La teoría del apego de John Bowlby - La Mente es Maravillosa

La teoría del apego de John Bowlby

Eva Maria Rodríguez 10 abril, 2018 en Teorías 0 compartidos
Madre dando un beso a su bebé

John Bowlby (1907 – 1990) fue un psiquiatra y psicoanalista que creía que la salud mental y los problemas de conducta podían atribuirse a la primera infancia. La teoría del apego de John Bowlby sugiere que los niños vienen al mundo biológicamente preprogramados para formar vínculos con los demás, ya que esto les ayudará a sobrevivir.

Dicho autor estuvo muy influenciado por la teoría etológica en general, pero especialmente por el estudio de la impronta de Konrad Lorenz. En los años 50, en un estudio realizado con patos y gansos, Lorenz demostró que el apego era innato y, por lo tanto, tiene un valor de supervivencia.

Por lo tanto, Bowlby creía que las conductas de apego son instintivas y que se activan por cualquier condición que parezca amenazar el logro de la proximidad, como la separación, la inseguridad y el miedo.

La teoría del apego de John Bowlby defiende que los niños están programados biológicamente para formar vínculos con los demás.
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Conductas innatas para la supervivencia

Bowlby también postuló que el miedo a los extraños representa un mecanismo de supervivencia importante, incorporado por naturaleza. Según Bowlby, los bebés nacen con la tendencia a mostrar ciertos comportamientos innatos (llamados liberadores sociales) que ayudan a asegurar la proximidad y el contacto con la madre o la figura del apego.

Bowlby

Durante la evolución de la especie humana, los bebés que se han quedado cerca de sus madres habrían sobrevivido para tener sus propios hijos. Bowlby planteó la hipótesis de que tanto los bebés como las madres han desarrollado una necesidad biológica de mantenerse en contacto entre sí.

Estos comportamientos de apego inicialmente funcionan como patrones de acción fijos y todos comparten la misma función. El bebé produce conductas innatas de “liberación social”, como llorar y sonreír, que estimulan el cuidado de los adultos. El factor determinante del apego no es la comida, sino el cuidado y la capacidad de respuesta.

Puntos principales de la teoría del apego de John Bowlby

Tras la Segunda Guerra Mundial, los huérfanos y sin hogar presentaron muchas dificultades. En vista de esto la Organización de las Naciones Unidas (ONU) le pidió a John Bowlby que escribiera un folleto sobre el tema. Bowlby tituló este folleto como “privación materna”. La teoría del apego surgió a partir de las cuestiones planteadas para la elaboración de este trabajo.

La teoría del apego de John Bowlby es un estudio interdisciplinario que abarca los campos de las teorías psicológicas, evolutivas y etológicas. Estos son sus puntos principales:

1. – Un niño tiene una necesidad innata de unirse a una figura principal de apego (monotropía)

Aunque no descartó la posibilidad de otras figuras de apego para un niño, Bowlby creía que debería haber un vínculo primario mucho más importante que cualquier otro (generalmente la madre).

Bowlby cree que este vínculo es cualitativamente diferente de otros posteriores. En este sentido, Bowlby argumenta que la relación con la madre es de alguna manera completamente diferente de otras relaciones.

Esencialmente, Bowlby sugirió que la naturaleza de la monotropía (apego conceptualizado como un vínculo vital y cercano con una sola figura de apego) significaba que si no se iniciaba o se rompía el vínculo materno, se producirían graves consecuencias negativas, posiblemente incluyendo psicopatía sin afecto. La teoría de monotropía de Bowlby condujo a la formulación de su hipótesis de privación materna.

El niño se comporta de manera que provoca contacto o proximidad con el cuidador. Cuando un niño experimenta una mayor excitación, este señala a su cuidador. El llanto, la sonrisa y la locomoción son ejemplos de estos comportamientos de señalización. Instintivamente, los cuidadores responden al comportamiento de los niños a su cargo creando un patrón recíproco de interacción.

Madre con hijo

2. – Un niño debe recibir el cuidado continuo de esta única figura de apego más importante durante los primeros años de vida

Bowlby afirmó que la maternidad es casi inútil si se retrasa hasta después de dos años y medio o tres años. Es más, para la mayoría de los niños, si se retrasa hasta después de los 12 meses hay un período crítico.

Si la cifra de apego se rompe o interrumpe durante el período crítico de dos años, el niño sufrirá consecuencias irreversibles a largo plazo de esta privación materna. Este riesgo continúa hasta la edad de cinco años.

Bowlby utilizó el término privación materna para referirse a la separación o pérdida de la madre, así como a la falta de desarrollo de una figura de apego.
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La suposición subyacente de la hipótesis de privación materna de Bowlby es que la interrupción continua del vínculo primario podría dar lugar a dificultades cognitivas, sociales y emocionales a largo plazo para ese bebé. Las implicaciones de esto son enormes. Por ejemplo, si esto es cierto, ¿debería el cuidador principal dejar a su hijo en la guardería?

Las consecuencias a largo plazo de la privación materna pueden incluir delincuencia, inteligencia reducida, aumento de la agresión, depresión y psicopatía sin afecto. La psicopatía sin afecto es la incapacidad de mostrar afecto o preocupación por los demás. Estos individuos actúan por impulso con poca consideración por las consecuencias de sus acciones. Por ejemplo, sin mostrar culpa por el comportamiento antisocial.

3. – La separación a corto plazo de una figura de apego conduce a angustia

La angustia pasa por tres etapas progresivas: protesta, desesperación y desapego.

  • Protesta: El niño llora, grita y protesta enojado cuando la figura de apego se va. Tratarán de aferrarse para evitar que se vaya.
  • Desesperación: Las protestas del niño comienzan a detenerse, y parecen estar más tranquilas aunque todavía son molestas. El niño se niega a los intentos de comodidad de los demás y a menudo parece desinteresado por cualquier cosa.
  • Desapego: Si la separación continúa, el niño comenzará a interactuar con otras personas nuevamente. Rechazará al cuidador a su regreso y mostrará fuertes signos de ira.

Bebé llorando

4. – La relación de apego del niño con su cuidador principal conduce al desarrollo de un modelo de trabajo interno

El modelo de trabajo interno es un marco cognitivo que comprende representaciones mentales para comprender el mundo, el yo y otros. La interacción de una persona con los demás está guiada por recuerdos y expectativas de su modelo interno que influyen y ayudan a evaluar su contacto con los demás.

A los tres años, el modelo interno parece convertirse en parte de la personalidad de un niño y, por lo tanto, afecta su comprensión del mundo y las interacciones futuras con los demás. Según Bowlby, el cuidador principal actúa como un prototipo para las relaciones futuras a través del modelo de trabajo interno.

Hay tres características principales del modelo de trabajo interno: un modelo de otros como de confianza, un modelo del yo como valioso y un modelo del yo como efectivo cuando se interactúa con otros. Esta representación mental es la que guía el comportamiento social y emocional en el futuro a medida que el modelo de trabajo interno del niño guía su receptividad hacia los demás en general.

La teoría del apego de John Bowlby abarca los campos de las teorías psicológicas, evolutivas y etológica.
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¿Deben las madres dedicarse exclusivamente al cuidado de sus hijos cuando estos son pequeños?

Una de las principales críticas que ha recibido la teoría del apego de John Bowlby está relacionada con la implicación directa que dicha teoría tiene. ¿Deberían las madres deberían dedicarse en exclusiva al cuidado de sus hijos cuando estos son pequeños?

Weisner y Gallimore (1977) explican que las madres son las cuidadoras exclusivas en solo un porcentaje muy pequeño de las sociedades humanas. De hecho, a menudo hay varias personas involucradas en el cuidado de los niños.

En este sentido, Van Ijzendoorn y Tavecchio (1987) sostienen que una red estable de adultos puede proporcionar una atención adecuada y que esta atención puede incluso tener ventajas sobre un sistema en el que una madre debe satisfacer todas las necesidades de un niño.

Por otra parte, Schaffer (1990) explica que existe evidencia de que los niños se desarrollan mejor con una madre que es feliz en su trabajo, que una madre que se siente frustrada por quedarse en casa.

La consideración final es que la teoría del apego de John Bowlby no postula la exclusividad de la madre en la crianza, sino que más bien hablar de que en la primera etapa de la vida, es esencial que haya una figura primaria que ofrezca los cuidados y atenciones necesarias, favoreciendo la creación de un vínculo que ayudará al bebé a desarrollarse de manera plena.

Eva Maria Rodríguez

Profesora, escritora, blogger y madre de dragones. Espero que mi experiencia como madre, como educadora y como mujer sea de utilidad para tod@s los que leéis este blog.

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