Tener carácter no es tener mal genio o ser agresivo

Tener carácter no es sinónimo de terquedad, agresividad o mal genio. En este artículo te decimos lo que realmente implica,
Tener carácter no es tener mal genio o ser agresivo
Alicia Garrido Martín

Escrito y verificado por la psicóloga Alicia Garrido Martín.

Última actualización: 06 junio, 2022

Seguramente alguna vez te has encontrado con personas con las que, tras una discusión, no reconocen dónde han estado equivocados y sueltan aquella famosa frase de “es que yo soy así, tengo mucho carácter”. Vamos… tener “carácter” como una justificación a los errores, de las malas formas, de los oídos taponados y la cabezonería sin límites…

O quizá tú en algún momento de tu vida te has descubierto a ti mismo pronunciando estas palabras. No es malo “tener carácter” en sí, lo perjudicial o menos sano es escudarse en él para justificar las explosiones de ira, o los gritos y las malas palabras dirigidas a otra persona.

Pero qué es tener carácter… Muchas veces tendemos a asociar esta cualidad con esas personas que se alteran fácilmente o con aquellas personas que, cuando discuten, piensan que alzando la voz van a conseguir acabar con el conflicto, haciendo pequeño al otro.

También equivocadamente se considera con carácter a aquellas personas que pasan de escuchar; que van de guerra en guerra por su cuenta, cuando podían haberse evitado mucho sufrimiento si hubieran filtrado la información que les llegaba desde el exterior en vez de ignorarla.

¿Qué es el carácter?

El carácter es un concepto que ha estado sujeto a mucha confusión, al menos en el lenguaje popular. Pues, dentro de la psicología, se trata de una noción clara que alude a la forma habitual que tienen las personas de reaccionar ante una situación.

Asimismo, el carácter refiere a la forma de expresar esta reacción habitual, señalando que la persona posee determinado perfil, característica o inclinación. Por ejemplo, se dice que un individuo es bondadoso, honesto, altruista o gentil si le gusta servir a otros.

Sin embargo, en el lenguaje popular, el carácter suele atribuirse a aquellas personas que sientan cátedra con argumentos absolutos. Personas que no dan pie al diálogo ni a la negociación; y que creen que haciéndose grandes consiguen hacer pequeño al otro (cuando el otro se deja hacer pequeño… porque también hay personas que no cambian de estatura.).

Por tanto, podríamos confundir el carácter con estos rasgos narcisistas o con el conocido “mal genio”.

Las personas con carácter son personas íntegras

Ahora bien, las personas que “tienen carácter”, lejos de lo que pueda parecer, son personas asertivas. Cuentan con unos límites bien definidos en los cuales se protegen contra la manipulación, y el daño voluntario que otras personas puedan intentar infligir en ellas.

Tener carácter no implica ser alguien agresivo, de ser alguien que busca intimidar con su voz y sus argumentos absolutos. Tener carácter implica ser una persona íntegra, que respeta y se hace respetar. Que no se doblega ante el otro por miedo, pero que tampoco tienen reparo en reconocer dudas cuando estás le asaltan: sabe reconocer la razón cuando es el otro el que la tiene.

Estrategias para alcanzar la paz y la tranquilidad

No cambian de estatura. Ni se hacen más pequeños ante los chantajes y las manipulaciones ajenas, ni intentan hacerse más grandes para intimidar y conseguir ser vistos y respetados. El carácter tiene más que ver con la congruencia entre lo que uno piensa y uno hace.

Por su parte, es común creer que las personas que tiene carácter carecen de miedo y se enfrentan a cualquier situación sin temor y con valentía. Sin embargo, esto no es así, pues lo que define a una persona con carácter es su capacidad para seguir adelante a pesar de sus temores. A diferencia de los de carácter débil, quienes sí se paralizan ante estas situaciones.

Reconocer nuestras propias incongruencias sin proyectarlas en el otro

Quizá hayas conocido personas que alardean con una vehemencia asombrosa de ser muy independientes y de no dejar que “ningún hombre/mujer” las pisotee, pero que luego, a la primera de cambio, están doblegándose ante ellos haciendo lo que otros desean. Han traspasado su línea roja.

Mujer enfadada con su imagen

Estas personas, en muchas ocasiones, serán las que critiquen duramente a otros que hacen lo que ellas han hecho. “Te has dejado pisotear, y tú debes ser una mujer independiente. Es que eres muy débil. Te dejas manipular a la primera de cambio. Así cualquiera se aprovecha de ti. Hazte respetar”.

Luego estas personas son incapaces de reconocer que ellas también han traspasado su línea roja. La diferencia entre unas y otras es que unas alardeaban con fiereza ser de una manera diferente a la que describen con su manera de actuar

No se puede aprender de un error que no se reconoce

Determinados errores tienen consecuencias importantes, pero dice más de la persona el no reconocerlos y el no asumirlos, que el propio error. No hay nada realmente malo en descubrirnos a nosotros mismos fallando o viéndonos hacer cosas que no eran las que pensábamos que podíamos hacer.

asertividad2

Somos humanos. Aprendemos mientras nos ponemos en marcha. Las experiencias nos dan la oportunidad de conocer y conocernos. Es lógico y sano probarse. Saber perdonarse, pero no olvidar que es la congruencia entre lo que pensamos y hacemos la que nos va a dar esa sensación de paz interna que tanto buscamos.

Lo insano y perjudicial es vivir bajo la bandera de la incongruencia. Bajo una ceguera impuesta por nosotros mismos ante la realidad. Reconocer nuestros errores y poder tomar conciencia de ellos en un futuro nos va ayudar a ser esas personas íntegras de las que hablábamos antes.

10 claves para desarrollar un carácter fuerte

Fortalecer el carácter suele ser una experiencia retadora. No obstante, a continuación mostramos algunos consejos que ayudarán a que éste proceso sea más sencillo:

  1. Identifica qué aspectos quieres cambiar y reflexiona si es necesario hacerlo. Recuerda que tener fortaleza en el carácter no implica tener mal genio o ser más agresivo, sino de ser más asertivos y congruentes.
  2. Trabaja el liderazgo. Las personas con carácter fuerte son capaces de tomar decisiones y mantenerse firmes sobre ellas a pesar las dificultades.
  3. Desarrolla la empatía. Para poder ser capaz de ponerte en los zapatos del otro, comprender su situación y respetar su punto de vista, es importante ser empáticos. Además, así evitamos la prepotencia y la pretensión de creemos más que los demás.
  4. Fortalece tu autoestima. Tener carácter implica tener seguridad en uno mismo y en las propias decisiones. Por tanto, es vital trabajar este aspecto.
  5. Cultiva la inteligencia emocional. Ser capaces de reconocer y manejar las propias emociones, sin dejarse llevar por la impulsividad, es una facultad que requiere carácter.
  6. No tengas miedo a tomar decisiones. Sé valiente y aprende a confiar en ti mismo.
  7. Aprende de los errores. Errar es de humanos, así que debemos dejar de lado la pretensión de ser perfectos. Ante las fallas, lo mejor que podemos hacer es aprender de ellas y seguir adelante.
  8. Usa el sentido del humor para aliviar tensiones y afrontar las dificultades de la vida.
  9. Intenta mantener la calma en situaciones estresantes o que te produzcan ansiedad; para ello, las técnicas de relajación y la meditación son una excelente herramienta.
  10. Conócete a ti mismo. En la medida que reconoces tus fortalezas y debilidades podrás utilizar las primeras para conseguir tus objetivos, y mejorar las segundas para crecer como persona.

Dicho esto, ¿te ánimas a buscar esa integridad y ese carácter (sano para tu persona y para tu relación con los demás) que puedes albergar en ti?

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  • Allers R. The Psychology of Character. Estados Unidos: CUA Press; 2022