La escala de Lawton y Brody para evaluar la autonomía en el anciano

10 Enero, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la psicóloga Elena Sanz
Una de las principales consecuencias del envejecimiento es la pérdida de autonomía. La escala de Lawton y Brody permite medir el grado de independencia que mantiene el anciano, dándonos información valiosa para una posible intervención.

Una de las principales consecuencias del envejecimiento es la pérdida progresiva de la autonomía. El deterioro de la salud física y mental influyen en que el anciano sea cada vez más dependiente, especialmente si padece algún tipo de demencia o daño cerebral. La escala de Lawton y Brody permite detectar las primeras señales de dificultad y falta de autonomía en la persona.

Este breve instrumento es uno de los más utilizados a nivel internacional y el más empleado en las unidades de geriatría en España. Permite medir el grado de independencia en personas ancianas, tanto institucionalizadas como no. Además, destacar que lo hace a través de la evaluación de las actividades instrumentales de la vida diaria (AIVD).

Manos de una persona adulta y una persona mayor

Actividades instrumentales de la vida diaria

A la hora de analizar la dependencia hemos de fijarnos en la capacidad de la persona para llevar a cabo las actividades de la vida diaria. Para clasificaras, podemos dividirlas en dos grupos: básicas e instrumentales.

Las primeras hacen referencia a aquellos aspectos más elementales del cuidado personal, como pueden ser la alimentación, el control de esfínteres o la movilidad.

Las actividades instrumentales, por otro lado, son tareas más complejas, pero no menos importantes para poder llevar una vida con autonomía. Incluyen actividades que requieren la capacidad de toma de decisiones y resolución de problemas. De estas, precisamente, se ocupa la escala de Lawton y Brody.

La escala de Lawton y Brody

Este sencillo, pero completo instrumento de cribado, no requiere más de cinco minutos para su aplicación. Esta compuesto por ocho ítems con varias alternativas de respuesta que en conjunto evalúan la capacidad del anciano para llevarlos a cabo de forma autónoma.

Las opciones de respuesta puntúan 1 (la persona las realiza de forma independiente) o 0 (dependiente).

La puntuación total se obtiene sumando los valores obtenidos en cada ítem y oscila entre 0 (totalmente dependiente) y 8 (independencia absoluta). En función del caso, la escala será completada por el propio paciente o por un cuidador fidedigno (en caso de que el anciano no sea capaz).

Aspectos que se evalúan

Capacidad para usar el teléfono

  • Utiliza el teléfono por iniciativa propia (1 punto)
  • Marca unos cuantos números bien conocidos (1)
  • Contesta al teléfono, pero no marca (1)
  • No es capaz de usar el teléfono (0)

Hacer compras

  • Realiza todas las compras necesarias con independencia (1)
  • Compra con independencia pequeñas cosas (0)
  • Necesita compañía para hacer cualquier compra (0)
  • Totalmente incapaz de comprar (0)

Preparación de la comida

  • Planea, prepara y sirve las comidas con independencia (1)
  • Las prepara adecuadamente si se le dan los ingredientes (0)
  • Calienta y sirve las comidas, pero no mantiene una dieta adecuada (0)
  • Necesita que le preparen y sirvan las comidas (0)

Cuidar la casa 

  • Cuida la casa solo o con ayuda ocasional (1)
  • Realiza tareas ligeras como fregar o hacer la cama (1)
  • Realiza tareas ligeras, pero no mantiene una limpieza aceptable (1)
  • Necesita ayuda en todas las labores (1)
  • No participa en ninguna labor (0)

Lavar la ropa

  • Lava por sí solo toda su ropa (1)
  • Lava pequeñas prendas (1)
  • Necesita que otro se ocupe del lavado (0)

Medios de transporte

  • Viaja solo en transporte público o usa su coche (1)
  • Es capaz de coger un taxi, pero no usa otro medio (1)
  • Viaja en transporte público acompañado por otra persona (1)
  • Solo viaja en taxi o automóvil con ayuda de otros (0)
  • No viaja (0)

Medicación

  • Toma su medicación a la hora y dosis correcta (1)
  • Toma su medicación si la dosis se le es preparada previamente (0)
  • No es capaz de administrarse su medicación (0)

Asuntos económicos

  • Maneja sus asuntos económicos por sí solo (1)
  • Maneja asuntos cotidianos, pero necesita ayuda para grandes compras e ir al banco (1)
  • Incapaz de manejar el dinero (0)
Persona mayor en el psicólogo

Utilidad de la escala de Lawton y Brody

Este instrumento ha demostrado ser eficaz en la valoración objetiva de la dependencia en el anciano. Su principal ventaja reside en que no solo ofrece una puntuación total, aproximando un grado de deterioro, sino que también nos da información sobre las áreas en las que se ha producido este deterioro. Dicho de otra manera, no sólo nos da una información útil para el “diagnóstico”, sino que también lo hace para una posible intervención.

Este último punto es esencial para diseñar y poner en marcha un plan terapéutico. Es decir, para poder proporcionar a la persona nuevas estrategias para preservar su independencia. Finalmente, destacar que la escala ha demostrado ser más fiable al aplicarla en mujeres, dado que muchos de los aspectos que evalúa se han asignado tradicionalmente al rol femenino.

  • Ferrín, M. T., González, L. F., & Meijide-Míguez, H. (2011). Escalas de valoración funcional en el anciano. Galicia Clínica72(1), 11-16.
  • Ayuso, D. M. R. (2007). Actividades de la vida diaria. Anales de Psicología/Annals of Psychology23(2), 264-271.