Beneficios psicológicos del colecho

20 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la psicóloga Cristina Girod de la Malla
¿Alguna vez habéis oído que los niños no deben dormir en la cama de los padres porque, si no, jamás serán capaces de dormir solos? Pues contra esta creencia, el colecho ha demostrado tener grandes beneficios psicológicos para los bebés y los padres. Sigue leyendo para conocerlos.

El colecho es una práctica que consiste en dormir con tu bebé (o que tu bebé duerma contigo) en el mismo lecho, en la misma cama. Como casi todo en esta vida, esta práctica cuenta con adeptos y detractores. Pero, ¿cuáles son realmente los beneficios del colecho? En este artículo queremos hacer un repaso de los beneficios psicológicos que esta práctica puede reportar tanto al bebé como a los padres.

Con ciertas precauciones, el colecho se puede realizar en la cama de los padres. Otras opciones son hacerse con una cuna especial de colecho (son cunas que se acoplan al borde de la cama de los padres), o puede utilizarse una cuna normal a la que se le quita uno de los lados. Es una práctica ancestral que lleva practicándose en varias culturas desde hace varios siglos y a la que cada vez se unen más familias.

Padre durmiendo con un bebé

Beneficios psicológicos del colech0

La decisión sobre cómo criar a los hijos es única de los padres y son ellos quienes deben sopesar cuáles son las mejores prácticas de crianza teniendo en cuenta las circunstancias y forma de vida. Para ello es importante conocer las distintas opciones, sus ventajas y sus inconvenientes.

Los beneficios del colecho son muchos, tanto para el desarrollo físico del bebé, como para su desarrollo cognitivo y emocional: permite que el sueño sea más continuado, facilita las tomas de leche nocturnas, proporciona sensación de seguridad… Por supuesto, esta práctica también es beneficiosa para los padres, ya que les permite dormir más tranquilos y les ofrece, además, tiempo para estar más unidos a su bebé.

Vamos a ver en detalle aquellos aspectos que se pueden ver mejorados o beneficiados por el hecho de dormir juntos.

1. Regula la temperatura corporal y la respiración de los bebes

El colecho ayuda a sincronizar la temperatura corporal de ambos (madre/padre y bebé), sobre todo, cuando el contacto es piel con piel. Se ha observado que cuando el bebé esta en contacto con la piel de la madre, -mamando, por ejemplo- la temperatura corporal de la madre cambia en función de la temperatura del bebé.

Si el bebé está frío, la temperatura del pecho de la madre aumenta dos grados para calentarle. Si el bebé está caliente, el pecho de la madre baja un grado. Esto se denomina sincronía termal y demuestra la importancia del contacto entre madre y bebé.

Escuchar la respiración de los padres ayuda a regular la respiración del bebé, lo que favorece su relajación y hace que su pauta de sueño sea más regular y estos descansen mejor (y, en consecuencia, también los padres).

2. Ayuda a prolongar la lactancia materna

Los niños que duermen con sus padres comen más, el colecho ayuda a prolongar la lactancia materna. La cercanía entre madre y bebé favorece que aumenten los niveles de prolactina de la madre, condicionando de manera positiva los niveles óptimos de prolactina nocturna.

Además, esto permite aumentar las tomas de leche y permite una mayor frecuencia de acceso a la toma, sin necesidad de levantarse de la cama y sin horarios.

3. El colecho también mejora el funcionamiento fisiológico y psicológico del bebé

  • Proporciona seguridad emocional y afecto. Los bebés no tienen noción de nuestra existencia si no estamos presentes (porque carecen de la noción de permanencia de objeto), por lo que la presencia de los padres puede ayudarle a sentirse seguro.
  • Permite ofrecer una rápida respuesta al llanto y a las necesidades de los bebés.
  • Reduce los niveles de cortisol, la hormona del estrés. El descenso de los niveles de cortisol ayuda a prevenir problemas de comportamiento infantiles asociados a unos altos niveles de cortisol.
  • Facilita que el bebé pueda alcanzar una fase más profunda del sueño, durante la que se segrega la hormona de crecimiento infantil y durante la que se produce la eliminación de toxinas a nivel cerebral. 

Según científicos del Centro para la Salud Mental Infantil de Londres, el colecho convierte a los niños en adultos más sanos y equilibrados. Mediante resonancia magnética se comprobó que en los niños que dormían solos se activaban durante la noche las mismas áreas cerebrales que se activan ante el dolor físico. Es decir, dormir separados de los padres puede ser “doloroso”.

Por otra parte, parece ser que los niños que duermen solos tienen un menor rendimiento académico, si se comparan con niños de la misma edad que duermen junto a sus padres. Además, los niños que duermen con sus padres suelen ser más seguros de sí mismos y su desarrollo cognitivo es mejor.

Madre y bebé en la cama

 Condiciones para un colecho seguro

El colecho no está libre de riesgos, por lo que es importante tener en cuenta ciertas condiciones que requieren ser cumplidos. En lo que respecta a las condiciones de la cama y las condiciones ambientales:

  • El colchón debe ser firme y amplio. Evitar colchones blandos o estructuras poco firmes, como sofás o sillones.
  • Se debe evitar que haya más personas durmiendo en la cama, además de los padres y el bebé, por ejemplo, evitar que haya otros hermano.
  • La colcha, la manta o el edredón no deben ser muy pesados.
  • La temperatura de la habitación no tiene que ser muy alta.
  • El bebé no debe estar muy abrigado
  • En cuanto a la posición del bebé, este debe estar boca arriba, ya que esta postura reduce el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante.

Condiciones de los padres/madres y el bebé

El Comité de Lactancia Materna especifica que el bebé debe ser mayor de 3 meses y no se debe practicar con bebés prematuros ni de bajo peso. Por otro lado, no debe practicarse el colecho cuando los padres estén excesivamente cansados.

Cuando, por tratamiento médico, los padres que deban tomar fármacos que alteren su capacidad de reacción o tengan efectos sedantes, tampoco es seguro dormir con el bebé. Asimismo, para poder “colechar” los padres/madres no deben consumir alcohol, tabaco u otras drogas.

Antes de poner en práctica el colecho, es importante informarse también sobre los riesgos de realizarlo y sobre qué condiciones hacen que esta no sea una práctica recomendable. Por ello, si estáis interesados en practicar el colecho por vuestros hijos, os invitamos a consultar con vuestro pediatra.

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