La teoría de las etapas vitales de Erikson

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Sergio De Dios González el 26 diciembre, 2017
Alejandro Sanfeliciano · 26 diciembre, 2017
La teoría de las etapas vitales de Erik Erikson se basa en la idea de que cada ciclo parte de un conflicto que debemos superar para avanzar social y psicológicamente

La teoría de las etapas vitales de Erikson se alzó en su día, como un gran avance frente a las teorías de Sigmund Freud sobre el desarrollo evolutivo de la persona. Se deja a un lado, entre otras cosas, el aspecto sexual, básico para el psicoanálisis. A partir de entonces se puso un mayor interés en factores como la interacción social, el aprendizaje y la identidad.

A través de su teoría, Erik Erikson, se convirtió en uno de los precursores del estudio del ciclo vital. Sus modelos teóricos, de hecho, cuentan con un gran reconocimiento dentro de la psicología evolutiva. Nos permiten por ejemplo, comprender cómo se desarrolla la personalidad del ser humano a lo largo de todo el ciclo vital.

“La teoría de las etapas vitales de Erikson establece 8 estadios que suponen un cambio en la identidad personal a lo largo del ciclo vital”

Erik Erikson

Las 8 etapas vitales de Erikson

Estudios como el llevado a cabo en la Universidad de Harvard, nos demuestran el avance teórico que supuso la teoría de las etapas vitales de Erikson.

  • Para empezar, creía que la personalidad continúa desarrollándose más allá de los 5 años.
  • A su vez, depende de la resolución de las crisis existenciales como la confianza, la autonomía, la intimidad, la individualidad, la integridad y la identidad.
  • A su vez, la cualidad principal que presentan los diferentes estadios que expuso Erikson fue su bipolaridad. Cada uno de ellos estaría formado por dos polos: uno positivo y otro negativo.
  • El individuo deberé enfrentarse a estos polos generados socialmente para poder adaptarse a su contexto y desarrollar su identidad de la manera esperada.

Todas esas ideas, entraban en contradicción con la teoría psicoanalítica. Veamos a continuación las claves de cada etapa vital de la persona.

1. Confianza frente a Desconfianza básica

Esta supone la primera etapa del ciclo vital, desde los 0 hasta 1 año. En este estadio el bebé debe desarrollar una actitud de confianza hacia sus progenitores.

  • Por lo tanto, si hay estabilidad en los cuidados que recibe, el niño adquirirá la expectativa de que aunque las cosas pueden ir mal durante un tiempo, luego mejorarán.
  • Superar esta etapa supone conseguir confiar en los otros frente a la “incertidumbre” que pueda inspirar lo desconocido.

2. Autonomía frente a Vegüenza y duda

Es la segunda etapa del ciclo vital, aparece en torno a los 2-3 años. En esta edad, el niño se ve forzado a realizar pasos hacia su autonomía.

Debe comer solo, vestirse solo, oponerse a los padres, etc. Debe, sin embargo, compatibilizar su deseo de autonomía con las normas sociales que sus padres representan e imponen.

El éxito adaptativo consiste en trasformar esta incertidumbre en un reto que alimente la motivación del pequeño para crecer, dentro de los límites impuestos por la sociedad.

Niño contra un cristal

3. Iniciativa frente a Culpa

Representa la tercera de las etapas del vitales de Erikson, ocurre entre los 3-6 años. Aquí es cuando el infante toma la iniciativa para intentar conseguir objetivos personales.

Ahora bien, no siempre será capaz de lograrlos, ya que en multitud de ocasiones chocará con los deseos de los demás. Este deberá aprender a procurar metas realizables y así conseguir un propósito que le permita perseguir objetivos significativos.

4. Destreza frente a Inferioridad

Esta es el cuarto estadio dentro del ciclo vital, esta crisis aparece alrededor de los 7 hasta los 12 años. El niño debe aprender a manejar las herramientas culturales mientras se compara con sus iguales.

  • Es esencial para empezar a trabajar o jugar con el resto de sus compañeros.
  • La sociedad nos dispone de unos métodos y cultura de cooperación que el individuo debe entender para lograr competencia y desempeño.

Ahora bien, si esta no se desarrolla, desembocará en una sensación de inferioridad respecto a los demás.

5. Identidad frente a Confusión de roles

Esta etapa supone la quinta dentro del ciclo vital, y aparece durante la adolescencia. El adolescente se enfrenta a una serie de cambios físicos junto a la aparición de nuevas demandas sociales.

Esto provocará en él una sensación de confusión acerca de sus roles y autoconcepto.

Por ello, el individuo deberá comprometerse a nivel ideológico, profesional y personal, para lograr el desarrollo de la identidad. A

partir de Erikson, James Marcia desarrolló su teoría acerca de la identidad adolescente, que puedes consultar aquí.

Madre con hijo adolescente

6. Intimidad frente a Aislamiento

Sexto estadio dentro de las etapas vitales de Erikson, que aparece a lo largo de la adultez temprana o juventud. La persona debe arraigar su identidad para lograr un vínculo con otras personas.

Debe encontrar nexos de unión “entre el resto de individuos” para así lograr una fusión de identidades, pero manteniendo su identidad personal.

Superar esta etapa supone haber adquirido la capacidad para tener relaciones de afecto de distinto tipo, frente a un aislamiento social.

7. Generatividad frente a Estancamiento

Séptimo y penúltimo etapa dentro del ciclo vital, que abarca gran parte de la adultez media. Más allá de la identidad y la intimidad, la persona debe comprometerse con los otros, con su trabajo, con sus hijos, consiguiendo así una vida productiva.

La necesidad del adulto de lograr una vida productiva, le protege de un estancamiento y le ayuda a seguir adelante con sus metas y propósitos.

8. Integridad del Yo frente a Desesperación

Última de las etapas del desarrollo global del ser humano, ocurre a lo largo de la adultez tardía o vejez. Para lograr una satisfacción con la propia vida, el individuo debe mirar hacia atrás y estar de acuerdo con las decisiones vitales que ha tomado.

Así, una valoración positiva de los objetivos y decisiones tomadas conforman una integridad del yo, la cual da forma a una imagen completa y significativa de uno mismo.

En cambio, una visión negativa de la propia vida puede suponer sentimientos de desesperación e impotencia.

Para concluir, la teoría de las etapas vitales Erikson es clave dentro de la psicología evolutiva. En la actualidad, son muchos los expertos que comentan la necesidad de actualizar estos ciclos para adaptarlos a las características actuales. Factores como la mayor esperanza de vida, por ejemplo, nos obliga a reinterpretar muchas fases del ser humano de otro modo.

  • Erikson, Erik. (1968, 1974). Identidad, Juventud y Crisis. Buenos Aires: Editorial Paidós.
  • Erikson, Erik. (2000). El ciclo vital completado. Barcelona: Ediciones Paidós Ibérica.
  • McLoad, S. (2013, 20 de septiembre). Erik Erikson | Etapas psicosociales | Simplemente psicología. Simplemente psicología . https://doi.org/10.1080/19476337.2014.992967