Esquizofrenia paranoide: definición, causas y tratamiento - La Mente es Maravillosa

Esquizofrenia paranoide: definición, causas y tratamiento

Francisco Pérez 28 septiembre, 2017 en Psicología 655 compartidos
Mujer con esquizofrenia paranoide abrazando a su pareja

Seguro que en más de una ocasión has oído decir de alguien que “está paranoico” o que “es un paranoico”. No es raro que utilicemos el término “paranoico” para designar a una persona que cree que alguien le persigue, que le quieren hacer daño, que se burlan de ella o que van en su contra. Sin embargo, académicamente hablando, el término paranoico o paranoide es algo más que eso. En esta entrada te vamos a hablar de un subtipo de psicosis, la esquizofrenia paranoide.

Históricamente, el término “psicótico” ha sido definido de varias formas distintas, ninguna de las cuales ha sido universalmente aceptada. Nosotros entendemos el término “psicótico” como una persona con un conjunto específico de síntomas que se recogen en dos grandes grupos: síntomas positivos y síntomas negativos. Vamos a verlos en detalle.

Esquizofrenia, una enfermedad mental grave

El DSM-IV-TR (manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales) define la esquizofrenia como una alteración que persiste durante por lo menos 6 meses e incluye por lo menos 1 mes de síntomas de la fase activa. Estos síntomas son los siguientes: ideas delirantes, alucinaciones, lenguaje desorganizado, comportamiento gravemente desorganizado o catatónico y síntomas negativos.

Mujer con varias máscaras sobre la mesa

Los síntomas positivos parecen reflejar un exceso o distorsión de las funciones normales, mientras que los síntomas negativos reflejan una disminución o pérdida de las funciones normales. Los síntomas positivos incluyen distorsiones del pensamiento inferencial (las comúnmente llamadas ideas delirantes, entre las que se incluyen esas ideas “paranoicas” de las que hemos hablado anteriormente). También incluyen alucinaciones, lenguaje desorganizado y un comportamiento gravemente desorganizado.

Por su parte, los síntomas negativos comprenden restricciones en el ámbito y la intensidad de la expresión emocional (aplanamiento afectivo), de la fluidez y la productividad del pensamiento y el lenguaje (alogia), y del inicio de comportamiento dirigido a un objetivo (abulia).

Las ideas delirantes

Las ideas delirantes son creencias erróneas que habitualmente implican una mala interpretación de las experiencias o percepciones. Su contenido puede incluir diversos temas (p. ej., de persecución, de autorreferencia, somáticos, religiosos o grandiosos). Las ideas delirantes de persecución son las más frecuentes.

La persona que sufre ideas delirantes de persecución (ideas paranoides o paranoicas) cree que está siendo molestada, seguida, engañada, espiada o ridiculizada. Las ideas delirantes autorreferenciales también son corrientes: la persona cree que ciertos gestos, comentarios, pasajes de libros, periódicos, canciones u otros elementos del entorno están especialmente dirigidos a ella.

Si bien las ideas delirantes extrañas son consideradas típicas de la esquizofrenia, la “rareza” puede ser difícil de juzgar, especialmente en diferentes culturas. Las ideas delirantes se califican como extrañas si son claramente improbables e incomprensibles y si no se derivan de las experiencias corrientes de la vida (por ejemplo, pensar que alguien ha implantado un microchip debajo de la piel para “espiar” todos sus movimientos).

Otro ejemplo de idea delirante extraña es la creencia de que un ser extraño ha robado los órganos internos y los ha reemplazado por los de otra persona sin dejar ninguna herida o cicatriz. Generalmente se consideran extrañas las ideas delirantes que expresan una pérdida del control sobre la mente o el cuerpo.

Las creencias delirantes pueden generar problemas sociales, conyugales o laborales. Las personas con ideas delirantes pueden ser capaces de comprender los argumentos de otras personas para considerar a sus ideas como irracionales. Sin embargo, ellos mismos son incapaces de aceptarlo. Muchas de estas personas pueden desarrollar un afecto irritable. Al mismo tiempo, esta irritabilidad puede entenderse como una reacción a sus creencias delirantes.

Mujer con las manos en la cabeza

Psicosis o esquizofrenia paranoide

El diagnóstico de un subtipo de esquizofrenia en particular se basa en el cuadro clínico que presenta el enfermo. Así, existen distintos tipos o subtipos de esquizofrenia según el DSM-IV-TR:

  • Paranoide.
  • Desorganizado.
  • Catatónico.
  • Indiferenciado.
  • Residual.

Como hemos dicho anteriormente, en este artículo nos vamos a centrar en la esquizofrenia paranoide.

Características de la esquizofrenia de tipo paranoide

La característica principal de la esquizofrenia paranoide consiste en la presencia de claras ideas delirantes o alucinaciones auditivas. Sin embargo, la persona no presenta deficiencias en el curso del pensamiento o de la afectividad. Fundamentalmente, las ideas delirantes son de persecución, de grandeza o ambas, pero también pueden presentarse ideas delirantes con otra temática (p. ej., celos, religiosidad o somatización).

Las ideas delirantes en la esquizofrenia paranoide pueden ser múltiples, pero suelen estar organizadas alrededor de un tema coherente. También es habitual que las alucinaciones estén relacionadas con el contenido de la temática delirante.

“La característica principal de la esquizofrenia paranoide consiste en la presencia de claras ideas delirantes o alucinaciones auditivas”.
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Síntomas asociados a la esquizofrenia paranoide

Los síntomas asociados incluyen ansiedad, ira, retraimiento y tendencia a discutir. La persona puede presentar aire de superioridad y condescendencia. También puede presentar pomposidad, atildamiento, falta de naturalidad o vehemencia extrema en las relaciones personales.

Los temas persecutorios pueden predisponer a la persona al comportamiento suicida, y la combinación de ideas delirantes de persecución y de grandeza con las reacciones de ira pueden predisponerle a la violencia (aunque esto no es necesariamente así, depende del caso).

Mujer corriendo mirando hacia atras

En este sentido, las agresiones espontáneas o inesperadas son poco comunes. La agresión es más frecuente en los varones jóvenes y en los individuos con antecedentes de violencia, falta de cumplimiento terapéutico, abuso de sustancias e impulsividad. De todas formas, tenemos que tener claro que la mayoría de las personas con esquizofrenia no son agresivas; es más, son víctimas de agresiones o abusos con más frecuencia que las personas que no tienen esquizofrenia. Más que agresores potenciales son víctimas potenciales.

“Todos los hombres están locos y, pese a sus cuidados, solo se diferencian en que unos están más locos que otros”.

-Nicolás Boileau-

El inicio de la psicosis paranoide tiende a ser más tardío que en otros tipo de esquizofrenia. Asimismo, las características distintivas de la misma pueden ser más estables en el tiempo. Algunos datos sugieren que el pronóstico para el tipo paranoide puede ser considerablemente mejor que para otros tipos de esquizofrenia. Por lo general, estas personas suelen ser capaces de llevar una vida con un grado alto de autonomía.

¿Cuáles son las causas?

Las causas aún no están del todo claras y existe controversia al respecto. De todas formas, sí se han establecido unos factores de riesgo y pronóstico. Son los siguientes:

  • Factores ambientales: la estación de nacimiento se ha relacionado con la incidencia de la esquizofrenia. Por ejemplo, finales de invierno / principios de primavera en algunas zonas. La incidencia de la esquizofrenia y de los trastornos relacionados es mayor en los niños que crecen en un medio urbano y en algunos grupos étnicos minoritarios.
  • Factores genéticos: hay una importante contribución de los factores genéticos a la hora de determinar el riesgo de presentar esquizofrenia. La predisposición la confieren un abanico de alelos de riesgo, comunes y raros. Estos alelos también se asocian a otros trastornos mentales, como el trastorno bipolar, la depresión y el trastorno del espectro autista.
  • Factores fisiológicos: las complicaciones del embarazo y el parto con hipoxia (falta de oxígeno), y una mayor edad paterna se asocian a un riesgo más elevado de padecer esquizofrenia para el feto en desarrollo. Además, otras situaciones adversas prenatales y perinatales, como el estrés, la infección, la malnutrición, la diabetes materna y otras afecciones médicas, también se han asociado a la esquizofrenia. Sin embargo, la gran mayoría de los hijos que tienen estos factores de riesgo no desarrolla una esquizofrenia.

Hombre con muchos dibujos sobre la cara

Tratamiento de la psicosis paranoide

La psicosis paranoide crónica se trata con una combinación de medicamentos, principalmente neurolépticos, antipsicóticos, ansiolíticos y el apoyo a través de una psicoterapia. Sin embargo, el tratamiento rara vez se toma correctamente debido a que el enfermo no tienen conciencia de enfermedad: se siente mal, pero piensa que es por lo que ocurre fuera de él, no en su cabeza. Los tratamientos farmacológicos se toman de por vida. En casos severos debe contemplarse la hospitalización.

Como hemos visto, la esquizofrenia de tipo paranoide tiene unas características que la diferencian de los otros subtipos. Es común que se den ideas delirantes de persecución, de grandeza o ambas. Sin embargo, la capacidad de raciocinio se conserva más o menos intacta, lo que les permite un grado alto de autonomía.

Bibliografía:

  • American Psychiatry Association (2014). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), 5ª Ed. Madrid: Editorial Médica Panamericana.
  • Chinchilla Moreno A. Las esquizofrenias. Barcelona: Elsevier Masson; 2007.
Francisco Pérez

Psicólogo General Sanitario. Director del centro Supera Psicología. Máster en Psicología Clínica y de la Salud por la U.C.M.

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