Bruxismo: causas, síntomas y tratamientos - La Mente es Maravillosa

Bruxismo: causas, síntomas y tratamientos

Fátima Servián Franco 5 septiembre, 2017 en Psicología 3518 compartidos
Mujer con molestias por bruxismo

El bruxismo es un problema odontológico -con consecuencias que pueden ser muy negativas para el funcionamiento de nuestra mente- que consiste en apretar los dientes fuertemente, los superiores e inferiores, y hacerlos rechinar: deslizándolos de atrás hacia adelante, unos sobre el otros. Este problema suele ser un acto inconsciente, por lo que la prevención o la intervención es muy complicada.

El bruxismo puede suceder durante el día o la noche, aunque durante el sueño el problema es mayor, ya que es más difícil de controlar. Hay un desacuerdo existente sobre la causa del bruxismo, pero parece que el estrés diario puede ser el desencadenante psicológico para muchas personas.

El bruxismo afecta igual a hombres y a mujeres. Su prevalencia disminuye con la edad, un 14 % de los niños lo presentan, por un 12% en adolescente y solo un 8% en adultos. Hay que tener en cuenta que un diagnóstico precoz es fundamental para evitar problemas de salud dental y de calidad de sueño.

Una de las mayores causas del bruxismo es el estrés.
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Hombre apretando los dientes

Causas y síntomas del bruxismo

Si nos despertamos con dolor en los músculos faciales o con dolor de cabeza, podemos estar presentando los síntomas más típicos del bruxismo. El bruxismo provoca que los dientes duelan o se aflojen y llegan literalmente a pulverizarse o desmoronarse. Además, destruye el hueso que soporta el diente y causa problemas de articulación, como el síndrome de la articulación temporomandibular.

Los afectados raramente perciben que rechinan o presionan los dientes. Tampoco perciben los síntomas porque se producen en la mayoría de los casos de forma inconsciente durante la fase de sueño. Solo cuando el rechinar los dientes supera un punto determinado, pueden aparecer tensiones o endurecimiento de la musculatura facial.

En ocasiones duelen los dientes, las articulaciones maxilares, la cara, las sienes y los oídos. En determinados casos el dolor se puede producir en toda la cabeza. Si el rechinar de dientes se prolonga en el tiempo, las tensiones además se extienden nuca y los hombros.

Las causas precisas del bruxismo todavía no han sido establecidas. Sin embargo, varios factores favorecedores han sido identificados:

  • Estrés y ansiedad.
  • Período de despertar durante la fase de sueño ligero, expresión más importante del trastorno.
  • Dormir boca arriba.
  • Alimentación.
  • Hábitos que tengamos para conciliar el sueño.
  • Alineación inadecuada de los dientes.
“Dormir correctamente es una de las costumbres que nuestra mente más agradece”
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Tratamiento del bruxismo

El tratamiento apropiado va a estar muy relacionado con la causa, ya que se trata de ir a la raíz y no solo de intentar detener los síntomas. Las técnicas de relajación nos pueden ayudar mucho en este sentido, puesto que el estrés parece ser la causa principal del bruxismo. Cualquier iniciativa que reduzca efectivamente el estrés puede ayudar, como escuchar música, leer, caminar.

Para aquellos casos en los que el factor clave sea algún trastorno psicológico, como la ansiedad, se recomienda aprender técnicas de relajación y fisioterapia complementarias, tratándose las fases agudas de dolor con antiinflamatorios y relajantes musculares.

Mujer con dolos en la boca por comer helado

La terapia psicológica ayuda a disminuir los episodios bruxistas, ya que el paciente aprende a autorelajarse y autocontrolarse. Las acciones encaminadas a disminuir la ansiedad permiten modular la influencia que ejerce el hipotálamo y el sistema límbico sobre la regulación del tono muscular.

El tratamiento del bruxismo pretende disminuir los síntomas y contribuye a preservar los dientes. Ante la persistencia del trastorno, el paciente puede ser orientado hacia un especialista: otorrinolaringólogo, médico del sueño, fisioterapeuta o psicólogo.

“Practicar meditación y técnicas de relajación ayudan a dormir”
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Bibliografía

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Fátima Servián Franco

Psicóloga General Sanitaria. Profesora colaboradora en la Universidad Internacional de Valencia y directora del centro de Psicología, Renacer.

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