La escala del estrés, según Holmes y Rahe

Edith Sánchez · 28 agosto, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el psicólogo Sergio De Dios González el 28 agosto, 2019
La escala del estrés de Holmes y Rahe es un instrumento sencillo, práctico y muy confiable para medir el nivel de estrés. A su vez, dicho nivel de estrés se convierte en un elemento para predecir posibles problemas de salud.

La escala de estrés de Holmes y Rahe en realidad recibe el nombre de Escala de Reajuste Social o SRRS, por su sigla en inglés. Es un instrumento muy sencillo y funcional a la vez, lo que hace que sea frecuentemente empleado por los médicos y los psicólogos. Aunque se trata de una herramienta muy básica, tiene un importante grado de fiabilidad.

Esta escala de estrés fue creada por los psicólogos Thomas Holmes y Richard Rahe, en 1967. Lo hicieron después de examinar los registros clínicos de más de 5.000 pacientes. El objetivo era determinar si los eventos estresantes estaban relacionados con el desarrollo de enfermedades.

Para establecerlo se le pidió a los pacientes que ordenaran una lista de eventos estresantes y les otorgaran una puntuación a cada uno de ellos. El instrumento fue aplicado varias veces y los resultados fueron siempre muy similares. Se encontró entonces que sí había una correlación entre la enfermedad y los eventos traumáticos o estresantes. Así nació esta escala del estrés.

En tiempos de gran estrés o adversidad, siempre es mejor mantenerse ocupado, para canalizar su ira y su energía en algo positivo”.

-Lee Iacocca-

Mujer apoyada en pared tratando de manejar el estrés

El uso de la escala del estrés

De la investigación llevada a cabo por Holmes y Rahe surgió una lista que contiene 43 ítems. Cada uno de ellos corresponde a un hecho estresante. Al frente de cada evento hay un número. Dicho número indica el grado en que dicho evento puede afectar a una persona de acuerdo con los estudios llevados a cabo.

La escala del estrés de Holmes y Rahe va de uno a cien. Cuanto más alto es el número, más probabilidades tiene de impactar la salud. Así mismo, si el número es bajo, la incidencia también es escasa. Sin embargo, los resultados se obtienen del aumatorio de los items. Si una persona, por ejemplo , ha vivido una situación de puntuación 30 y otra de puntuación 55, su nivel de estrés será de 85.

La forma de completar la escala del estrés es mirando la lista y marcando con un círculo los eventos que hayan tenido lugar en la vida personal durante el último año. Al final, se suman todos los puntuaciones. Si el resultado es de 150, el riesgo para la salud es medio-bajo. Si es de 200 o más, la persona estaría en riesgo. Y si suma 300 o más, el riesgo sería muy serio.

Los ítems de la escala del estrés

Los ítems que componen la escala del estrés de Holmes y Rahe son 44. Entre ellos hay algunos que son claramente estresantes, mientras que otros parecen a primera vista neutros o incluso positivos. Sin embargo, lo repetimos, esta lista es fruto de una encuesta minuciosa.

  • Los ítems y su respectiva puntuación son los siguientes:
  • Muerte del cónyuge- 100
  • Divorcio- 73
  • Separación matrimonial- 65
  • Encarcelamiento- 63
  • Muerte de un familiar cercano- 63
  • Lesión o enfermedad personal- 53
  • Matrimonio- 50
  • Despido del trabajo- 47
  • Paro- 47
  • Reconciliación matrimonial- 45
  • Jubilación- 45
  • Cambio de salud de un miembro de la familia- 44
  • Drogadicción y/o alcoholismo– 44
  • Embarazo- 40
  • Dificultades o problemas sexuales- 39
  • Incorporación de un nuevo miembro a la familia- 39
  • Reajuste de negocio- 39
  • Cambio de situación económica- 38
  • Muerte de un amigo íntimo- 37
  • Cambio en el tipo de trabajo- 36
  • Mala relación con el cónyuge- 35
  • Juicio por crédito o hipoteca- 30
  • Cambio de responsabilidad en el trabajo- 29
  • Hijo o hija que deja el hogar- 29
  • Problemas legales- 29
  • Logro personal notable- 28
  • La esposa comienza o deja de trabajar- 26
  • Comienzo o fin de la escolaridad- 26
  • Cambio en las condiciones de vida- 25
  • Revisión de hábitos personales- 24
  • Problemas con el jefe- 23
  • Cambio de turno o de condiciones laborales- 20
  • Cambio de residencia- 20
  • Cambio de colegio- 20
  • Cambio de actividades de ocio- 19
  • Cambio de actividad religiosa- 19
  • Cambio de actividades sociales- 18
  • Cambio de hábito de dormir- 17
  • Cambio en el número de reuniones familiares- 16
  • Cambio de hábitos alimentarios- 15
  • Vacaciones- 13
  • Navidades- 12
  • Leves transgresiones de la ley- 11

Hombre con las manos en la cabeza por estrés

Adaptaciones y críticas

Esta escala del estrés ha sido cuestionada varias veces. En principio, se dijo que quizás solo era válida para la sociedad norteamericana, pues todo el estudio se llevó a cabo en los Estados Unidos. Sin embargo, y para sorpresa de muchos, la investigación se replicó en lugares tan distantes como Bélgica, Japón y Chile con resultados similares.

Actualmente también se ha dicho que debido a la antigüedad del estudio, quizás ya no corresponde a la percepción de las generaciones contemporáneas. Pese a que podría ser cierto, nuevamente otros experimentos similares muestran que, en líneas generales, todos los ítems continúan siendo válidos.

Lo que sí se ha detectado es una valoración diferente de los ítems entre hombres y mujeres, igual que entre ricos y pobres. A pesar de esto, dicha variación tampoco resulta significativa.

Por lo tanto, se puede decir que la escala de Holmes y Rahe sigue siendo un instrumento válido para medir el nivel de estrés. Vale la pena tenerla a mano como indicador de riesgos de enfermedad.

Acuña, L., García, D. A. G., & Bruner, C. A. (2012). La escala de reajuste social de Holmes y Rahe en México: Una revisión después de 16 años. Revista Mexicana de Psicología, 29(1), 16-32.