Inteligencia existencial: la gran desconocida de las inteligencias múltiples

Howard Gardner, con su modelo de Inteligencias Múltiples, planteó una auténtica revolución. Hoy queremos hablar de una de las más polémicas, y también ignoradas en la investigación. Nada más, y nada menos, que la inteligencia existencial.
Inteligencia existencial: la gran desconocida de las inteligencias múltiples
María Alejandra Castro Arbeláez

Escrito y verificado por la psicóloga María Alejandra Castro Arbeláez.

Última actualización: 30 diciembre, 2021

¿Alguna vez habías oído acerca de la inteligencia existencial? Se trata de una de las grandes desconocidas, pues a lo largo de la historia se ha trabajado con definiciones de inteligencia que no la incluían. Según la Real Academia de la lengua Española (RAE) la inteligencia es ‘la capacidad de entender o comprender’, ‘la capacidad de resolver problemas’, ‘habilidad, destreza y experiencia’. Para la psicología establecer una definición ha sido un asunto más complejo. Según el contexto histórico y cada autor este ha ido variando, por eso hoy en día contamos con una variedad definiciones.

“No es lo inteligente que eres lo que importa, lo que realmente cuenta es cómo es tu inteligencia”

-Howard Gardner-

De la inteligencia única a las inteligencias múltiples

Durante mucho tiempo, la inteligencia ha sido vista como unifactorial. Por otro lado, se ha hecho muy popular un indicador reduccionista, el cociente intelectual. Este, aunque puede obtenerse siguiendo distintos senderos, la mayoría de ellos son reduccionistas o sesgados en su peso hacia las consideradas como capacidades lógicas.

Tras analizar el concepto de inteligencia asociado a la medición y a la única forma de aprender, algunos autores apostaron por un concepto de inteligencia más rico e integrador. Ejemplo de ello fueron:

  • Daniel Goleman. Con sus obras y conferencias, hizo famoso el término de inteligencia emocional. Se trata de la capacidad con la que contamos para reconocer y gestionar nuestras emociones y las de los otros.
  • Robert Sternberg. Habló de tres tipos de inteligencia, la analítica, la contextual y la experiencial.

También, Howard Gardner, creador de la teoría de las inteligencias múltiples. Para este autor contamos con diversas inteligencias, o capacidades específicas. Estas se relacionan entre sí, y podríamos ser más hábiles según nuestras aptitudes.

Howard Gardner y la inteligencia existencial

Howard Gardner es un psicólogo que ha trabajado durante años en la Universidad de Harvard. Nació en estados unidos en 1943, ha ganado varios premios, como, el Príncipe de Asturias en Ciencias Sociales y el Grawemeyer.

Su trabajo ha dado lugar a distintos modelos alrededor de la inteligencia. De hecho, ha cambiado la forma de ver la inteligencia, teniendo influencia en ámbitos educativos, sociales y psicológicos, incluso llegando a formular nuevas formas de aprendizaje. Gardner argumentó que la inteligencia de una persona difícilmente puede representase con un número, por muy estandarizados que sean los instrumentos de medida. Así, dividió el concepto de inteligencia en ocho tipos. Las inteligencias que formuló este autor, primeramente, fueron: lingüística, lógico-matemática, espacial, musical, corporal, intrapersonal, interpersonal y naturalista. Pero, en concreto, ¿qué sucedió con la inteligencia existencial?

Inteligencia existencial, ¿de qué trata?

Gardner siguió investigando y dudó si incluir una inteligencia más, la gran desconocida, la inteligencia existencial. Sucede que, después del boom y gran reconocimiento otorgado a la teoría de las inteligencias múltiples que agrupaba ocho inteligencias, muchos olvidaron que la teoría continuó evolucionando.

Se trata de la capacidad cognitiva con la que contamos para plantear y reflexionar acerca de grandes cuestionamientos humanos, como:

  • El amor.
  • La vida y la muerte.
  • El bien y el mal.
  • Nuestra naturaleza humana.
  • La calidad de la existencia.

Estas son cuestiones existenciales sobre las cuales la mayoría de nosotros reflexionamos en algún momento, algunos más, otros menos. Así, al igual que en las otras inteligencias unos la desarrollamos fuertemente y otros no. Las habilidades asociadas son: el pensamiento reflexivo y profundo y el diseño de teorías abstractas.

Planteamiento de la inteligencia existencial

Gardner solo planteó la posibilidad de que existiese esta inteligencia, porque no estaba seguro de que hubiese un correlato neurológico. Todavía le genera dudas, pero asegura que recibe mensajes de diversos autores confirmando su existencia y asociándola con la inteligencia espiritual.

Por lo cual en su libro “La inteligencia reformulada: las inteligencias múltiples en el siglo XXI” sostiene que la definición de inteligencia debería ampliarse y da consejos prácticos sobre la aplicación pedagógica. De hecho, en su blog, Howard Gardner (2020), hace alusión a la pandemia de covid-19, comentando que nuestras rutinas se han visto interrumpidas y que surgió la necesidad de protegernos y a los demás. Por lo cual hemos tenido más tiempo para pensar y cuestionarnos sobre la vida.

Estas dinámicas originadas tras la covid-19 no son exclusivas de la historia de la humanidad, pero sí hicieron que este autor recuperara la importancia de la inteligencia existencial, pues comenzó a verla evidente en su propia vida y la de las personas cercanas. Por lo cual, agradece los mensajes sobre esta inteligencia, pues ha podido ser consciente de esta en su vida. Además, se cuestiona

Filósofos, teólogos y científicos cuentan con la inteligencia existencial, pero todos podemos explotarla. Por ejemplo, cuando nos preguntamos, ¿cuál es el significado de la vida y la muerte? ¿Qué es lo que le da sentido a mi vida? Seguramente se seguirán cuestionando esta y otras inteligencias, así como integrando nuevas. Lo importante es darles seguimiento a las teorías, pues evolucionan aumentando nuestro conocimiento.

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