Se descubre la molécula que rejuvenece cerebros envejecidos

¿Te imaginas poder disponer de un fármaco en el futuro capaz de rejuvenecer nuestros cerebros? Evitaríamos, por ejemplo, las enfermedades neurodegenerativas. Ese día está cada vez más cerca gracias a este descubrimiento.
Se descubre la molécula que rejuvenece cerebros envejecidos
Valeria Sabater

Escrito y verificado por la psicóloga Valeria Sabater.

Última actualización: 07 septiembre, 2022

Puede que, dentro de poco, todos podamos vivir más de cien años. Es posible, incluso, que tengamos asentamientos en otros planetas y que la domótica haga de nuestras casas hogares más cómodos y estimulantes. Pero lo cierto es que el futuro no será realmente esperanzador si no logramos erradicar enfermedades tan devastadoras como el alzhéimer.

Uno de los objetivos de la ciencia es permitirnos llegar a edades avanzadas en mejores condiciones físicas y neurológicas. Por ello, ese devenir en el que las enfermedades neurodegenerativas ya no hagan mella tan profunda en el ser humano está cada vez más cerca. Este mismo año, diversas universidades estadounidenses dieron con un hallazgo revolucionario.

Una proteína que está presente en el líquido cefalorraquídeo de los sujetos más jóvenes favorece la producción de oligodendrocitos. Es decir, es capaz de “rejuvenecer” cerebros envejecidos. Cabe señalar, además, que aunque este hallazgo se ha hecho en modelos animales, no tardará demasiado en iniciarse la experimentación en humanos.

Por tanto, es muy posible que en los próximos años podamos ayudar al cerebro enfermo a regenerarse para recuperar la memoria, y esa vida desvanecida en el olvido neuronal. Algo extraordinario, no hay duda.

En la actualidad, aún no existen tratamientos farmacológicos efectivos para el deterioro cognitivo y la neurodegeneración. 

molécula que rejuvenece cerebros envejecidos
Se han descubierto determinadas sustancias en la sangre capaces de acelerar o ralentizar el reloj del envejecimiento del cerebro.

Fgf17, la molécula que rejuvenece cerebros envejecidos

Para comprender este hallazgo es necesario hablar del neurocientífico de la Universidad de Stanford, el doctor Tony Wyss-Coray. Lleva más de dos décadas investigado cómo funcionan diferentes moléculas de la sangre y, en concreto, del líquido cefalorraquídeo. Al parecer, hay diferentes sustancias capaces de acelerar el envejecimiento cerebral y de ralentizarlo.

Ahora bien, si por algo ha tenido repercusión este estudio publicado en la revista Nature es por un detalle. El equipo del doctor Wyss-Coray ha descubierto una molécula que rejuvenece cerebros envejecidos. En concreto, la fgf17. Es decir, este compuesto lo que lograría sería, ni más ni menos, que un aumento de la actividad neuronal, su regeneración y la recuperación de procesos cognitivos perdidos.

Debemos recordar que, a día de hoy, no tenemos ningún tratamiento efectivo para tratar las demencias o cualquier enfermedad neurodegenerativa. Si el objetivo que se tenía hasta hace poco era lograr, al menos, alguna fórmula que ralentizara la degeneración, ahora se abren otras perspectivas. En caso de lograr un fármaco con dicha molécula, lograríamos regenerar un cerebro enfermo.

La proteína Fgfr17 es esencial para la formación del encéfalo durante el desarrollo de un embrión. Ahora sabemos que gracias a ella se estimula la producción de oligodendrocitos jóvenes. 

Aplicar LCR (líquido cefalorraquídeo) joven a sujetos mayores

Es posible que, a grandes rasgos, la técnica suene un tanto cinematográfica e incluso inquietante. Sin embargo, ha podido verse que si se aplica líquido cefalorraquídeo de un sujeto joven a uno anciano, este último cambia exponencialmente. Lo que sucede es que empiezan a producirse oligodendrocitos.

Los oligodendrocitos son células que forman la vaina de mielina y que resultan esenciales para el sistema nervioso central. Su función principal es producir mielina, esa capa que facilita los impulsos eléctricos y la correcta comunicación de las neuronas. Enfermedades como el alzhéimer, por ejemplo, tienen precisamente como origen la desmielinización.

Estos resultados se vieron a nivel de laboratorio y con ratones. Aquellos animales ancianos tratados con plasma de ratones jóvenes demostraron una conducta más inteligente, rápida y ágil. Actuaban, cognitivamente, como ratones de menor edad.

¿Se ha aplicado ya la molécula que rejuvenece cerebros envejecidos a seres humanos?

Lo cierto es que una parte de los hallazgos ya se están aplicando en seres humanos. Lo que se ha hecho hasta el momento es trabajar con plasma donado por sujetos jóvenes. Ese plasma se enriquece y se administra a pacientes con alzhéimer. De momento, esta estrategia está en fase experimental y aunque se aprecian mejorías, no se ha logrado frenar ni revertir la enfermedad.

No obstante, aún no se han iniciado las pruebas con la proteína Fgf17, es decir, la molécula que rejuvenece cerebros envejecidos. En este caso, el objetivo sería sustituir el plasma enriquecido por líquido cefalorraquídeo manipulado. Tal y como explica Tal Iram, investigadora de este trabajo junto al doctor Wyss-Coray, lo que se hará es mejorar sus proteínas para rejuvenecer los cerebros enfermos.

Chica abrazando a una mujer mayor simbolizando el efecto de la molécula que rejuvenece cerebros envejecidos
El alzhéimer se ha curado en ratones muchas veces, sin embargo, seguimos sin tener ni una sola cura para el ser humano.

Una esperanza para erradicar las demencias

A día de hoy, y por llamativo que parezca, se ha logrado un sinfín de veces revertir y curar el alzhéimer en ratones. Pero entre ellos y nosotros hay millones de años de evolución, y ciertos tratamientos que a estos animales les funciona, en nosotros no tienen efecto. ¿Quiere decir esto que el hallazgo de la molécula que rejuvenece cerebros envejecidos podría no funcionar? Podría suceder, pero hay esperanza.

La hay porque llevamos años trabajando con el plasma, las células madre y con la manipulación de proteínas. Se intuye que este y no otro es el camino para curar las demencias y las enfermedades neurodegenerativas. La proteína Fgf17 podría ser la esperanza terapéutica para millones de personas que el día de mañana puedan padecer alzhéimer. Tal vez, puedan recuperar sus recuerdos y, en consecuencia, su vida.

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  • Iram, T., Kern, F., Kaur, A. et al. Young CSF restores oligodendrogenesis and memory in aged mice via Fgf17. Nature 605, 509–515 (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-022-04722-0