El divorcio y su efecto sobre los hijos

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Sergio De Dios González el 28 agosto, 2013
Paula Aroca · 28 agosto, 2013
El divorcio y su efecto sobre los hijos puede ser muy diverso y variar según el niño o adolescente. Sin embargo, en gran parte de los casos se vive como un fracaso y ese impacto suele ser duradero.

El divorcio y su efecto sobre los hijos es una realidad que no siempre tenemos en cuenta. Así, y aunque en muchos casos dar fin a una relación es más que necesario, es necesario ante todo ser sensibles al modo en que los niños y adolescentes afrontan estas situaciones. Ser sensibles, accesibles y sinceros en todo momento facilitará ese proceso de cambio donde todos los miembros deben habituarse.

Por mal que pese a muchos, no hay manera de “dorar la píldora”, y el efecto del divorcio siempre será evidente. En este caso, no podemos decir “guerra avisada, no mata soldado”, sino más bien algo como “guerra avisada, mejor preparado”. Asimismo, queda claro también que la separación, por sí misma no implica que deba ser traumática en todos los casos, pero sí implica tener en cuenta una serie de aspectos.

Hay expertos en el tema, como el doctor Carl E Pickhardt, autor de más de quince libros sobre psicología social, infantil y juvenil que nos indican algo llamativo. En muchos casos, y dependiendo de la edad de los hijos, puede darse un retroceso madurativo. Aparecen miedos, dependencias… Son como decimos circunstancias muy diversas que siempre deberemos tener en cuenta.

“En cada niño se debería poner un cartel que dijera tratar con cuidado, contiene sueños”

-Mirko Badiale-

niña representando el divorcio y su efecto sobre los hijos

El divorcio y su efecto sobre los hijos

Un estudio llevado a cabo en la Universidad de Berkely demostró que el divorcio y su efecto sobre los hijos es duradero. A menudo, la imagen de ese vínculo fallido de los padres se vive como una especie de fracaso sobre sí mismos y sobre la propia sociedad. Todo depende sin duda de la edad del niño e incluso de su personalidad, pero por término medio el impacto es negativo.

Por otro lado, los autores de este estudio, los doctores Wallerstein JS y Johnston JR señalan que en ocasiones, ese divorcio es altamente necesario. En muchos casos, esa distancia permite poder distanciar a los niños de un padre o una madre problemática. Son por tanto muchos factores que deben tenerse en cuenta.

Efectos en Niños Pequeños

Desde el punto de vista de un niño pequeño, ha sucedido algo insólito… ¡Sus padres ya no se aman el uno al otro! Por eso es común que lleguen a pensar que también será objeto del desamor.

  •  Por lo general, les cuesta comprender que, si bien el amor se acabó entre sus padres, el amor que ellos sienten por él, en cambio, es incondicional.
  • Esto lleva a que actúen de diferentes maneras para solicitar más atención y mimos.
  • Suelen dar marcha atrás en cuanto a habilidades y destrezas que ya habían adquirido para hacerse más autosuficientes.
  • Pierden autonomía, se niegan a dormir en su propia cama, a comer por sí solo y usar el baño. Sienten que cuando sus padres le dan más atención, le están confirmando su amor.

Es  importante que los padres en hogares divididos den énfasis y un apoyo especial al progreso del niño hacia su autonomía. Para ello, el niño debe sentir seguridad, sostén y, sobre todo, incondicionalidad, idealmente de ambas partes.

Efectos a largo plazo

El divorcio y su efecto sobre los hijos puede llegar a ser muy duradera. Así, a psicóloga Judith Wallerstein hizo un seguimiento a un grupo de niños de padres divorciados. Los observó por veinticinco años.

  • Ella esperaba ver el impacto del divorcio disminuir al ir pasando los años. Sin embargo, los resultados de su estudio sorprendieron a todos.
  • Aun 25 años después del divorcio, los niños (claro, ahora ya adultos), continuaban experimentando sentimientos de temor a ser abandonados.
  • Ella también observó que los niños del estudio enfrentaban más retos como adultos en el área afectiva, especialmente cuando llegaba el momento de formar sus propias relaciones románticas.
niño sufriendo e divorcio y su efecto sobre los hijos

Los niños no solo son afectados emocionalmente. La profesora Jane Mauldon de La Universidad de Berkeley descubrió que los niños de hogares divididos son más susceptibles a enfermarse.

El riesgo de problemas de salud es más alto de lo normal durante los primeros 4 años después de que la familia se desintegra, pero, sorprendentemente, esto puede incrementar en los años que siguen. No solo se enferman más frecuentemente, sino que también toman más tiempo para recuperarse.

Efectos en Adolescentes

El divorcio y su efecto sobre los hijos adolescentes es otro aspecto que debe tenerse en cuenta. Así, los adolescentes de hogares con padres divorciados son más propensos a abusar del alcohol y las drogas y hacerse sexualmente activo, que jóvenes con familias unidas y estables.

Según un estudio realizado en La Universidad de Toronto, muchachos cuyos padres se divorciaban antes de que ellos cumplieran 18 años, tenían 48% más probabilidad de comenzar a fumar cigarrillos que jóvenes de familias cuyos padres mantenían una relación armónica. En el caso de las mujeres, esto era 39% más probable.

Qué hacer cuando el divorcio ya ha ocurrido o es inminente

Como señalábamos en un principio, los efectos del divorcio sobre los hijos no son siempre son favorables. Es importante ser consciente de esta realidad y aceptarla, más allá de lo doloroso que pueda ser para uno y de los distintos sentimientos que esto nos pueda generar (entre ellos, la culpa, como uno de los más frecuentes).

Aspectos que debemos atender

Hay cosas que, como adultos responsables, podemos y debemos hacer para ayudar a nuestros hijos a comprender los cambios en la dinámica familiar.

  • En primer lugar, la buena comunicación con tu hijo (ya sea niño o adolescente) puede contrarrestar el resentimiento que lleva a conductas destructivas.
  • Es necesario ser honesto en cuanto a lo que está sucediendo a fin de evitar que tu hijo se sienta traicionado.
  • Por otro lado, no se debe confundir la buena comunicación con obligar a tu hijo a cumplir con el papel de confidente y consejero. Esto causa un tremendo daño, ya que tu hijo no está preparado – ni emocional ni moralmente – para asumir ese papel.
  • Los niños que asumen el rol de confidente de sus padres son más propensos a sufrir de trastornos de la alimentación como la anorexia. Más a menudo, las madres tienden a caer en esta “trampa” con sus hijas adolescentes, especialmente cuando estas demuestran madurez y empatía.
niño representando el divorcio y su efecto sobre los hijos

Para concluir, es fundamental que, como padre o madre, estemos dispuestos a brindar todo el apoyo y contención que nuestros niños necesitan en una situación de estas características. Incluso sobreponiéndonos a nuestro propio dolor y sufrimiento, hay que tener en que entender el impacto del divorcio y su efecto sobre los hijos

  • Amato, PR (2000). Las consecuencias del divorcio para adultos y niños. Revista de matrimonio y familia . Consejo Nacional de Relaciones Familiares. https://doi.org/10.1111/j.1741-3737.2000.01269.x