Tratamiento farmacológico del insomnio

8 septiembre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la farmacéutica Sara Viruega
En muchas ocasiones, las medidas higiénicas del sueño no son suficientes para corregir el insomnio y es necesario recurrir a tratamientos farmacológicos. En este artículo conoceremos las alternativas que existen, sus efectos y sus peligros.

El insomnio es uno de los trastornos más frecuentes. Afecta a gran parte de la población, de edades y condiciones diversas. De ahí que sea necesario estudiar y conocer el tratamiento farmacológico del insomnio, así como otras alternativas que existen en la actualidad.

El insomnio se puede definir como la dificultad de iniciar y/o mantener el sueño. En ocasiones, es una afección que se encuentra relacionada con otras enfermedades orgánicas o problemas psicológicos o psiquiátricos. Otras veces, se presenta solo, sin causa aparente. Algunos síntomas que podemos englobar dentro del término ‘insomnio’ son los siguientes:

  • Dificultad para conciliar el sueño.
  • Sueño de mala calidad y poco reparador.
  • Sueño de corta duración.
  • Despertares frecuentes.
  • Cansancio al despertar.
  • Problemas durante el día relacionados con la falta de sueño, como el cansancio, la falta de concentración, la disminución de la motivación, cefaleas, angustia, etc.

Algunos criterios de expertos consideran que la duración de estos problemas tiene que ser de un mes, aproximadamente, para que se pueda considerar insomnio. No obstante, existen muchas clasificaciones diferentes y los criterios diagnósticos varían de unas a otras.

Mujer despierta por insomnio una clase de disomnia

Se considera que alrededor del 30 % de los adultos han presentado insomnio en alguna etapa de su vida. La prevalencia de este trastorno aumenta considerablemente con la edad y es mucho mayor en mujeres que en hombres. Existen, a su vez, algunos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de sufrir insomnio. Algunos de ellos son:

El insomnio es una afección que puede llegar a presentar consecuencias importantes sobre la calidad de vida de los pacientes. De hecho, entre los pacientes con insomnio aumenta la probabilidad de presentar depresión e, incluso, enfermedad cardiovascular.

Tipos de tratamientos

Para poder instaurar un tratamiento adecuado para el insomnio, es fundamental realizar un buen diagnóstico y conocer cuáles son las causas que lo provocan o lo agravan. En ocasiones, es complicado llevar a cabo este estudio y se tiende a abusar del tratamiento farmacológico del insomnio sin demasiada justificación.

Sin embargo, hoy en día disponemos de muchas herramientas que nos pueden ayudar en el diagnóstico y la clasificación del tipo de insomnio que sufre cada paciente para poder aplicar el tratamiento que mejor se adapte a sus necesidades.

De hecho, el primer paso para instaurar un tratamiento para el insomnio debería ser siempre identificar las causas y los trastornos de base que puedan estar causando o influenciando ese problema con el sueño.

Inicialmente, el tratamiento debería centrarse siempre en medidas no farmacológicas. Es lo que llamamos higiene del sueño. Algunas recomendaciones que incluyen estas medidas son, por ejemplo:

  • Mantener una rutina de sueño, con horarios fijos para acostarse y levantarse cada día.
  • Favorecer un ambiente tranquilo en la habitación.
  • Evitar el consumo de bebidas estimulantes, como la cafeína o el alcohol.
  • No cenar demasiado tarde para no tener el estómago muy lleno.
  • Evitar el uso de aparatos tecnológicos, como el móvil o la televisión, antes de irse a la cama.
  • Intentar llevar a cabo técnicas de relajación.
  • Suprimir las siestas.

Tratamiento farmacológico del insomnio

En muchas ocasiones, las medidas higiénicas del sueño no son suficientes para corregir este trastorno y es necesario recurrir a tratamientos farmacológicos. Ante todo, es necesario que sea el médico el que prescriba este tipo de tratamiento si es necesario. La automedicación para el insomnio es un peligro importante.

Existen muchos fármacos diferentes utilizados en el tratamiento farmacológico del insomnio. Entre ellos encontramos algunos grupos terapéuticos como los siguientes:

  • Hipnóticos:
    • Benzodiacepinas:
      • De acción corta: alprazolam, lorazepam.
      • Acción media: lormetazepam, clonazepam.
      • Acción prolongada: bromazepam, clorazepato.
    • Hipnóticos no benzodiacepínicos, como el zolpidem.
  • Antidepresivos.
    • Antidepresivos tricíclicos.
    • Trazodona.
    • Mirtazapina.
  • Anticonvulsivantes, como la gabapentina.
  • Antihistamínicos H1, como la doxilamina y la difenhidramina.
  • Melatonina y derivados.
  • Valeriana y otros productos naturales.

Hombre con insomnio

Problemas asociados al tratamiento farmacológico del insomnio

El tratamiento farmacológico del insomnio, aunque es efectivo, no está exento de controversias debido, fundamentalmente, a sus efectos secundarios. Por ejemplo, las benzodiacepinas a menudo van asociadas a efectos como la sedación durante el día o el insomnio de rebote al retirar el tratamiento. Algunos expertos asocian también a su uso problemas de memoria.

Estos problemas se ven agravados, especialmente, cuando existen otras patologías de base en los pacientes aquejados por insomnio. Y, aún más, cuando se intenta tratar el insomnio sin conocer ni modificar los agentes causantes.

Por eso, en general, se prefiere comenzar con terapias no farmacológicas, productos más naturales como la melatonina o fármacos menos problemáticos como los antihistamínicos H1. En caso de que sea necesario recurrir a hipnóticos del tipo benzodiacepínicos, se prefieren aquellos de vida media corta, como el alprazolam o el lorazepam.

Ante un problema de insomnio, no dudes en consultar con el médico. Él podrá ayudarte y prescribirte el tratamiento que mejor se adapte a tu caso y a tus necesidades.

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