5 habilidades que se asientan antes del nacimiento

¿Cómo se desarrolla el feto mientas está en el vientre de la madre? ¿Qué limitaciones le imponen sus sentidos en desarrollo? ¿Cuándo comienza a aprender? Respondemos a estas y otras interesantes preguntas sobre la vida fetal.
5 habilidades que se asientan antes del nacimiento
Cristina Roda Rivera

Escrito y verificado por la psicóloga Cristina Roda Rivera.

Última actualización: 05 mayo, 2022

Conocer las habilidades que se asientan antes del nacimiento ha llamado la atención de psicólogos y médicos. Ahora bien, descubrir qué ocurre dentro del útero materno durante el desarrollo del feto ha dejado de ser un misterio, al menos en parte, desde hace algunas décadas.

Ya en el nacimiento muchos bebés presentan habilidades que no se pueden explicar por el mero hecho de la imitación o la respuesta a ciertos reflejos. Por ejemplo, aquellas que tienen que ver con conseguir cariño y cuidados del entorno.

Además, también poseen un abanico de habilidades para obtener estimulación sin poner en peligro su supervivencia junto a las capacidades de observación y atención. Y es que, durante el tiempo pasado en el vientre materno, el feto de alguna manera ya está aprendiendo.

El embarazo: un período de aprendizaje y de apego emocional

Mujer embarazada
Las hormonas del estrés y la felicidad de la madre llegan al bebé.

El latido del corazón de la madre y el ruido de sus intestinos son los primeros sonidos que el bebé escucha. Ahora bien, niño y madre no solo están conectados a través de los sentidos.

Cuando una mujer embarazada se ríe a carcajadas o se enfada y sus vasos sanguíneos se contraen, su hijo experimenta algo similar porque está conectado a ella a través de la placenta y el cordón umbilical.

Debido a la unidad física, la madre influye en el desarrollo del niño mucho más que el padre en este periodo. Cómo vive, qué come y cómo se siente afecta a su bebé, especialmente al desarrollo de su cerebro.

Cuanto más inmaduro es el organismo, más sensible es a las influencias externas. Es como aprender un idioma. Cuanto más joven eres, más rápido lo aprendes. Debido a que el niño, el feto, es tan receptivo durante el embarazo, los investigadores hablan del proceso de “programación fetal”, una hipótesis formulada por Barker en 1980.

La programación fetal

Esta programación consiste en un proceso de adaptación por el que algunos factores ambientales y la nutrición alteran las vías de desarrollo en el período de crecimiento prenatal.

Así, durante la programación fetal se forma el cerebro, se ajustan los circuitos de control hormonal y la lectura de los genes se adapta de tal manera que ciertos rasgos de carácter ya están en proceso al nacer. Lo que podría influir en el metabolismo posnatal y la susceptibilidad a ciertas enfermedades.

Por lo tanto, según esta hipótesis, si un bebé tiende a ser tranquilo o muy activo, si bebe mucho o poco depende en parte del tiempo en el útero. “Como es un bebé desde que nace, así es más tarde en la vida”, afirman muchas matronas. 

No obstante, aún queda mucho camino por recorrer, ya que podrían existir otros factores y aspectos que influyan en el desarrollo de las diferentes enfermedades.

Habilidades que se asientan en los bebés antes del nacimiento

La investigación sobre la cognición neonatal se ha desarrollado muy recientemente en comparación con la larga historia de investigación sobre el comportamiento infantil. Los últimos sesenta años han proporcionado una gran cantidad de evidencia sobre las numerosas habilidades de los bebés.

Es plausible que, aunque sus sentidos no tengan la misma agudeza que los de los adultos, los recién nacidos posean algún medio para formar una representación coherente, pero incompleta, de objetos, eventos y personas.

De hecho, los recién nacidos pueden estar dotados de una gran colección de predisposiciones cognitivas que les permiten extraer y representar invariantes en su entorno. Este estatus de “bebé competente” se debe en gran parte al desarrollo de dos técnicas: la técnica de la mirada preferencial y la técnica de la habituación.

1. Prestan atención a los sonidos de sus figuras de apego

Los recién nacidos pueden reconocer voces y melodías familiares. Al final de la gestación, los bebés ya prestan atención a los sonidos que escuchan. ¿Cómo lo sabemos? Gracias al avance de técnicas como el ultrasonido.

En varios estudios, los investigadores han usado ultrasonido para ver cómo responden los bebés a los sonidos. Por ejemplo, cuando los bebés escuchan hablar a sus padres, se “tranquilizan” temporalmente y ralentizan los movimientos de su cuerpo durante varios segundos (p. ej., Voegtline et al 2013; Marx y Nagy 2015).

2. Pueden reconocer las voces de sus madres

En experimentos realizados solo 12 horas después del nacimiento, los investigadores presentaron a los bebés reproducciones de audio de una misma historia, una vez narrada por una extraña y otra narrada por su propia madre.

A cada bebé se le dio un chupete para succionar. Si un bebé quería seguir escuchando una voz, simplemente necesitaba seguir succionado. Para detener una historia, los bebés tenían que pausar la succión durante dos segundos o más.

Como era de esperar, los bebés tardaron unos minutos en darse cuenta de esto, pero una vez que lo hicieron, mostraron una clara preferencia: pasaban más tiempo escuchando a la madre (DeCasper y Fifer 1980).

3. Son capaces de reconocer melodías

En un estudio, los investigadores pidieron a mujeres embarazadas que escucharan grabaciones de la canción Twinkle, Twinkle, Little Star varias veces al día. Poco después del parto, los investigadores cantaron Twinkle, Twinkle a los bebés y midieron la actividad eléctrica en el cerebro de los recién nacidos.

Además, los investigadores evaluaron a un grupo de control: recién nacidos que no habían sido sometidos a sesiones de música prenatal. ¿Los resultados? Los bebés Twinkle, Twinkle mostraron signos neurales de estar familiarizados con la melodía. Los bebés del grupo de control no lo hicieron (Partanen et al 2014).

Esto es consistente con investigaciones observacionales previas que indican que los recién nacidos pueden reconocer los temas musicales de los programas de televisión favoritos de sus madres (Hepper 1991).

4. Pueden seleccionar palabras individuales de un flujo de habla

En un estudio reciente en el que se utilizó tecnología de imágenes cerebrales, los investigadores descubrieron que los bebés de tres días podían seleccionar palabras individuales de un flujo continuo de habla (Flo et al 2019).

¿Cómo lo hicieron? Los investigadores señalan dos vías como probables.

  • Primero, los recién nacidos probablemente confían en la naturaleza prosódica y musical del habla. A veces destacamos palabras con cambios de tono, por ejemplo. Los bebés parecen usar esto como una señal para detectar los límites de las palabras.
  • En segundo lugar, parece que los recién nacidos también detectan asociaciones estadísticas, rastreando patrones comunes en la forma en que un idioma combina sonidos para formar palabras. Por ejemplo, con suficientes datos, un bebé que escucha inglés podría notar que la mayoría de las palabras terminan en consonantes.

De modo que los recién nacidos no se dejan llevar por el lenguaje, sino que sus cerebros están tratando de darle sentido. Y hacen algo más que les ayuda a aprender: prestar especial atención al registro melódico, lento y repetitivo que utilizamos cuando les halamos.

Los experimentos muestran que los bebés están en sintonía con esta forma tan particular que tenemos de hablarles, y por una buena razón. Es más difícil dar sentido al habla cuando es rápida y monótona.

Cuando hablamos de manera más melódica, variando nuestro tono, conseguimos captar mejor la atención de un recién nacido.

Padres hablando a su bebé
Disminuir la velocidad y repetir palabras clave ayuda a los bebés a descifrar el lenguaje.

5. Tratan de descifrar el mundo visual

Los bebés pequeños no pueden ver muy bien. Su visión es borrosa, y aún no han desarrollado una buena percepción de la profundidad. Sin embargo, los recién nacidos están muy interesados ​​en los estímulos visuales, particularmente en las vistas que sugieren el movimiento de un ser vivo.

Por ejemplo, la atención que los recién nacidos prestan al movimiento de un conjunto de puntos dependerá de qué patrón siga el movimiento de esos puntos.

En concreto, haz que cada punto se mueva a su manera y al azar y los bebés estarán menos interesados. Haz que todos los puntos se muevan juntos en la misma dirección (lo que los científicos llaman “movimiento biológico de punto de luz”), y los recién nacidos realmente se darán cuenta (Bidet-Ildei et al 2014).

Te podría interesar...
¿Cómo es la mente de un bebé?
La Mente es Maravillosa
Leerlo en La Mente es Maravillosa
¿Cómo es la mente de un bebé?

¿Cómo es la mente de un bebé? Dinámica y a la vez asertiva. Va desarrollandose paso a paso y cuenta con algunas característcias similares a la del ...



  • Bidet-Ildei C, Kitromilides E, Orliaguet JP, Pavlova M, Gentaz E. 2014. Preferencia por el movimiento biológico humano de luz puntual en recién nacidos: contribución del desplazamiento traslacional. Psicología del Desarrollo. 50(1):113-20.
  • Coulon M, Guellai B, Streri A. 2011. Reconocimiento de caras parlantes desconocidas al nacer. En t. J. Comportamiento. desarrollo 35:282–287.
  • DeCasper, AJ y Fifer, WP (1980). Del vínculo humano: Los recién nacidos prefieren las voces de sus madres. Ciencia, 208 (4448), 1174–1176. https://doi.org/10.1126/science.7375928
  • Fló A, Brusini P, Macagno F, Nespor M, Mehler J, Ferry AL. 2019. Los recién nacidos son sensibles a múltiples señales para la segmentación de palabras en el habla continua. Ciencia del desarrollo 22(4):e12802.
  • Hepper, PG (1991). Un examen del aprendizaje fetal antes y después del nacimiento. The Irish Journal of Psychology, 12 (2), 95–107. https://doi.org/10.1080/03033910.1991.10557830
  • Ramírez-Vélez, R. (2012). Programación Fetal in utero y su impacto en la salud del adulto. Endocrinología y Nutrición59(6), 383-393.
  • Streri, A., de Hevia, MD, Izard, V. y Coubart, A. (2013). ¿Qué sabemos sobre la cognición neonatal?. Ciencias del comportamiento (Basilea, Suiza). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4217611/
  • Sonia Arenillas-Alcón, Jordi Costa-Faidella, Teresa Ribas-Prats, María Dolores Gómez-Roig, Carles Escera, Codificación neuronal del tono de la voz y la estructura de los formantes al nacer según lo revelado por las respuestas de seguimiento de frecuencia , Scientific Reports , 10.1038/s41598-021 -85799-x , 11 , 1 , (2021) .