Anatomía del encéfalo

4 noviembre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la psicóloga Cristina Roda Rivera
El encéfalo es la parte superior y de mayor masa del sistema nervioso central. Tiene funciones de conducción e integración de información, razonamiento, juicio o control del comportamiento.

El encéfalo es la parte superior del sistema nervioso central. Localizado en el cráneo, tiene funciones de conducción e integración de información, razonamiento, juicio o control del comportamiento. En cuanto a su distribución fisiológica, la anatomía del encéfalo se divide en tres partes distintas: el prosencéfalo, el mesencéfalo y el rombencéfalo, también llamados cerebro anterior, medio y posterior.

Cada una de estas partes contiene regiones cerebrales específicas que desempeñan actividades diferentes. De todas las funciones que desempeña, destaca el control de la actividad del cuerpo y la recepción de información del interior y del exterior.

Así, el encéfalo se encarga de asociar los componentes físicos con los psicológicos y de como adaptar la información del cerebro con esa que se recibe del exterior mediante los sentidos.

El encéfalo es una región muy amplia, de hecho, es la estructura más voluminosa del cerebro de los humanos. Por este motivo, contiene miles de regiones diferentes dentro del él.

Dibujo del cerebro

Anatomía del encéfalo: prosencéfalo o cerebro anterior

El prosencéfalo es la porción anterior del encéfalo. Durante la gestación del embrión, esta es una de las primeras regiones que se desarrollan. Posteriormente, dentro del prosencéfalo aparecen dos regiones que abarcan su estructura: el telencéfalo y el diencéfalo.

Telencéfalo

El telencéfalo es la región superior y más voluminosa del prosencéfalo. Representa el nivel más elevado de integración somática y vegetativa.

Esta región resulta diferente entre los anfibios y los mamíferos. En los primeros, está formado por bulbos olfativos muy desarrollados, mientras que en los segundos contiene dos hemisferios cerebrales. Dentro del telencéfalo encontramos los lóbulos:

  • Occipital: realiza operaciones sensitivas visuales.
  • Parietal: procesa información sensitiva y kinésica.
  • Temporal: realiza procesos auditivos.
  • Frontal: realiza funciones superiores como el juicio, el razonamiento, la percepción y el control motor.
  • Cuerpo estriado: recibe información de la corteza cerebral y los ganglios basales.
  • Rinencéfalo: región cerebral involucrada en el olfato.

Así pues, el telencéfalo contiene múltiples regiones cerebrales y realiza múltiples procesos mentales. El procesamiento de información procedente de los sentidos y otras regiones cerebrales son las más importantes. Pero también participa en funciones más elaboradas mediante el lóbulo frontal.

Diencéfalo

El diencéfalo es la otra subregión del prosencéfalo. Se encuentra ubicado debajo del telencéfalo y limita por su parte inferior con el mesencéfalo.

Esta estructura contiene elementos cerebrales muy importantes. Los principales son el tálamo y el hipotálamo.

  • Hipotálamo. Es un órgano de dimensiones reducidas. Forma la base del tálamo, controla funciones viscerales autónomas e impulsos sexuales. Así mismo, desempeña actividades importantes en la regulación del apetito, la sed y el sueño.
  • Tálamo. Es la región más voluminosa e importante del diencéfalo. Su función principal radica en recoger información de todos los sentidos, excepto del olfato. Está directamente conectado con la corteza cerebral y desempeña funciones importantes en el desarrollo de emociones y sentimientos.
  • Subtálamo. Esta pequeña región se encuentra entre el tálamo y el hipotálamo. Recibe información del cerebelo y del núcleo rojo, y está compuesto principalmente por sustancia gris.
  • Epitálamo. Se encuentra encima del tálamo. Está formada por la glándula pineal y los núcleos habenulares. El epitálamo pertenece al sistema límbico y se encarga de producir melatonina.
  • Metatálamo. Encima del epitálamo está el metatálamo, una estructura que actúa como vía de paso para los impulsos nervioso que circulan desde el pedúnculo inferior hasta la corteza auditiva.

Tercer ventrículo

Finalmente, en la parte más superior del diencéfalo encontramos un ventrículo que se encarga de amortiguar los golpes craneoncefálicos, con el objetivo de proteger las regiones inferiores del diencéfalo.

Anatomía del encéfalo: mesencéfalo o cerebro medio

El mesencéfalo o cerebro medio es la parte central del encéfalo. Constituye la estructura superior del tronco del encéfalo y se encarga de unir el puente de varolio y el cerebelo con el diencéfalo. Dentro del mesencéfalo encontramos tres regiones principales:

  • Anterior: en esta región encontramos el túber cinereum y la sustancia perforada posterior. Resulta un pequeño surco que tiene su origen en el nervio motor ocular.
  • Lateral: está formado por el brazo conjuntival superior y la cintilla óptica. Sus funciones son simplemente de conexión entre los tubérculos y los cuerpos geniculados.
  • Posterior: aquí se encuentran los cuatrotubérculos cuadrigéminos , unas eminencias redondeadas divididas en pares anteriores y superiores que modulan los reflejos visuales, y posteriores e inferiores que modulan los reflejos auditivos.

La función principal de mesencéfalo es conducir los impulsos motores desde la corteza cerebral hasta el puente troncoencefálico. O lo que es lo mismo, de las regiones superiores del cerebro a las regiones inferiores, para que estos lleguen a los músculos. Transmite principalmente impulsos sensitivos y reflejos, y conecta la médula espinal con el tálamo.

Anatomía del encéfalo: rombencéfalo o cerebro posterior

El rombencéfalo o cerebro posterior es la porción inferior del encéfalo. Rodea el cuarto ventrículo cerebral y limita por su parte inferior con la médula espinal. Está formado por el metencéfalo, que contiene el cerebelo y la protuberancia, y el mielencéfalo, que contiene el bulo raquídeo.

Metencéfalo

Es la segunda vesícula del encéfalo, y configura la parte superior del rombencéfalo. Contiene dos regiones principales e importantes para el funcionamiento cerebral: el cerebelo y la protuberancia.

  • Cerebelo: su función principal trata de integrar las vías sensitivas y las vías motoras. Es una región rellena de conexiones nerviosas que permiten establecer conexión con la medula espinal y con las partes superiores del encéfalo.
  • Protuberancia: es la porción del tronco del encéfalo que se ubica entre el bulbo raquídeo y el mesencéfalo. Su función principal es parecida a la del cerebelo y se encarga de conectar el mesencéfalo con los hemisferios superiores del cerebro.
Cerebelo
Cerebelo

Mielencéfalo

El mielencéfalo es la parte inferior del rombencéfalo. Esta región contiene el bulbo raquídeo, una estructura con forma de cono que transmite los impulsos de la médula espinal al encéfalo.