Diferencias entre lealtad y fidelidad

La lealtad y la fidelidad, aunque te suenen parecidas, se diferencian de forma clara y tienen implicaciones en el comportamiento. Conoce aquí sus límites.
Diferencias entre lealtad y fidelidad
Sara González Juárez

Escrito y verificado por la psicóloga Sara González Juárez.

Última actualización: 01 agosto, 2022

Las diferencias entre lealtad y fidelidad no suelen considerarse; en el lenguaje coloquial, ambos términos se usan de forma indistinta. Por ejemplo, si alguien se mantiene firme en su convicción de que nunca engañaría a su pareja con otra persona, podría decir de sí misma que es muy fiel o muy leal.

No obstante, la definición concreta de cada uno de estos términos desnuda a las diferencias que existen entre ellos. No solo por hablar con propiedad, sino por ajustar los propios valores a lo que se desea ser. Por eso, ¿eres leal o fiel? Vamos a profundizar en este aspecto.

Diferenciación de conceptos

El primer paso para conocer las diferencias entre lealtad y fidelidad es conocer las definiciones de ambas palabras. Aunque tienen ciertos puntos en común, lo cierto es que sus divergencias también son importantes.

Lealtad

La lealtad se define como el cumplimiento de lo que exigen las leyes de la fidelidad y el honor. La etimología de la palabra proviene del latín, en la que sus raíces son lex, ‘ley’, y -alis, ‘relativo a’.

Por tanto, se puede decir que la lealtad se refiere al apoyo incondicional a una persona, grupo, país, etc., así como el cumplimiento de los acuerdos que se hayan establecido con ellos. Esto, además, se mantiene a lo largo del tiempo y las situaciones, es decir, que la persona leal sigue siéndolo en momentos de dificultad.

Mujer haciendo una señal de lealtad
La lealtad se basa en el respeto, la comunicación y el apoyo.

Fidelidad

La fidelidad se refiere a la firmeza y la constancia en los afectos, las ideas y las obligaciones de los compromisos que se adquieren de manera voluntaria. Suele utilizarse en el ámbito de las relaciones de pareja.

Por ejemplo, existe la opción de tener una relación monógama y con exclusividad sexual. Si ambas personas se comprometen a seguir esta modalidad de pareja, serán fieles siempre y cuando no rompan con ello.

Las diferencias entre lealtad y fidelidad

Como has podido comprobar en las líneas anteriores, lealtad y fidelidad no son lo mismo. Aun así, vamos a profundizar un poco más en los detalles que las separan para que tengas una visión más concreta de cada una de ellas.

1. Promesas frente a acuerdos

La fidelidad se basa en promesas. Siguiendo el ejemplo de más arriba, una pareja puede prometerse exclusividad y monogamia y serían fieles si lo mantienen. Sin embargo, las promesas se pueden romper o modificar, pues se tiene en cuenta la naturaleza cambiante de la vida.

Por el contrario, la lealtad se basa en acuerdos que fluyen de uno mismo hasta los demás. Es decir, alguien leal a sus ideales afrontará el desafío de replicarlos en sus actos.

2. Consentimiento frente a obligación

Este factor es muy importante a la hora de comprender las diferencias entre lealtad y fidelidad. La naturaleza contractual de la fidelidad lleva consigo la obligación de cumplir las promesas que se han hecho y solo se pueden romper si se anula de mutuo acuerdo.

Por otro lado, la lealtad implica que la persona asume conscientemente una serie de valores y códigos que cumple bajo su propio criterio. Por ejemplo, un médico sería leal a la convicción de sanar a todos aquellos que enfermen y fiel al código deontológico.

3. Confianza frente a respeto

Puesto que la fidelidad se ejerce sobre la base de una promesa, la confianza es esencial para que funcione. De nada sirve prometer algo si la otra persona no confía en que se vaya a cumplir.

Por el otro lado, la lealtad es unidireccional y fluye desde la persona hasta su objeto. Es decir, una persona que es leal a sus amistades las respetará en la medida que mantenga sus actos alineados con sus valores sobre la amistad.

Pareja hablando
La fidelidad se basa en la confianza.

4. Causa frente a individuo

El objeto de la lealtad y la fidelidad también es diferente, como habrás podido intuir hasta ahora. Por un lado, la lealtad suele ir asociada a una causa: si nos enfadamos con nuestra pareja y justo se le muere un familiar, no le negamos nuestro apoyo. En este caso, la causa es el apoyo emocional a los seres queridos.

En el caso de la fidelidad, al tratarse de una promesa, se liga el concepto a lo individual. Se crea un acuerdo o se hace una promesa a alguien, ya sea uno mismo o a otra persona. Ser fiel consistirá en no romper ese acuerdo para no hacer daño al individuo concreto que recibe la promesa.

Como ves, se puede ser leal y fiel, o uno de ellos y no el otro. No obstante, los filósofos aún están discutiendo cuáles son los límites que separan ambos términos, pues aplicarlos a la realidad compleja y cambiante que nos rodea siempre implica excepciones.

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