El enfado, una emoción que seduce nuestro monólogo interior

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Sergio De Dios González el 22 enero, 2018
Raquel Aldana · 14 junio, 2016

El enfado es una emoción que seduce nuestro monólogo interior, que nos secuestra en pensamiento, palabra y acción. Un arma defensiva que, mal utilizada, puede volverse en nuestra contra y hacer verdadero daño si la dejamos crecer.

No nos gusta pero, sin embargo, hemos podido comprobar que en multitud de ocasiones no podemos evitarlo. Esto es, sin duda, porque esta es una herramienta natural de nuestra evolución para hacer frente a las injusticias que percibimos.

El hecho de que un niño reclame con potencia e insistencia que su hermano le ha quitado un juguete es, en esencia, una manera de hacer valer sus intereses y de evitar que se menoscabe su integridad. El problema de esta emoción llegará si el niño no sale de su protesta y no puede gestionar un avance.

O sea, que si nos quedamos anclados en que “nos han quitado el juguete”, rápidamente nuestro sistema fisiológico y cognitivo se verá atrapado en una espiral de sentimientos y pensamientos negativos que no permiten el avance.

 

La idea de vulnerabilidad que se esconde tras el enfado

Mujer escondiendo el enfado

No nos gusta mostrar enfado en público, pues entendemos que implica una condena de nuestras cualidades personales y emocionales. Nos da miedo expresarlo, por lo que tendemos a mostrarlo solo en nuestra casa, acompañados de aquellas personas que nos conocen y que, por lo tanto, cabe esperar que no nos juzguen por ello.

Esta emoción, injustamente tratada, está mal vista por nuestra sociedad. Sin embargo, como hemos destacado aquí en multitud de ocasiones, manifestarla nos ofrece información sobre lo que nos incomoda, dándonos la opción de examinarnos y de buscar el equilibrio.

Hay una razón principal por la que castigamos la expresión del enfado, esta es que confundimos la ira o la expresión desmedida y descontrolada de nuestra molestia. O sea, que equiparamos el hecho de explotar y ponernos a gritar con fruncir el ceño cuando algo incomoda.

Pero realmente, podemos decir que el enfado no es equivalente a la ira, sino que esta última responde a la mala gestión de aquello que nos enfada y nos atormenta. Hacemos una playa de un grano de arena por no deshacernos de este a tiempo. Ahí es cuando se arma el lío.

Cuando no nos hacemos conscientes y no expresamos esta inquietud, “eso que nos molestó” se convierte en una potente encrucijada emocional que secuestra nuestra mente, nuestro cerebro y nuestro cuerpo.

¿Por qué? Porque convertimos hechos aislados en el foco continuo de nuestra atención, impidiéndonos a nosotros mismos deshacer una bola de nieve emocional que rueda y rueda logrando hacerse cada vez más y más grande.

Comprensión y expresión, los primeros pasos del enfriamiento

Mujer mostrando enfado tras un cristal

Cuando nos hacemos conscientes de nuestros sentimientos y emociones logramos dar un paso más para manejarlos y transformarlos en útiles y no en dañinos. Digamos que pisamos el freno cuando expresamos, pues liberamos gran parte de la carga afectiva que promueve la llegada de estados de ánimo negativos y potencialmente amenazantes para nuestro equilibrio.

Volver al ejemplo del enfado del niño por el robo del juguete nos ayuda a valorar cómo es normal y adaptativo promover la igualdad por medio de la protesta y de la petición de que se restaure la libertad violada.

Pero como hemos dicho, una vez que el enfado surge ante la amenaza física o psíquica, es importante que operativicemos esos sentimientos y emociones que han nacido en nosotros. De lo contrario, nos veremos dominados por pensamientos y acciones que solo fomentan el malestar sin preocuparse de resolverlo.

Anatomía de nuestro cerebro emocional enfadado

Mujer agachada soportando el enfado

Cuando percibimos a través de nuestros sentidos que se ha cometido una injusticia o agravio respecto a nuestra persona o algo que es de interés personal, nuestro sistema límbico (amígdala y estructuras adyacentes) recibe un chispazo que pone en marcha la maquinaria.

En otras palabras, se activa nuestro sistema nervioso y, con él, nuestro cuerpo y nuestra mente se “encienden” para dar paso a la acción. Por su parte, el neocórtex se encarga de calcular y dar paso a una reacción más o menos ajustada a la situación.

Así, la descarga límbica supone la liberación de catecolaminas, lo que nos ayuda a reaccionar de manera decidida y rápida. En estos momentos, y si la activación es alta, podemos parecer fuego. Nuestras mejillas pueden calentarse, nuestros nudillos palidecer y nuestra mente ir a mil kilómetros por hora.

Por otra parte, la activación de la rama adrenocortical fomenta una activación prolongada que nos predispone a la acción durante más tiempo. Esta hipersensibilidad logra dominar nuestra mente, la cual tiende a alimentarse con el menú de los pensamientos negativos en espiral.

O sea, que cualquier pequeño roce nos hará saltar, construyendo enfado tras enfado e incapacitándonos cognitivamente cada vez más, pues no lograremos razonar de manera adecuada, lo que nos llevará a infravalorar pensamientos que frenarían la escalada.

La distancia emocional, necesaria para enfriar el enfado

gif-emociones

Como vemos la clave para gestionar el enfado de manera correcta está en aplacar la excitación. Esto se consigue de dos maneras:

  • Tomando distancia física y emocional de la situación para evitar que la descarga de adrenalina nos domine y se alimente a través de la irritabilidad reinante.
  • Frenando nuestro monólogo interno. Es decir, distraernos y no dar validez a los pensamientos que dominan nuestra mente.

Es esto lo que nos hace afirmar que el enfado es una emoción que seduce nuestro diálogo interior, promoviendo argumentos “más que convincentes” de que aquello que nos ha enfadado es el origen de todo mal.

Un pensamiento hostil tras otro acaban construyendo la cadena del enfado hasta que logran engrosarlo y convertirlo en ira. Por eso, con que nos cuestionemos algunos de esos eslabones que toman forma de razonamientos categóricos, lograremos apaciguar la escena mental que promueve el malestar desmedido.

Así, poco a poco, el fuego podrá ir desapareciendo cuando dejamos de echarle leña que lo alimenta, ayudándonos a contemplar la situación lejos de las cadenas que antes nos dominaban. Este es el primer paso para el bienestar emocional.

Lectura de interés:

Goleman, D. (2001). Inteligencia emocional. Editorial Kairós. Barcelona.