Las tres dimensiones de la personalidad de Hans Eysenck - La Mente es Maravillosa

Las tres dimensiones de la personalidad de Hans Eysenck

Eva Maria Rodríguez 15 febrero, 2018 en Teorías 112 compartidos
Cuadrado de madera con rostros dibujados

Hijo de padres famosos, Hans Eysenck fue uno de los psicólogos más polémicos y prolíficos del siglo XX. En el momento de su muerte, en 1997, era el investigador más citado en psicología. Eysenck hizo una contribución significativa a este campo, publicando alrededor de 80 libros y escribiendo cientos de artículos. También fue el editor fundador de la influyente revista Personality and Individual Differences.

Nacido en Alemania en 1916, debido a su oposición al partido Nazi se vio obligado a huir, primero a Francia y luego a Gran Bretaña, donde completó su doctorado en psicología en la Universidad de Londres (1940). Durante la Segunda Guerra Mundial, Hans Eysenck trabajó en el hospital de emergencia Mill Hill como psiquiatra. Entre 1945 a 1950 fue psicólogo en el Hospital Maudsley. Después fue director del departamento de psicología en el Instituto de Psiquiatría de la Universidad de Londres, cargo que ocupó hasta 1983.

Hans Eysenck desarrolló una teoría de la personalidad muy influyente, ya que entre otras virtudes cuenta con la de girar en torno a puntos muy concretos y fáciles de relacionar con el discurrir cotidiano. Su teoría de la personalidad está basada en factores biológicos, argumentando que los individuos heredan un tipo de sistema nervioso que afecta su capacidad de aprender y adaptarse al medio ambiente. No obstante, el trabajo de Eysenck generó críticas por sugerir que los factores biológicos o genéticos influyen en la personalidad y en la susceptibilidad de un individuo a involucrarse en conductas delictivas.

Hans Eysenck

Dimensiones de la personalidad de Hans Eysenck: el modelo PEN

Utilizando el análisis factorial para diseñar su teoría, Hans Eysenck identificó tres factores de personalidad: extroversión, neuroticismo y psicoticismo (PEN). Cada uno de los factores de la teoría de Eysenck es una dimensión bipolar, lo que significa que cada uno tiene su opuesto:

  • Extraversión vs. Introversión.
  • Neuroticismo vs. Estabilidad Emocional.
  • Psicoticismo vs. Autocontrol (agregado al modelo en 1966).

Eysenck creía que los factores biológicos, incluida la excitación cortical y los niveles hormonales, junto con los factores ambientales, como el comportamiento aprendido a través del condicionamiento, influyen en la puntuación de una persona en estas dimensiones de la personalidad.

Cabe aclarar que Eysenck le dio una carga especial al término “psicoticismo”. Al utilizarlo en su modelo se refiere a determinados comportamientos antisociales, no a una enfermedad mental. Antes de desarrollar el modelo PEN, Eysenck buscó medir la personalidad en dos dimensiones: extraversión-introversión y neuroticismo-estabilidad emocional.

Extraversión – Introversión

Las personas con altos niveles de extraversión participan más en actividades sociales. Tienden a ser más comunicativas y se sienten más cómodas en grupo. En general, los extravertidos disfrutan siendo el foco de atención y, a menudo, acumulan una red social más grande de amigos y asociados. La extraversión se mide en un continuo, que va desde alto (extravertido) a bajo (introvertido).

Por su parte, los introvertidos tienden a ser más silenciosos, se alejan de las grandes reuniones sociales y pueden sentirse incómodos al interactuar con extraños. En cambio, mantienen grupos más pequeños de amigos cercanos y es más probable que disfruten de ejercicios contemplativos.

El psicoanalista suizo Carl Jung sugirió que los niveles de extraversión-introversión dependen del enfoque de la energía psíquica de un individuo. En los extravertidos, creía que esta energía se dirigía hacia afuera, hacia otras personas, lo que resultaba en más interacciones sociales. Mientras tanto, la energía psíquica de los introvertidos se proyecta hacia adentro, lo que los lleva a dedicarse a actividades menos sociables, centradas en lo interno (Jung, 1921).

Sin embargo, Eysenck cree que la extraversión está relacionada con los niveles de actividad cerebral o la excitación cortical. Los extravertidos experimentan niveles más bajos de excitación cortical, lo que los lleva a buscar excitación de estímulos externos. Los niveles de activación más altos en los introvertidos los llevan a evitar estímulos que pueden llevar a un mayor aumento de la excitación.

Por otro lado y como apunte, de acuerdo con la ley Yerkes-Dodson, los niveles de excitación pueden afectar las capacidades de rendimiento de un individuo. La teoría postula que la excitación y el rendimiento siguen una curva en forma de campana, y la segunda disminuye durante períodos de excitación alta o baja (Yerkes y Dodson, 1908).

Amigos tomando café

Neuroticismo – Estabilidad Emocional

Hans Eysenck también propuso una segunda dimensión: estabilidad emocional frente a inestabilidad emocional o neuroticismo. Las personas con una puntuación alta en medidas de neuroticismo tenderían a experimentar niveles más altos de estrés y ansiedad. Se preocupan por asuntos relativamente insignificantes, exageran su significado y se sienten incapaces de lidiar con los factores estresantes.

Un enfoque en los aspectos negativos de una situación, en lugar de los aspectos positivos, puede llevar a una persona a adoptar una perspectiva desproporcionadamente negativa. Pueden sentirse envidiosos o celosos de otros que sienten que están en una posición más favorecida.

El neuroticismo también se caracteriza por el perfeccionismo y la insatisfacción. Por otro lado, una persona con una puntuación baja en neuroticismo generalmente experimentará una mayor estabilidad emocional. Hablamos de personas que, por término general, se sienten más capaces de hacer frente a los eventos estresantes y de establecer metas más ajustadas a sus capacidades. Las personas con un bajo nivel de neuroticismo suelen ser más tolerantes con las fallas de los demás y permanecen más tranquilas en situaciones exigentes.

Psicoticismo – Normalidad

El psicoticismo fue una adición tardía a la teoría de la personalidad de Hans Eysenck, y se incluyó en 1976. Esta tercera dimensión de la personalidad va desde la normalidad (bajo psicoticismo) hasta el alto psicoticismo.

Las personas con puntuaciones de psicoticismo más altas tienen más probabilidades de participar en un comportamiento irresponsable o mal calculado. También pueden contravenir las normas sociales aceptadas y estar motivados por una necesidad de gratificación inmediata, independientemente de sus consecuencias.

Sin embargo, el psicoticismo también tiene asociaciones más positivas. En un estudio de 1993, Eysenck comparó las puntuaciones de los participantes en Barron-Welsh Art Scale y Eysenck Personality Questionnaire y descubrió que las personas con alta puntuación en psicoticismo tendían a poseer habilidades creativas más avanzadas.

Eysenck sugirió que el psicoticismo estaba influenciado por factores biológicos y se correlacionaba con niveles de hormonas como la testosterona. Según el modelo PEN, los altos niveles en psicoticismo reducen la capacidad de respuesta de una persona al condicionamiento, lo que significa que le costaría más adaptarse a las normas sociales que solemos aprender a través de la recompensa y el castigo.

Como resultado, la teoría sugiere que las personas pueden ser más propensas al comportamiento delictivo en la medida que buscan satisfacer sus propios intereses, mientras violan las reglas de comportamiento aceptadas por otros. La asociación de rasgos de personalidad, como el psicoticismo, con tendencias criminales, junto con el énfasis de Eysenck de la genética que afecta tales rasgos, ha llevado a algunos a criticar su teoría por adoptar una visión determinista del comportamiento.

Mujer aislada

Críticas a la teoría de Eysenck

Los estudios de gemelos se pueden usar para ver si la personalidad es genética. Sin embargo, los hallazgos son contradictorios y no concluyentes. Shields (1976) encontró que los gemelos monocigóticos (idénticos) eran significativamente más parecidos en las dimensiones Introvertido – Extrovertido y Psicótico que los gemelos dicigóticos (no idénticos). Loehlin, Willerman y Horn (1988) encontraron que solo el 50% de las variaciones de las puntuaciones en las dimensiones de la personalidad se deben a rasgos heredados. Esto sugiere que los factores sociales también son importantes.

Una virtud de la teoría de Eysenck es que considera como factores de influencia tanto a la naturaleza como a la educación. Sostiene que las predisposiciones biológicas hacia ciertos rasgos de personalidad, combinadas con el condicionamiento y la socialización durante la infancia condicionan nuestra personalidad.

Este enfoque interaccionista puede, por lo tanto, puede acumular una mayor validez que una teoría biológica o ambiental pura. También se relaciona muy bien con el modelo de conducta de tensión diatésica, que argumenta a favor de una predisposición biológica que se combina con un desencadenante ambiental para un comportamiento particular.

Eva Maria Rodríguez

Profesora, escritora, blogger y madre de dragones. Espero que mi experiencia como madre, como educadora y como mujer sea de utilidad para tod@s los que leéis este blog.

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