Identifican la técnica más eficaz para tratar la depresión

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Gema Sánchez Cuevas el 20 agosto, 2015
Eva Maria Rodríguez · 20 agosto, 2015

¿Sabes cuál es la técnica terapéutica más eficaz para las personas con depresión? Algunas personas con depresión pueden esperar respuestas de sus terapeutas.

Un estudio sugiere que

las preguntas pueden ser la clave

Este estudio, realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio, es el primero en mostrar que los pacientes deprimidos experimentan mejoras sustanciales en sus síntomas depresivos cuando sus terapeutas utilizan una técnica llamada cuestionamiento socrático. El estudio ha sido publicado en la revista Behaviour Research and Therapy.

Cuestionamiento socrático y terapia cognitiva

El cuestionamiento socrático es una  herramienta terapéutica

de reestructuración cognitiva de la

terapia cognitiva

El cuestionamiento socrático consiste en una serie de preguntas guiadas en el que el terapeuta pide al paciente que considere nuevas perspectivas sobre sí mismo  y su lugar en el mundo.

“Las personas con depresión pueden quedar atrapadas en una forma negativa de pensamiento“, dijo Justin Braun, co-autor del estudio y estudiante de doctorado en psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

“El cuestionamiento socrático ayuda a los pacientes a examinar la validez de sus pensamientos negativos y a ganar una perspectiva más realista más amplia”.

La terapia cognitiva entiende que las personas sufren depresión por la interpretación que realizan de los sucesos y no por estos en sí mismos. Durante la terapia se busca que el paciente flexibilice la adscripción de significados y encuentre ella misma interpretaciones más funcionales y adaptativas.

De esta manera, la terapia no solo reduce la depresión, sino que protege contra futuros episodios depresivos.

“Muchos otros estudios se han centrado en cómo la relación entre el paciente y el terapeuta puede fomentar una respuesta terapéutica positiva”, dijo el coautor del estudio Daniel Strunk, profesor asociado de psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

“Hemos encontrado que el cuestionamiento socrático fue predictivo de las mejoras de los síntomas anteriores y más allá de la relación terapéutica, la variable que más se ha examinado en estudios anteriores”.

Identifican la técnica más eficaz para tratar la depresión

Por qué es eficaz el cuestionamiento socrático

En el estudio participaron 55 pacientes que acudieron a un curso de 16 semanas de terapia cognitiva para la depresión en la Universidad Estatal de Ohio. Los pacientes completaron un cuestionario al inicio de cada sesión. El objetivo de este cuestionario era medir sus síntomas depresivos.

Los investigadores analizaron las grabaciones de vídeo de las tres primeras sesiones de cada uno de los pacientes y estimaron la frecuencia con la que el terapeuta utilizaba técnicas de cuestionamiento socrático.

Los investigadores observaron que, tras las sesiones en las que los terapeutas utilizaron más cuestionamiento socrático se producía una mayor mejoría en los síntomas depresivos de los pacientes.

“Los pacientes están aprendiendo este proceso de hacerse preguntas y ser escépticos respecto a sus propios pensamientos negativos”, dijo Braun. “Cuando lo hacen, tienden a ver una reducción sustancial de sus síntomas depresivos”.

Por ejemplo, un paciente puede decirle a su terapeuta que es un fracaso total y la vida no vale la pena ser vivida porque su matrimonio terminó en divorcio. Un terapeuta puede realizar una serie de preguntas socráticas para desafiar las creencias en relación a su situación.

A modo de ejemplo, los investigadores sugieren las siguientes preguntas:

  • ¿Crees que todo el que ha experimentado el divorcio es por ha fracasado?
  • ¿Puedes pensar en alguien para quien eso no sea cierto?
  • ¿Cómo el hecho de divorciarse parecen traducirse en un fracaso como persona para ti?
  • ¿Qué evidencia hay de que has tenido éxito en algún aspecto de tu relación y, por lo tanto no ha sido un “fracaso total?”
cuestionamiento socratico

“El objetivo es ayudar a los pacientes a aprender a utilizar el mismo tipo de preguntas sobre sí mismos”, dijo Strunk.

“Creemos que una de las razones por las que la terapia cognitiva tiene tales efectos positivos duraderos es porque los pacientes aprenden a cuestionar sus pensamientos negativos y siguen haciéndolo incluso después de que termine el tratamiento”.

Strunk también comentó que los pacientes “se enteran de que puedan estar pasando por alto la información que sea contraria a sus pensamientos negativos”.

Los investigadores continúan sus investigaciones con nuevos pacientes en el tratamiento de la depresión clínica. Uno de los objetivos de los nuevos estudios es caracterizar a los pacientes para que el uso de cuestionamiento socrático pueda ser más eficaz.