Cuando éramos abusones: el documental que narra la otra parte del bullying

El documentalista Jay Rosenblatt, en “Cuando éramos abusones”, regresa al lugar donde se produjo un terrible episodio de bullying. Lo hace para construir y compartir un relato muy personal de lo que ocurrió.
Cuando éramos abusones: el documental que narra la otra parte del bullying
Cristina Roda Rivera

Escrito y verificado por la psicóloga Cristina Roda Rivera.

Última actualización: 10 octubre, 2022

Cuando éramos abusones es un documental de HBO que plantea una premisa nueva. ¿Cuál es el efecto del bullying en las personas que lo perpetraron y permitieron? ¿Recuerdan los eventos? Y si lo hacen, ¿recuerdan su papel en el acoso o lo han olvidado?

Muchos documentales y películas se han centrado en el efecto del acoso en las víctimas. Es lógico que nuestra mirada se pose en ellas, ya que es lo que nos produce empatía. Sin embargo, ver la humanidad y los sentimientos de los abusadores en un determinado momento puede dar mucho miedo.

No nos imaginamos que el efecto de deshumanización y culpabilidad es mucho mayor con el paso del tiempo entre los que hicieron bullying que entre los que lo recibieron, que pueden tener secuelas, pero superarlo con ayuda profesional, además de poder centrarse en sanar y volver a confiar.

Las normas morales son más importante conforme crecemos y en un momento de la vida, los actos que se hicieron en la infancia o juventud pueden pesar sobre los hombros. Mucho más de lo esperado y deseado. Reconocerse como alguien con malas intenciones y capaz de abusar de alguien en situación de vulnerabilidad puede volverse un recuerdo aterrador en la vida adulta. Tanto para los que cometieron acoso como para los que lo permitieron.

Niño con miedo sentado en el suelo
Se considera que entre un 15% y un 50% de los niños y jóvenes tienen la posibilidad de haber sido víctimas de bullying.

Cuando éramos abusones, una perspectiva diferente

El documental de Jay Rosenblatt, nominado a los Premios Óscar de la Academia, comienza con el cineasta y su amigo Richard J. Silberg trepando la valla de un colegio en Brooklyn, Nueva York. A sus 60 años, los dos luchan por regresar a la escena de una agresión que ocurrió en el patio de la escuela en 1965, cuando estaban en quinto curso. Se trataba de un episodio de bullying cuyo recuerdo el cineasta Rosenblatt había suprimido durante muchos años. Pero una vez que lo recordó, no pudo sacarlo de su mente.

En Cuándo éramos abusones, Rosenblatt reflexiona sobre cómo una serie de coincidencias en las últimas dos décadas le llevaron a querer tratar de reconstruir lo que sucedió cuando era niño. Sabía que de alguna manera era cómplice de que toda la clase rodeara, se burlara y atacara físicamente a un niño llamado Richard (desafortunadamente, los maestros lo apodaron Dick para diferenciarlo de los otros tres Richards en el grado). Sin embargo, los detalles estaban ocultos en algún lugar profundo de los recovecos de la memoria de Rosenblatt.

El recuerdo de lo sucedido

Más de medio siglo después, Jay Rosenblatt revisa el horrible suceso en el patio de la escuela para su documental. Rosenblatt localizó a 20 excompañeros de clase para preguntarles cómo recuerdan su comportamiento ese día hace más de 50 años y cómo se sintieron después de que su maestra, la Sra. Bromberg, los castigara llamando a toda la clase “animales”.

Curiosamente, optó por no entrevistar a la víctima, ya que los temas de la película giran en torno a la complicidad y la colaboración que conlleva una mentalidad de “mafia” y el impacto duradero de tales eventos infantiles en los culpables.

El episodio de violencia en sí estuvo lejos de ser un momento decisivo en la juventud de Rosenblatt, no solo porque la intimidación era un hecho bastante regular en ese entonces, sino porque su hermano pequeño murió durante lo que debería haber sido una cirugía de rutina por colitis. Fue esa tragedia la que le cambió por completo su infancia y era el recuerdo de este hecho en sí lo que estaba “fresco” en su mente.

Sin embargo, el episodio de intimidación permaneció sumergido hasta la década de 1990, cuando Rosenblatt estaba trabajando en The Smell of Burning Ants, que lo convirtió en una figura dentro del mundo del documental experimental corto. Esa película examinaba la crueldad y el dolor que los niños infligieron y soportaron a medida que crecen.

Una extraña coincidencia

Mientras revisaba imágenes encontradas de niños peleando, un fragmento desencadenó el recuerdo del episodio de bullying a otro compañero en su infancia. Luego vino una de esas coincidencias bastante llamativas que finalmente condujo a la realización de este documental.

Rosenblatt, que vive en San Francisco, se reunió con Richard Silberg para hablar sobre el trabajo. Resultó que el Sr. Silberg también era de Brooklyn. Jay Rosenblatt pronto descubrió que no solo eran compañeros de quinto grado. El Sr. Silberg fue el instigador de ese fatídico día y recordaba vívidamente toda la agresión. Fue cuando el director de documentales enfocó la cámara en su pasado para tratar de entender cómo él y sus compañeros de clase recordaban lo que sucedió.

La idea de hablar de lo sucedido

En una efectiva elección creativa del cineasta, escuchamos las voces adultas de los compañeros de clase, pero solo vemos sus rostros de niños en la foto de la clase anual. La mayoría de ellos no tenían recuerdos significativos del acoso. Pero muchos recordaron a Dick como alguien muy inteligente, pero socialmente incómodo y molesto.

Cuando eran niños es posible que usaran su edad como una excusa para atacar a Dick. Sin embargo, según Rosenblatt, en retrospectiva, todos se arrepintieron de cómo se trató a su compañero de clase.

En la edad adulta, muchos de nosotros podemos reflexionar sobre nuestra infancia, incluido el hecho de ser cómplices o guardar silencio cuando sucedía el acoso. Esto requiere un nivel de madurez para observar nuestras propias acciones.

Sin embargo, cuando somos niños o adolescentes, la disonancia cognitiva suele ser demasiado difícil de superar. Es difícil para los preadolescentes y los adolescentes pensar en sí mismos como una buena persona y al mismo tiempo lidiar con el hecho de que hicieron algo que fue cruel con otro ser humano. Cuando llegamos a adultos, tenemos que empezar a lidiar con ello.

Fotos de niños en el patio de la escuela
Los acosadores principales suelen ser niños con baja autoestima y problemas de autocontrol.

La entrevista con la maestra

El cineasta Rosenblatt logró entrevistar a su maestra de quinto grado, la Sra. Bromberg, poco antes de morir. Él descubrió que ella todavía estaba viva en ese momento. A pesar del recuerdo de la compañera de clase Silberg de que la Sra. Bromberg enfadada llamó a la clase “animales” y les dio una paliza, la maestra misma no recordaba ese episodio de acoso en concreto. Para ella, fue solo otro ejemplo de estudiantes que se portaron mal durante su larga carrera en educación.

En su conversación frente a la cámara con Rosenblatt, la profesora comenta el hecho de que los niños parecen estar programados para detectar la vulnerabilidad de otros niños. Sin embargo, esta es una visión bastante sesgada de los hechos. No todos los jóvenes vulnerables se convierten automáticamente en víctimas de acoso, que es un abuso de poder deliberado para causar daño, físico o de otro tipo y que generalmente se hace de manera repetida.

Los acosadores se meten también con aquellos en los que producen una respuesta o reacción. Si una víctima demuestra que los intentos del agresor por intimidarla no funcionan, el acosador generalmente retrocede, aunque no siempre. El acoso rara vez se lleva a cabo en privado. Siempre hay espectadores y, por lo tanto, el acoso debe ser abordado por los maestros y otros adultos responsables con todo el grupo y no solo con la díada del perpetrador y la víctima.

Una mirada que todos los acosadores y victimarios deben realizar

La forma en que lidiamos con el acoso envía un mensaje a las víctimas, a los agresores y a los espectadores. Con altos índices de ansiedad, depresión y suicidio entre las víctimas del acoso escolar, no podemos darnos el lujo de tener adultos que se queden al margen.

Uno pensaría que Rosenblatt se habría acercado a Dick, la víctima del incidente de intimidación en el patio de la escuela. Aunque inicialmente pensó en hacerlo, al final decidió que no era el movimiento correcto. Dick no era el punto focal de la película. Mantener a Dick al margen y no llegar a ningún sentido de cierre ha llevado a que la película sea más universal.

Es una reflexión abierta para los adultos que alguna vez infundieron terror o ridiculizaron a alguien. Ahora quizás son padres y se sienten deshumanizados respecto a esa parte de su vida en la que, cuando eran abusones, perdieron parte de su humanidad. Reflexionar sobre ello de la manera en la que este documental propone, puede ser sanadora.

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