La adicción a las apuestas online: definición y causas - La Mente es Maravillosa

La adicción a las apuestas online: definición y causas

Judith Francisco 19 abril, 2018 en Psicología clínica 0 compartidos
Ratón de ordenador sobre fichas de poker para representar la adicción a las apuestas online

La adicción a las apuestas online ya es una realidad. Desde la entrada en vigor de la Ley de Ordenación de Juego en el año 2011 se ha disparado el número de jugadores online. Como consecuencia, el aumento de personas con problemas de juego está comenzando a ser alarmante.

No fue hasta el año 1977 que se legalizó el juego en España. A partir de esa fecha, han ido apareciendo diferentes y atractivas modalidades de juegos de azar y apuestas: máquinas recreativas, bingos, casinos, quinielas, cupones, etc. Lo más reciente son las apuestas por Internet, y están cogiendo tanta fuerza que ya hay un número elevado de personas que se han arruinado gracias a ellas.

En el DSM (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales) se define al jugador patológico como un individuo caracterizado por “la incapacidad crónica y progresiva de resistir los impulsos de participar en juegos de azar o apuestas, y esta actividad pone en riesgo los objetivos familiares, personales y vocacionales”. A día de hoy, los profesionales de la salud consideran el juego patológico como una conducta adictiva.

En este artículo nos centraremos en la adicción a las apuestas online. El término apuestas online se refiere a todas las formas de juegos de azar que implican la apuesta de dinero en algún tipo de suceso fortuito y que se hace a través de Internet, ya sea desde el ordenador, el móvil o cualquier otro dispositivo con acceso a la red.

Juegos de apuestas online

¿Cómo comenzó la adicción a las apuestas online?

Las apuestas por Internet han crecido enormemente en los últimos 10 años y, actualmente, representan alrededor del 8% del mercado mundial de juegos de azar. En España, en solo unos pocos años se han multiplicado los operadores de juego en la red: póker, bingo, juegos de casino, apuestas y concursos. En nuestro país se prevé un crecimiento del sector de alrededor de un 10% en los próximos años.

Pero toda moneda tiene dos caras. Con el aumento de los jugadores, también ha aumentado de forma alarmante el número de personas con problemas de adicción al juego. Con el paso del tiempo, se está viendo que las peores predicciones de los expertos, que señalaban que la legalización del juego online iba a disparar los índices de juego patológico, se están cumpliendo en muchas zonas del planeta.

A pesar del poco tiempo transcurrido desde la entrada en vigor de la Ley de Ordenación del Juego en nuestro país, ya son numerosas las asociaciones y entidades las que están alertando del gran incremento de casos de adicción al juego online.

El cambio de la modalidad de juego ha traído consigo también una modificación en el perfil del jugador patológico. Hace un tiempo predominaba el perfil de un hombre de entre 30-40 años, cuyo objetivo era ganar dinero o recuperar lo perdido. Sin embargo, actualmente se trata de jóvenes de 15 a 35 años, muchos de ellos estudiantes o titulados universitarios, que juegan cada vez más horas.

¿Qué variables están afectando en la adicción a las apuestas online?

En general, se ha demostrado que el juego online es más adictivo que el mismo tipo de juego en su modalidad presencial. Esto se debe, principalmente, tanto a variables estructurales (el funcionamiento de los propios juegos) como ambientales (las condiciones en las que se presentan).

En cuanto a las variables estructurales, algunas de las más importantes son:

  • Inmediatez de la recompensa: lo relevante es la rapidez con la que se sabe si se ha conseguido un premio o no. La apuesta va seguida rápidamente del resultado, que es una de las principales variables que afectan a la repetición de la conducta.
  • Velocidad de las apuestas: la rapidez no solamente se produce en la obtención del premio, sino que la siguiente apuesta puede realizarse inmediatamente.
  • Elevada probabilidad de ganar: por lo general, el porcentaje de premios en los juegos online es más elevado que en la modalidad presencial. Aunque siempre es inferior a lo que se recauda (muy importante).
  • Sesgo del experto: en muchos juegos online se favorece la impresión de que existen estrategias que permiten ganar, de que hay menos azar del que hay en realidad. El sesgo del experto favorece la asunción de riesgos ante una percepción de una superioridad mal entendida o de una sensación de control ilusoria.

Mano con tarjeta de crédito

Además de las propias características del juego, las condiciones en las que se lleva a cabo pueden favorecer el desarrollo de pautas de juego inapropiadas. Algunas de las variables ambientales más relevantes son las siguientes:

  • Intimidad: el juego a través de Internet permite llevar la actividad de forma aislada, incontrolada y presuntamente anónima.
  • Comodidad: se juega en un entorno agradable y seguro. Los dispositivos móviles permiten al jugador apostar donde quiera, cuando quiera y en las condiciones que desee.
  • Accesibilidad: existe una enorme oferta de juegos y, además, la forma de jugar es sencilla y bastante intuitiva.

¿Cómo podemos ayudar en el ámbito de la adicción a las apuestas online?

Es bastante común que los afectados por este tipo de conducta adictiva no reconozcan su problema ni pidan ayuda hasta que no se vean ahogados por las deudas. Sin embargo, se ha podido demostrar que el tratamiento psicológico funciona. Una vez que estos pacientes se ponen en manos de un profesional de la salud mental, lo normal es que más del 50% superen su problema.

El tratamiento que ha obtenido mejores resultados ha sido el de carácter cognitivo-conductual, ya sea de manera combinada con tratamiento farmacológico o no.

Judith Francisco

Graduada en Psicología por la Universidad de Salamanca, y actualmente estudiando el Máster en Psicooncología y Cuidados Paliativos (UCM). Mente curiosa en continuo aprendizaje y con ganas de aportar mi granito de arena.

Ver perfil »
Te puede gustar