¿Por qué actuamos a veces de manera irracional? - La Mente es Maravillosa

¿Por qué actuamos a veces de modo irracional?

Valeria Sabater 14 abril, 2014 en Psicología 17 compartidos


Seguro que te ha pasado alguna vez. Hacer algo de modo espontáneo, tomar una decisión equivocada o cometer un acto del que siempre acabas arrepintiéndote. No es preciso ser una adolescente para realizar acciones que escapan a todo entendimiento, incluso al tuyo propio.

Simplemente ocurren. Puede que en aquel momento te encontraras en un contexto que te empujó de un modo u otro a hacer una determinada cosa, o es posible que tu estado emocional te demandara reaccionar de una manera que no era precisamente la más adecuada. Las personas somos criaturas complejas aparentemente dotadas de equilibrio y racionalidad, pero la verdad es que no siempre es así. Y buscar justificación a nuestros actos cuando estos son algo irracionales siempre cuesta un poco. Sin embargo, hay varias explicaciones al respecto que vale la pena repasar para entender por qué suceden estos comportamientos. ¿Te gustaría saber más?

1. EL EFECTO DE HALO

El efecto de halo es un sesgo cognitivo muy frecuente. Busquemos un ejemplo: nos gusta una persona. No la conocemos demasiado pero lo poco que sabemos de ella es suficiente para creer que todo lo que haga, diga y piense es igual de positivo y bueno. Nos construimos una serie de auto-interpretaciones que no siempre se ajustan a la realidad, pero la atracción que ejerce sobre nosotros dicha persona, es suficiente para pensar que es tan buena como los sentimientos que nos provoca. Todo ello nos induce a realizar actos y comportamientos que quedan justificados por el efecto de halo, por pensar que estamos haciendo cosas por alguien que de verdad merece la pena. Es sin duda uno de los errores más recurrentes entre la población, y que nos sucede en cualquier momento vital.

2. DISONANCIA COGNITIVA

Nuestra vida y nuestra realidad está llena de contradicciones. Es lo habitual y lo esperable. Hay personas que saben afrontar estos hechos con normalidad, interpretarlos y actuar de acuerdo a principios adecuados, sin hacer daño a nadie. Sin embargo, otras personas, pueden no soportar esta ambivalencia, les produce ansiedad e inquietud. ¿Cómo mantener dos ideas contradictorias en la mente? Pongamos un ejemplo bastante ilustrativo. Uno ama a su pareja, a la persona con la que convive.

Pero sin embargo, se siente muy atraído/a por un compañero de trabajo. Tanto es así que termina traicionándole. ¿Cómo soportar esa disonancia? “Yo amo a mi pareja, sin embargo la estoy engañando”. Las personas que no saben afrontar la realidad y que prefieren quedarse con la disonancia, acabarán buscando una explicación que los beneficie: he engañado a mi pareja por que él/ ella no me quería lo suficiente. Se trataría pues de pequeñas auto-justificaciones con las que mantener nuestra propia integridad. Un modo de sentirnos bien, a pesar de no actuar de modo correcto.


3. OBEDIENCIA A LA AUTORIDAD

Existen muchos experimentos, como el realizado por Stanley Milgram, que nos muestran cómo las personas somos capaces de seguir la estela de una determinada persona o grupo, aun cuando sus ideas entren en conflicto con nuestros propios principios y valores. ¿Por qué ocurre esto? Por la necesidad de formar parte de un grupo, por presión, por comodidad, por no ser diferente, por mantener la misma idea o comportamiento al colectivo que uno pertenece. Realidades bastante impactantes que suelen darse muy a menudo en nuestro día a día, en pequeña o gran escala.

Puede que en alguna ocasión, incluso nosotros mismos nos hayamos visto presionados o inducidos por un grupo de personas a realizar algún acto irracional de mayor o menor importancia. Algo de lo que aún hoy, nos preguntemos por qué razón llegamos a hacerlo. La obediencia a la autoridad sería tal vez una sencilla explicación.

Valeria Sabater

Soy psicóloga y escritora. La curiosidad por el conocimiento humano es mi cerradura particular, la psicología mi llave, la escritura, mi pasión.

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