Los cambios invisibles durante el embarazo

El embarazo es toda una revolución para el cuerpo de la mujer. Durante los nueve meses de gestación, el cuerpo se va adaptando con distintos cambios, muchos de los cuales no son evidentes para un observador externo.
Los cambios invisibles durante el embarazo
Cristina Roda Rivera

Escrito y verificado por la psicóloga Cristina Roda Rivera.

Última actualización: 21 junio, 2022

El embarazo genera muchos cambios en el cuerpo de la mujer; trasformaciones que podemos clasificar en visibles e invisibles. En los dos casos, se trata de adaptaciones del organismo para garantizar el normal desarrollo del feto.

El cuerpo femenino también se prepara para el parto y la lactancia. También las actitudes y las conductas de la mujer. Todo se activa para la llegada de su hijo, para poder alimentarlo y protegerlo.

Pero, ¿qué cambios invisibles durante el embarazo se dan en el cuerpo de la mujer? Se trata de trasformaciones que no se pueden identificar, pero que juegan un papel muy importante para que el embarazo llegue a término con éxito.

Los cambios invisibles durante el embarazo: las hormonas

La mayoría de las mujeres embarazadas no tardan en darse cuenta de que las hormonas “siguen su propio curso”. Los cambios hormonales comienzan temprano y se deben a que la placenta segrega hormonas en la circulación sanguínea de la madre.

Un ejemplo es la secreción de la hormona gonadotropina coriónica humana (hCG) al principio del embarazo. Esta hormona puede explicar las náuseas que experimentan muchas personas en los primeros dos o tres meses. Suelen ser el primer síntoma del embarazo y ocurren mucho antes de que se produzcan cambios visibles en el cuerpo.

Las pruebas de embarazo se basan en esta hormona, que se encuentra en la sangre y en la orina unos días después de la concepción.

Mujer embarazada
Las hormonas afectan a casi todos los órganos del cuerpo y, de esta manera, la placenta controla en gran medida lo que sucede en el cuerpo de la madre durante el embarazo.

Además, durante el embarazo se secretan grandes cantidades de las hormonas progesterona y estrógeno, que tienen efectos sobre órganos y tejidos que crecen o se adaptan, como el útero, las mamas y los vasos sanguíneos. Su objetivo es ayudar al cuerpo de la mujer a prepararse para tener un hijo. De hecho, solo hay otro momento en que nuestros cuerpos producen cantidades igualmente grandes de estas hormonas: la pubertad.

Unos litros de sangre extra

Después de algunas semanas de embarazo, se producen cambios en el sistema cardiovascular. El volumen de sangre de la mujer aumenta y, aproximadamente, una cuarta parte se drena a través del útero en crecimiento hacia la placenta. Allí, el oxígeno y los nutrientes se intercambian de la madre al feto, lo que es absolutamente crucial para que el feto crezca y se desarrolle normalmente.

Por lo tanto, el corazón debe bombear un poco más fuerte y más rápido, por lo que muchas sienten un aumento del pulso durante el embarazo. Debido a que el suministro de sangre a través de los vasos del útero aumenta unas diez veces hacia el final del embarazo, se requiere que los vasos sanguíneos se expandan y adapten, lo que se denomina remodelación.

La falta de remodelación se puede ver en las complicaciones del embarazo, como la preeclampsia y la falta de aumento de peso en el feto.

El tracto gastrointestinal se ve afectado

El tracto gastrointestinal está revestido con una capa de músculo que también se ve afectada durante el embarazo. El esfínter entre el esófago y el estómago se afloja un poco y hace que el contenido ácido del estómago pase más fácilmente al esófago.

Esto causa regurgitación ácida, que es común especialmente hacia el final del embarazo. Los movimientos intestinales lentos y el estreñimiento también son frecuentes.

Las mujeres embarazadas respiran (y jadean) más profundo de lo normal

El embarazo, con un feto y una placenta en crecimiento, produce mucho calor y dióxido de carbono gaseoso residual del que la mujer tiene que deshacerse. Uno de los muchos cambios inteligentes en esta etapa es que la mujer exhala un poco más profundo con cada respiración hacia el final del embarazo.

Las hormonas secretadas por la placenta contribuyen a esto (progesterona), ya que el centro del cerebro de la mujer para respirar reacciona a un nivel de dióxido de carbono ligeramente más bajo de lo normal. Esto la ayuda a ventilar bien tanto el calor adicional como los gases residuales y, por lo tanto, la protege a ella y al feto de daños a la salud.

Adaptaciones inteligentes para que el feto se desarrolle

Un cambio importante es que la mujer desarrolla resistencia a absorber azúcar por sí misma y ​​su metabolismo alterado ayuda a priorizar el suministro de azúcar al feto, para que crezca bien. Así, la mujer querrá en mayor medida utilizar otros nutrientes, como las grasas.

El colesterol aumenta en aproximadamente un 50 %, mientras que los triglicéridos pueden aumentar hasta en un 200-300 %. Esto es así porque el colesterol se incluye como componente básico para el crecimiento tanto de la placenta como del feto.

El aumento de lípidos es una adaptación normal para que la placenta y el feto se desarrollen con normalidad, en parte porque el feto ha recibido mucha azúcar que la propia mujer utiliza cuando no está embarazada.

Mujer embarazada
Además de los cambios físicos, también se dan cambios a nivel psicológico en la mujer embarazada.

La placenta conduce

Durante el embarazo, el cuerpo acumula más agua que de otra manera. Además, el líquido se excreta de los vasos sanguíneos al tejido. Este líquido se llama edema y normalmente se acumula en las piernas, especialmente por la noche y cada vez más durante el embarazo.

El edema se observa con mayor frecuencia como parte de los cambios normales del embarazo, pero se puede identificar un rápido desarrollo de edema pronunciado en la intoxicación por embarazo.

Cambios hasta después del parto en el cerebro

En 2016, un equipo de investigadores de los Países Bajos y España utilizó imágenes por resonancia magnética (IRM) para estudiar lo que sucede en el cerebro durante el embarazo. Al comparar imágenes de resonancia magnética tomadas antes de que las mujeres quedaran embarazadas con imágenes tomadas después de haber dado a luz, los investigadores encontraron que el embarazo reduce la materia gris del cerebro.

La materia gris es el tejido que contiene los cuerpos celulares y las sinapsis de las células nerviosas. Además, la pérdida de volumen persistió durante al menos dos años después del parto. Esta remodelación puede desempeñar un papel en ayudar a las mujeres a hacer la transición a la maternidad.

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