La teoría de grupo de Yalom: el colectivo puede ser sanador

La teoría de grupo de Yalom plantea la idea de que exponer los problemas personales en un grupo muchas veces constituye una oportunidad para encontrar soluciones y superar limitaciones. Puede ser una alternativa interesante para muchas personas.
La teoría de grupo de Yalom: el colectivo puede ser sanador
Sergio De Dios González

Revisado y aprobado por el psicólogo Sergio De Dios González.

Escrito por Edith Sánchez

Última actualización: 29 septiembre, 2022

La teoría de grupo de Yalom es un enfoque en el que se adjudica un valor psicoterapéutico muy relevante al tratamiento de conflictos y dificultades personales, en el marco de un grupo. La experiencia muestra que, en efecto, este tipo de procesos llegan a ser muy eficaces en diferentes casos.

Es importante señalar que la teoría de grupo de Yalom no es la única que se aplica a la psicoterapia de grupo. En este terreno hay diferentes enfoques. Son muchos los teóricos que han abordado el tratamiento grupal, aplicando principios del psicoanálisis, la psiquiatría y muchos otros.

Sin embargo, los lineamientos propuestos por Irvin Yalom, creador de la teoría de grupo de Yalom, han mostrado ser suficientemente sólidos y efectivos como para que tengan cierta preponderancia en este ámbito. Lo más destacado de esta teoría es que definió, con toda claridad, los factores que inciden en la eficacia de la terapia de grupo.

Parece que no existe un agente más eficaz que otra persona para dar vida a un mundo propio, o para marchitar la realidad en la que uno habita mediante una mirada, un gesto o un comentario”.

-Irvin Yalom-

Figuras de madera de color azul
La terapia grupal comenzó a desarrollarse en las décadas de 1920 y 1930.

La teoría de grupo de Yalom

La teoría de grupo de Yalom fue creada por el doctor Irvin Yalom, un psiquiatra estadounidense, profesor de la prestigiosa Universidad de Stanford y terapeuta practicante. Le acompañó en esa labor el doctor Molyn Leszcz, que aportó su amplia experiencia psicoterapéutica.

Las bases de la teoría de grupo de Yalom quedaron plasmadas en el libro Teoría y Práctica de la Psicoterapia de Grupo, publicado en 1986. En este se parte de la premisa de que el grupo humano, bajo ciertas condiciones y parámetros, se convierte en un factor protector de la salud mental de sus integrantes.

Desde ese punto de vista, un grupo es capaz de introducir unos mecanismos que ejercen una influencia curativa sobre los individuos. De este modo, se logran cambios significativos en la conducta y en la vida de personas que padecen algún problema psicológico. La condición para que esto sea posible es la introducción de 11 factores en la terapia de grupo.

Los 11 factores en la terapia de grupo

Según la teoría de grupo de Yalom, hay 11 factores decisivos para que un grupo se torne terapéutico en la vida de los individuos. Ninguno es más importante que otro, sino que todos deben ser aplicados para alcanzar efectividad. Tales factores son los siguientes:

  • Infundir esperanza. Es más fácil alimentar y retroalimentar la esperanza en grupo que individualmente.
  • Universalidad. El grupo sirve para que las personas descubran que otros experimentan un sufrimiento similar al suyo, lo cual produce alivio. Las personas con afecciones psicológicas suelen pensar que sus problemas son únicos y que nadie más los padece.
  • Transmitir información. Un colectivo es ideal para transmitir y comprender información profesional acerca de las diferentes afecciones psicológicas.
  • Altruismo. La experiencia de ser útil a otros y de recibir aportes de los demás resulta muy gratificante para una persona que sufre.
  • Desarrollo de las técnicas de socialización. La presencia del grupo favorece el desarrollo de las habilidades sociales básicas, lo cual es un elemento esencial para superar las conductas desadaptativas.
  • Aprendizaje vicario. Las personas aprenden y se benefician de la experiencia de los demás.
  • Catarsis. Compartir el mundo interior propio con otras personas proporciona una sensación de alivio y ayuda a comprender y manejar mejor las emociones.
  • Recapitulación del grupo familiar primario. Las personas tienden a reproducir su rol familiar primario en el grupo. Si se examinan y analizan estas conductas, se hacen conscientes muchos condicionamientos.
  • Factores existenciales. El grupo actúa como una presencia que acompaña en los momentos más difíciles, como una pérdida, la sensación de carencia de sentido, etc.
  • Cohesión. Propiciar la aceptación y el apoyo mutuos favorece la creación de vínculos significativos, lo cual, a su vez, incrementa la autoestima.
  • Aprendizaje interpersonal. El crecimiento en el marco de las relaciones interpersonales favorece la superación de los problemas psicológicos.
Terapia de grupo
Una de las primeras terapias grupales más relevantes fue el psicodrama de Moreno.

Una alternativa interesante

La teoría de grupo de Yalom, y la psicoterapia que de ella se desprende, es una alternativa interesante a las psicoterapias clásicas. La exposición de los problemas propios ante un grupo podría resultar intimidante en un comienzo, pero es claro que en muchos casos resulta eficaz.

Así como no todo el mundo se adapta a un proceso psicoterapéutico de corte conductista típico, o a un psicoanálisis, tampoco este tipo de terapias son para todas las personas. Sin embargo, quienes se sientan atraídos por esta alternativa, seguramente lograrán sacar mucho provecho de ella.

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  • Escudero, G. G., & Zafra, M. R. (2022). Historia de la psicoterapia de grupo: Antecedentes, inicio y desarrollo. Revista de psicoterapia33(121), 7-26.
  • García-Monge, J. A. (2014). Teoría y Práctica de la Psicoterapia de Grupo (1986), de Irvin D. Yalom. Clínica Contemporánea, 5(1), 91.
  • Yalom, I. D. (2010). Psicoterapia existencial y terapia de grupo. Paidós.
  • Yalom, I. (1985). Teoría y práctica de un grupo de psicoterapia.