La TREC de Albert Ellis

La Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC) es una psicoterapia activa-directiva en donde los clientes, de la mano con el terapeuta, identifican el origen de sus problemas psicológicos y buscan alternativas de cambio para sus creencias irracionales.
La TREC de Albert Ellis
Alejandro Sanfeliciano

Escrito y verificado por el psicólogo Alejandro Sanfeliciano.

Última actualización: 28 agosto, 2022

La TREC son las siglas de Terapia Racional Emotiva Conductual, la cual fue desarrollada por Albert Ellis siguiendo los principios de la psicología cognitiva. Tras la ineficiencia de la terapia de conductual (basada en el estímulo-respuesta) para tratar algunos trastornos psicólogos, con un marcado corte cognitivo, empezaron a trabajar para darle una vuelta y mejorar los resultados. Así, la TREC es un ejemplo de esas técnicas pioneras que mostraron una gran eficacia en trastornos como la ansiedad y la depresión.

Esta terapia se basa en el modelo ABC de la psicología cognitiva propuesto inicialmente por Albert Ellis. En este modelo se propone que los acontecimientos activadores (A) por sí mismos no provocan consecuencias emocionales, conductuales o cognitivas (C); estas dependerán de cómo se perciba o interprete (B) dicho acontecimiento. En resumen, A (acontecimientos) provocan B (interpretaciones) y estas provocan C (consecuencias/conductas).

Albert Ellis

Fundamentos psicológicos de la TREC

El objetivo último de la TREC es eliminar o modificar C. Por otro lado, la C se podría alterar modificando tanto los acontecimientos (A) como sus interpretaciones (B). Por otro lado, es obvio que, en multitud de ocasiones, los acontecimientos son inalterables. Así que, en este tipo de terapia, el trabajo con el paciente se centra en intentar cambiar algunas de las interpretaciones que hace y que le llevan a realizar las conductas que pretendemos cambiar.

Génesis de los trastornos

Albert Ellis, tras multitud de investigaciones, encontró que todos o la mayoría de nosotros desarrollamos pensamientos irracionales que nos hacen ver la realidad de un modo extremadamente negativo. Llegó a encontrar más de 200 tipos de pensamientos que fomentaban esa visión negativa, la cual derivaba en trastornos de ansiedad o depresión. En la actualidad podemos agrupar esas formas de pensamiento irracional en 4 tipos:

  • Demandas o exigencias: e. g. “Si mi pareja me quisiera, debería haberme hecho un regalo”.
  • Catastrofismo: e. g. “Como mañana me salga mal la entrevista será el fin de mi carrera profesional, me muero”.
  • Baja tolerancia a la frustración: e. g. “Me da miedo ir a esa fiesta porque seguro que me va a rechazar todo el mundo, es muy duro y no puedo soportarlo”.
  • Depreciación: e. g. “Se me ha quemado la comida, soy un inútil, todo lo hago mal”.

Estos tipos de pensamientos se consideran irracionales porque son falsos, ilógicos, extremos o inferencias demasiado exigentes. Ellis defiende que provienen de las creencias absolutistas de los “debería” o “tendría” que abundan en nuestro diálogo interno.

Mantenimiento de los trastornos

Los modos de pensamientos antes mencionados provocan consecuencias negativas emocionales, conductuales o negativas, pero ¿qué las mantiene? Según la TREC, hay tres tipos de insight o ideas que ayudan a que los trastornos o el malestar perdure en el tiempo:

  • Insight n.º 1: la perturbación viene determinada por las interpretaciones irracionales que derivan de los acontecimientos negativos. Sin embargo, si la persona cree que el trastorno emocional se debe al acontecimiento en lugar de a su interpretación, tratará de cambiar la situación sin éxito: el problema real son sus creencias irracionales.
  • Insight n.º 2: si las personas se siguen reafirmando en sus creencias rígidas y extremas, estas se resistirán al cambio, por lo que el trastorno se mantendrá.
  • Insight n.º 3: un pensamiento centrado en el pasado provocará un estancamiento en los acontecimientos y en las creencias irracionales. Solo trabajando en el presente y en el futuro se logrará cambiar las creencias y con ellas el malestar.
Persona con trastorno mental

Características de la TREC

La TREC es un enfoque terapéutico centrado en ayudar a los pacientes a lidiar con sus pensamientos irracionales y en enseñarlos a manejar sus emociones, creencias y conductas de una manera realista y adaptativa. Albert Ellis sostenía que las personas están proyectadas a hacia objetivos y son muy irracionales en su forma de razonar. La mayoría de ellas ni siquiera son conscientes de sus irracionalidades y de sus consecuencias negativas.

Este tipo de terapia reconoce que la cognición, las emociones y el comportamiento están todos interconectados, interactuando e influenciándose entre sí. Por eso, para entender un patrón conductual, es fundamental observar las creencias que las personas tienen y las emociones que surgen como resultado de ellas. La TREC es una intervención a corto plazo que utiliza diversas técnicas para desafiar las creencias irracionales y reemplazarlas por otras más saludables.

La TREC se concentra principalmente en el presente para ayudar a la persona a comprender cómo las percepciones de las situaciones pueden causarle el malestar emocional que experimenta, lo que a su vez lo lleva a actuar y comportarse de tal forma que sabotea o interfiere el cumplimiento de sus objetivos vitales.

Para hablar de cómo debe ser una terapia racional emotiva conductual, hablaremos desde dos perspectivas. La primera de ellas va a ser el estilo terapéutico, el cual hablará de cuáles son sus estrategias o métodos; y la segunda, la relación que se toma con el cliente, el modo en que el terapeuta interacciona con él.

La actitud del terapeuta tendrá las siguientes características:

  • Activo y directivo: es importante que el terapeuta adopte una actitud activa y que ofrezca alternativas a las creencias irracionales del paciente.
  • Verbalmente activo: es esencial que el diálogo sea fluido y activo por las dos partes, ya que el funcionamiento de la terapia se basa en la discusión y el debate.
  • Didáctico: el terapeuta debe comportarse como un buen profesor enseñando a su aprendiz a generar un cambio en él.
  • Promover cambios en la filosofía de vida: un aspecto esencial es provocar un cambio en la manera de pensar del paciente, en su filosofía de vida.
  • No fomentar la catarsis: aunque pueda aliviar el malestar en un principio, la expresión intencionada de las emociones derivada de sus creencias pueden fortalecer estas mismas creencias.
  • Ser flexible: cada paciente es un mundo distinto, con una manera de pensar propia y característica. Si el terapeuta no es flexible y sabe adaptarse, no va a poder generar cambios en sus pacientes.

Por otro lado, la relación con el paciente se basará en los siguientes principios:

  • Aceptación incondicional: no debe existir ningún juicio de valor, ni positivo ni negativo hacia el cliente/paciente. Este debe mostrar que son clientes aceptados al igual que cualquier otra persona, ya que una o varias conductas no definen a nadie.
  • Empatía: entender en profundidad el pensamiento del paciente es esencial para entender la naturaleza de sus creencias. El terapeuta debe entender la filosofía de vida del sujeto para poder ayudarle a cambiar.
  • Ser genuino: el terapeuta ha de ser abierto y accesible. Puede hablar incluso de su vida privada cuando le parezca oportuno, para así ejemplificar que todos pasamos por dificultades y que todos nos equivocamos. La experiencia personal no sirve tanto para ofrecer soluciones como para normalizar ciertas emociones.
  • Tener sentido del humor: es uno de los aspectos claves de la TREC, ya que es una terapia basada en el desasosiego y la tranquilidad. El terapeuta puede utilizar el humor para resaltar aspectos de sus creencias irracionales. Eso sí, sin depreciar ni faltar al respeto: el terapeuta en este sentido tiene que tener en cuenta que la sensibilidad de cada paciente es diferente.
  • Estilo terapéutico informal: la TREC funciona mejor en un ambiente distendido y lejos de aspectos formales de terapia. El paciente debe ver la terapia como una charla amistosa y divertida, en la cual puede hablar de sus inquietudes y creencias de manera relajada.
Psicólogo hablando con su paciente mientras aplica la TREC

Técnicas de la TREC

Hay tres tipos principales de técnicas que los clientes aprenderán:

  • Técnicas de resolución de problemas.
  • Técnicas de reestructuración cognitiva.
  • Técnicas de afrontamiento.

Técnicas de resolución de problemas

Estas técnicas están destinadas a ayudar a los clientes a abordar la A en el modelo ABC, abordando el evento activador o la adversidad de frente. Los métodos populares de resolución de problemas incluyen:

  • Habilidades para resolver problemas.
  • Habilidades sociales.
  • Asertividad.
  • Habilidades para la toma de decisiones.
  • Habilidades de resolución de conflictos.

Técnicas de reestructuración cognitiva

Las técnicas de reestructuración cognitiva se centran en ayudar al cliente a cambiar sus creencias irracionales (Clark, 2013). Incluyen:

  • Técnicas lógicas o de racionalización.
  • Visualización e imágenes guiadas.
  • Reencuadre.
  • Usar el humor y la ironía.
  • Exponerte a lo que temes.
  • Cuestionar creencias irracionales.

Técnicas de afrontamiento

Cuando un cliente no puede cambiar el evento y está luchando, a pesar de que está usando un pensamiento racional, las técnicas de afrontamiento pueden ayudarlo. Estas pueden incluir:

  • Relajación.
  • Hipnosis.
  • Meditación.
  • Atención plena.
  • Ejercicios de respiración.

Eficacia

La TREC puede ser efectiva para una variedad de condiciones de salud mental. De hecho, puede generar cambios duraderos en los pacientes. Un estudio encontró que es efectiva para disminuir los síntomas del agotamiento en estudiantes universitarios. Además, sus efectos positivos continuaron incluso meses después de que concluyó la terapia.

También se ha encontrado que es capaz de reducir el estrés y el agotamiento relacionados con el trabajo, al tiempo que aumenta su satisfacción laboral y compromiso con su organización. Asimismo, ha demostrado ser eficaz para disminuir los síntomas de la depresión y de la ansiedad. En estos casos, se ha observado que los efectos positivos que genera la TREC pueden permanecer después de terminada la terapia.

En una revisión, se concluyó que el tratamiento de la TREC es válido y puede ser beneficiosos para la intervención del trastorno obsesivo-compulsivo, la ansiedad social, la depresión y el comportamiento disruptivo. Una investigación analizó los beneficios de las sesiones de la TREC con un trabajador social para la depresión a largo plazo. Después de un año, los participantes hicieron menos visitas a su médico de atención primaria. De igual modo, se ha hallado que la TREC puede ser un tratamiento eficaz para la depresión en las niñas (Zhaleh et al., 2014).

Para cerrar, la terapia racional emotiva conductual es una terapia interesante y en gran medida satisfactoria para los pacientes. Ayuda a cambiar su filosofía de vida, a asumir un estilo más protector ante problemas que originan ansiedad o depresión. Y además, cuenta con una gran evidencia científica que lo respalda. Esta terapia coloca a Albert Ellis como una de las figuras más importantes de la psicología clínica.

Te podría interesar...
7 enseñanzas de Albert Ellis
La Mente es Maravillosa
Leerlo en La Mente es Maravillosa
7 enseñanzas de Albert Ellis

Las enseñanzas de Albert Ellis nos dicen que somos los dueños de nuestras emociones y que perseverando en la racionalidad podemos cambiar toda nues...



  • Ackerman, C. (2022, January 27). 5 REBT techniques, exercises, and worksheets. PositivePsychology.com. https://positivepsychology.com/rebt-techniques-exercises-worksheets/
  • Aler, C. R., Leiva, M. F., Bonet, X. F., Ortega, J. A., Puertolas, O. C., & Izquierdo, S. E. (2016). Effectiveness of Rational Emotive Behaviour Therapy in Clinical Social Work: Impact on Frequency of Visits and Use of Psychopharmacological Treatment. International Journal of Integrated Care16(6).
  • Clark, D. A. (2013). Cognitive restructuring. In S. G. Hoffman, D. J. A. Dozois, W. Rief, & J. Smits (Eds.), The Wiley handbook of cognitive behavioral therapy (pp. 1–22). John Wiley & Sons.
  • David, D., Cotet, C., Matu, S., Mogoase, C., & Stefan, S. (2018). 50 years of rational‐emotive and cognitive‐behavioral therapy: A systematic review and meta‐analysis. Journal of clinical psychology74(3), 304-318.
  • Guy-Evans, O. (2022, March 11). What Is Rational Emotive Behavior Therapy (REBT)?. Simply Psychology. www.simplypsychology.org/rational-emotive-behavior-therapy.html
  • Kim, H. L., & Yoon, S. H. (2018). Effects of group rational emotive behavior therapy on the nurses' job stress, burnout, job satisfaction, organizational commitment and turnover intention. Journal of Korean Academy of Nursing48(4), 432-442.
  • Hardee, J. T. (2003). An overview of empathy. The Permanente Journal7(4), 51.
  • Ogbuanya, T. C., Eseadi, C., Orji, C. T., Omeje, J. C., Anyanwu, J. I., Ugwoke, S. C., & Edeh, N. C. (2019). Effect of rational-emotive behavior therapy program on the symptoms of burnout syndrome among undergraduate electronics work students in Nigeria. Psychological Reports122(1), 4-22.
  • Raypole, C. (2018, 14 de septiembre). Rational emotive behavior therapy. Healthline. https://www.healthline.com/health/rational-emotive-behavior-therapy
  • Zhaleh, N., Zarbakhsh, M., & Faramarzi, M. (2014). Effectiveness of rational-emotive behavior therapy on the level of depression among female adolescents. Journal of Applied Environmental and Biological Sciences4(4), 102-107.
  • Žeželj, I., & Lazarević, L. B. (2019). Irrational beliefs. Europe's Journal of Psychology15(1), 1.

Los contenidos de La Mente es Maravillosa se redactan solo para fines informativos y educativos. No sustituyen el diagnóstico, el consejo o el tratamiento de un profesional. Ante cualquier duda, es recomendable la consulta con un especialista de confianza.