Hipengiofobia: el miedo a la responsabilidad

El miedo excesivo a asumir responsabilidades puede llegar a ser paralizante y a afectar distintas dimensiones de nuestra vida. De este modo, puede convertirse en el epicentro de un malestar que termine dominando el estado de ánimo.
Hipengiofobia: el miedo a la responsabilidad
Helena Sutachan

Escrito y verificado por la psicóloga Helena Sutachan el 11 noviembre, 2021.

Última actualización: 11 noviembre, 2021

Tal vez la palabra “hipengiofobia” no te resulte familiar, pero es casi seguro que su significado, sí. La hipengiofobia es un miedo irracional y exagerado al hecho de tener que asumir responsabilidades, incluso al hecho de imaginarnos en una situación en la que debemos tomar decisiones o tenemos gestiones a nuestro cargo.

Por ejemplo, el miedo a las responsabilidades se extiende a situaciones en las que dejan algo bajo nuestro cuidado, o en las que debemos responder por labores cotidianas específicas. En general, podríamos decir que la hipengiofobia es un tipo de miedo que nos impide hacernos responsables de cualquier tipo de actividad, decisión o tarea.

El miedo a asumir responsabilidades puede ser la otra cara de un problema habitual en nuestro tiempo: la incapacidad de delegar responsabilidades. Hay personas que sienten que siempre deben hacerse cargo de todo y a quienes les es imposible ceder el control. De este modo, aunque aprender a delegar y repartir responsabilidades puede ser muy benéfico para nuestra salud mental, no asumir ninguna responsabilidad también puede terminar siendo el origen de un gran y continuo malestar.

En este artículo, vamos a identificar las principales características de la hipengiofobia, las formas en las que puede manifestarse y las alternativas de intervención profesional desde la psicología.

Mujer pensando en el miedo a las responsabilidades

Características de la hipengiofobia

Tal vez la característica más importante de esta fobia sea la tendencia a huir ante situaciones que demandan responsabilidad y que no representan, en general, ningún tipo de amenaza. Este comportamiento de huida viene acompañado muchas veces de malestares físicas, como náuseas, vómito, sudoración excesiva, entre otras.

Como ocurre con casi todas las fobias, esta respuesta desmedida es involuntaria y prácticamente incontrolable. Esto, a su vez, hace que pueda generar síntomas de ansiedad, ataques de pánico y afectar negativamente a la autoestima. Sumado a esto, este miedo a la responsabilidad puede ser el origen de problemas laborales, académicos, económicos y, en general, de adaptación social.

Esto teniendo en cuenta que el comportamiento evitativo termina convirtiéndose en un círculo vicioso, es decir, el evadir responsabilidades genera un alivio momentáneo y breve, que luego es sustituido por un miedo aún más grande ante la propia incapacidad percibida -es como si la respuesta de evitación potenciara la sensación de amenaza en la siguiente ocasión-. Huir de las responsabilidades, al final, solo empeora el cuadro.

Por otra parte, quienes padecen de hipengiofobia suelen experimentar sentimientos de autoindulgencia, y tienden a cargar a los demás con sus responsabilidades, siendo muy duros después con ellos cuando las cosas salen mal.

Por último, el origen de esta fobia no está claro. Puede estar asociado a algún evento traumático en el que no se alcanzó un objetivo propuesto, o a haber pasado mucho tiempo bajo un horizonte poblado de exigencias excesivas. De cualquier forma, puede llegar a ser muy paralizante, pues la mayoría de nosotros nos enfrentamos en nuestra vida cotidiana a situaciones que demandan responsabilidad.

Tipos de temores que pueden aparecer con la hipengiofobia

Así mismo, en función de las situaciones en las que aparezca el temor a la responsabilidad, podemos apreciar ciertos temores específicos que vienen asociados a la hipengiofobia, como son los siguientes:

Miedo a equivocarse

El miedo a cometer errores es uno de los temores principales derivado de esta fobia. El miedo a equivocarse hace que las personas puedan caer en la inacción, bloqueando al mismo tiempo la toma de decisiones.

Temor a no cumplir con las expectativas

Del mismo modo, aparece de manera recurrente el miedo a no estar a la altura de las circunstancias o a que nuestro comportamiento no cumpla con los criterios esperados. Muchas veces estas expectativas son autoconstruidas y no están basadas ni en criterios externos, ni en valoraciones negativas externas.

Evitación de los juicios negativos

En esta misma línea, puede aparecer una tendencia a evitar los juicios negativos. Esto causa, a su vez, que quienes padecen esta fobia eviten las responsabilidades o abandonen la ejecución de una tarea antes de finalizarla, para evitar una imaginaria valoración negativa.

Miedo a la pérdida de control

Por otra parte, es posible que esta fobia esté relacionada con la percepción de ser incapaces de mantener el control de una situación. De este modo, una persona puede evitar las responsabilidades por el miedo que le causa la idea de tener un colapso en público o quedarse en blanco.

Temor a pasar desapercibidos

Finalmente, en algunos casos aparece también el temor a perder el afecto de los demás y a ser impopulares. Otro temor relacionado tiene que ver con que su trabajo y su esfuerzo termine sin ser apreciado.

Hombre que se siente juzgado

Tratamiento

Para empezar, es importante tener en cuenta que, aunque las fobias responden bien a los tratamientos psicológicos, no hay soluciones rápidas.

El acompañamiento profesional puede incluir técnicas como el mindfulness, la exposición gradual o la reestructuración cognitiva. Este tipo de intervenciones pueden ser de gran utilidad para hacer consciencia de las respuestas corporales, para ir superando progresivamente las situaciones estresantes y para transformar los pensamientos irracionales ligados al origen de este miedo.

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