El secuestro emocional: cuando nos dejamos llevar por la tormenta de nuestras emociones

¿Te ha sucedido que pierdes el control y arremetes en contra de las personas a tu alrededor? Lo más común es que te arrepientas luego. Si has tenido esta experiencia, seguramente has experimentado lo que se conoce como un secuestro emocional.
El secuestro emocional: cuando nos dejamos llevar por la tormenta de nuestras emociones
Gema Sánchez Cuevas

Escrito y verificado por la psicóloga Gema Sánchez Cuevas.

Última actualización: 02 septiembre, 2022

De vez en cuando, nos descubrimos perdiendo los estribos, en medio de una tormenta. Y cuando esta pasa, nos damos cuenta de que nuestra reacción fue algo desproporcionada. Arrepintiéndonos de nuestra actuación nos cuestionamos cómo puede ser posible que en cuestión de segundos nos volvamos tan irracionales.

¿Qué nos sucede en esos momentos?

Cuando las situaciones se nos van de las manos y pareciéramos que estallásemos, lo que nos ocurre es que somos víctimas de una suma de reacciones psicológicas y fisiológicas, conocidas todas ellas como el proceso de secuestro emocional.

Para saber por qué nos ocurre esto en determinados momentos, explicaremos como es el funcionamiento de nuestro cerebro.

¿Cómo se produce el secuestro emocional?

Cuando sufrimos un secuestro emocional, nos encontramos reaccionando de forma automática a estímulos tratados por el cerebro emocional. Sí, has leído bien, cerebro emocional.

No es que existan dos cerebros, sino que con el paso del tiempo, numerosas investigaciones han afirmado que nuestro cerebro está formado por una parte más emocional (sistema límbico) y una parte más racional o pensante (neocórtex).

Lo que ocurre es que el cerebro emocional o límbico responde con mayor velocidad, aunque generalmente sus respuestas sean más imprecisas porque no han pasado por el análisis de lo racional.

Amígdala

Pero, ¿qué estructura es la que examina nuestro entorno? La respuesta es la amígdala, una masa con forma de almendras, situada en el sistema límbico que es la encargada del procesamiento y almacenamiento de las reacciones emocionales.

Así, la amígdala, cuando está llevando a cabo sus funciones de examinar el entorno en el que nos encontramos y comienza a preguntarse: ¿me hará daño esto?, ¿puede hacerme sufrir?, ¿lo he temido desde siempre?, busca sus respuestas. Y si estas son afirmativas, nuestro sistema nervioso da la señal de alarma en nuestro organismo, postergándose las funciones más irrelevantes y ejecutándose aquellas que permitan defender la amenaza.

Se comenzarán a segregar las hormonas necesarias para huir o luchar, se acelerará el pulso, se reducirá el campo visual, se alterará la circulación y también el pensamiento para concentrarse en el peligro.

Así, el neocórtex que es el cerebro pensante se esquiva y nos volvemos por unos momentos mucho más instintivos. La amígdala declara un estado de guerra con el que nos volvemos animales peleando por nuestra supervivencia emocional, la que podemos igualar con la supervivencia física.

 

¿Por qué se produce el secuestro emocional?

Quizá una de sus razones principales sea de carácter evolutivo, refiriéndonos a la supervivencia. Nuestros antepasados sufrían estos secuestros emocionales cuando por ejemplo se encontraban con el enemigo o con animales, haciéndoles huir o atacar para eliminar la sensación de peligro.

Pero en la actualidad, este proceso se ha quedado un poco anticuado, y produce en nosotros resultados no tan deseados. Ya que, en las relaciones humanas, una emoción cuánto más rápida, más inexacta y basta se vuelve.

Nuestra parte emocional nos prepara para respuestas automáticas que antes tenían la característica de ser vitales, aunque ahora no resultan ser siempre tan positivas. Esto podemos experimentarlo en las discusiones de pareja con un ataque de celos, por ejemplo, o en discusiones con nuestros amigos o familiares.

En estas situaciones, cuando se está produciendo el secuestro emocional, toda nuestra atención se encuentra dirigida a dar una respuesta a la emoción, impidiéndonos llevar a cabo procesos de racionalización de la situación que vivimos.

Y es, quizás por esta razón, que nuestras respuestas no se corresponden con lo que esperamos de nosotros, una vez que pasada la tormenta, somos capaces de analizarlo.

enfado

¿Cómo podemos controlarlo?

Quizás la clave se encuentre en saber que antes del secuestro emocional se produce un desbordamiento emocional.

Y es este el que tenemos que detectar y posteriormente analizar, para no dar razones suficientes a la amígdala para que lleve a cabo su secuestro de la parte racional, y evitemos los efectos negativos en nuestras relaciones con los otros.

Para ello, es conveniente que descubramos los síntomas que presentamos cuando nos agitamos, es decir, que nos detengamos a observarnos cuando las cosas no son como esperamos, como nos gustan o como habíamos imaginado. Descubrir si tenemos sudoración, acaloramiento, aceleración del ritmo cardíaco.

Después de identificarlos, hay que ponerles nombres porque así comenzamos con el proceso de racionalización, evitando en cierto modo que se lleva a cabo la respuesta espontánea. El simple acto de reconocer y nombrar lo que sentimos es suficiente para regresar a nuestro cerebro pensante

Tras esto, tendremos que buscar algún mecanismo de escape de nuestra emoción, para que baje nuestra excitación. Una estrategia para lograr esto es compartir esa carga con otra persona. En un estudio sobre el apoyo social, los investigadores encontraron que si una persona sube una colina con otra persona, percibe que la colina es menos empinada que cuando camina sola. Lo mismo puede ocurrir con las emociones. Cuando compartimos nuestros sentimientos con un amigo de confianza, podemos dividir la carga emocional a la mitad y ayudar a nuestro cerebro a sentirse menos amenazado.

Por último, hay que intentar analizar qué es lo que nos ha conducido a experimentar el secuestro emocional, preparándonos para futuras situaciones.

“Las cosas no cambian, cambiamos nosotros”.

-Henry David Thoreau-

Regulación emocional

Aplicar algunas técnicas de regulación emocional también puede ayudarnos a no dejarnos dominar por el secuestro emocional y así poder salir de él.

1. Reevaluación

La reevaluación cognitiva nos asegura el bienestar a largo plazo y nos ofrece una solución permanente a la angustia emocional. A través de ella, no pretendemos suprimir a la fuerza las emociones negativas que causan el secuestro emocional, sino que buscamos mejores formas de afrontarlo.

Además de encontrar sustitutos apropiados a la reactividad emocional desbocada, la reevaluación cognitiva también cambia nuestro enfoque de la angustia y reduce el impacto de la emoción negativa por un tiempo (Troy, Shallcross y Mauss, 2013).

2. Autocalmante

Calmarnos puede reducir los efectos de la ira, la tristeza y la agonía que traen las experiencias negativas (Heiy y Cheavens, 2014). Tranquilizarnos, en lugar de confrontarnos, garantiza mejores y más rápidas respuestas cuando se trata de manejar pensamientos y emociones. Podemos practicar varios ejercicios autocalmantes:

  • Meditación de autocompasión y bondad amorosa.
  • Meditación musical, donde reservamos unos minutos para escuchar música y relajarnos con el sonido relajante.
  • Terapia de reminiscencia, que funciona muy bien para resolver conflictos emocionales que involucran a otras personas.
  • Ejercicios de respiración, incluido el control de la respiración, el conteo de esta y la relajación simple.
  • Cuidados simples como un baño caliente, un masaje relajante, cocinar para uno mismo, etc.

3. Control atencional

El control atencional comienza con la reevaluación. Su objetivo es desviar nuestra atención de la emoción negativa y nos permite mirarla desde una perspectiva diferente. Por ejemplo, podemos dominar la ira que siguen a un insulto al pensar en ello como una lección que nos enseña a evitar establecer relaciones con personas groseras.

Para cerrar, tener dificultad para manejar bien un secuestro emocional puede plantear desafíos para nosotros y para quienes nos rodean. Sin embargo, la regulación emocional es una habilidad que puede ayudarnos en estas situaciones. El apoyo de un profesional, la práctica de la atención plena y el aprendizaje de habilidades para calmarnos pueden ser de mucha utilidad.

Te podría interesar...

La amígdala, centinela de nuestras emociones
La Mente es Maravillosa
Leerlo en La Mente es Maravillosa
La amígdala, centinela de nuestras emociones

La amígdala forma parte de nuestro cerebro primitivo, está asociada al miedo y la supervivencia y es quien guía nuestro aprendizaje emocional.



  • Chowdhury, M. (2019, 13 de agosto). What is emotion regulations? + 6 emotional skills and strategies. PositivePsychology. https://positivepsychology.com/emotion-regulation/#skills
  • Heiy, J. E., & Cheavens, J. S. (2014). Back to basics: a naturalistic assessment of the experience and regulation of emotion. Emotion14(5), 878.
  • Hofmann, S. G., Grossman, P., & Hinton, D. E. (2011). Loving-kindness and compassion meditation: Potential for psychological interventions. Clinical psychology review31(7), 1126-1132.
  • Pessoa, L. (2010). Emotion and cognition and the amygdala: from “what is it?” to “what's to be done?”. Neuropsychologia48(12), 3416-3429.
  • Schnall, S., Harber, K. D., Stefanucci, J. K., & Proffitt, D. R. (2008). Social support and the perception of geographical slant. Journal of experimental social psychology44(5), 1246-1255.
  • Torrico, T. J., & Abdijadid, S. (2019). Neuroanatomy, limbic system. StatPearls. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK538491/
  • Troy, A. S., Shallcross, A. J., & Mauss, I. B. (2013). A person-by-situation approach to emotion regulation: Cognitive reappraisal can either help or hurt, depending on the context. Psychological Science24(12), 2505-2514.