Las secuelas del abuso del alcohol - La Mente es Maravillosa

Las secuelas del abuso del alcohol

Carolina López De Luis 24 julio, 2016 en Psicología 0 compartidos
Mujer alcohólica con un vaso de vino

En nuestra sociedad beber alcohol es un hábito muy común, incluso aprobado socialmente y que además está relacionado con la celebración de fiestas, con el encuentro con amistades o como forma de relacionarnos, por lo que en nuestro país existe un gran porcentaje de personas atrapadas en las redes de esta sustancia. Muchas de ellas sin saberlo.

La adicción al alcohol es una de las más severas y de las más complicadas de superar dada la facilidad que se tiene para acceder a él, al contrario de lo que sucede con otras drogas, además de de la cantidad de bares que existen y lo habitual del consumo por la mayoría de la población de manera habitual u ocasional.

El alcohol tiene unas severas repercusiones en aquellos que abusan de él, en muchos casos irreversibles. El alcoholismo, es una enfermedad grave que, de no ser tratada, puede acarrear graves consecuencias a nivel profesional, personal y de salud.

Efectos del alcohol en el cerebro

El alcohol es un depresor del sistema nervioso central (psicoléptico), lo que significa que bloquea sus funciones. El alcohol contiene etanol, que es absorbido por el torrente sanguíneo. Las moléculas son pequeñas, lo que hace que traspase fácilmente la barrera hematoencefálica, la cual protege al cerebro de sustancias tóxicas. Cuando llega al cerebro se produce un aumento de la dopamina y endorfina en la sangre.

Al ser una sustancia depresora de sistema nerviosa central, afecta a los neurotransmisores gabaérgicos y glutamatérgicos. El alcohol produce en el consumidor relajación y sedación, afectando a partes del cerebro encargadas del movimiento, memoria y respiración.

Mano encadenada a una botella de alcohol

El glutamato tiene un papel crítico en la memoria y la cognición, el alcohol lo inhibe, produciendo la muerte de neuronas en lugares de asociación responsables del comportamiento social, autocontrol, juicio… se pierde el control inhibitorio. También afecta al cerebro medio que se relaciona con la coordinación motora, habla, visión y estado de alerta.

Según Nahas y Trouvé, el alcohol produce en aquellos que abusan de él:

  • Efecto de placer, parecido al que puede desencadenar el consumo de chocolate o una relación sexual,
  • Neurotoxicidad. Ocasiona daños en el tejido nervioso produciendo la muerte de neuronas.
  • Tolerancia. Con el consumo repetido, la ingesta de alcohol que tiene que hacer la persona es cada vez mayor para causar el mismo efecto.
  • Síndrome de abstinencia. Cuando el consumo continuado de alcohol se interrumpe de forma brusca, aproximadamente a las 8 horas de no consumir provoca: ansiedad, depresión, fatiga, irritabilidad, temblores, entre otros muchos síntomas.
  • Refuerzo positivo. La motivación para consumir alcohol es muy alta, y está asociada a los efectos “positivos” que acarrean su consumo como la euforia inicial que provoca, el efecto ansiolítico o las relaciones sociales que se mantienen durante su consumo.

La famosa resaca que se experimenta tras una ingesta importante de alcohol se debe a la deshidratación cerebral ya que el organismo tiende a expulsar el alcohol con la ayuda de diferentes órganos a través del sudor o la orina,  produciéndose dicha deshidratación y sus consecuencias como mareos, dolor de cabeza, visión borrosa, etc.

Trastornos mentales agudos inducidos por el alcohol

Dentro de la repercusiones que el alcohol puede tener en el desarrollo de trastornos mentales, se encuentran los agudos, que durarían un periodo determinado de tiempo. Hablamos del delirium tremens, de la alucinosis alcohólica y de la amnesia parcial.

En el Delirium tremens los síntomas comienzan a aparecer entre el segundo o cuarto día de abstinencia de la sustancia, en ocasiones acaba con la muerte de la persona. En los casos en los que se sobrevive a este episodio, termina con un sueño muy profundo durante horas. Comienza con ansiedad, insomnio, temblores y taquicardia.

En la fase de delirium el sujeto está desorientado, con un nivel de conciencia fluctuante, alucinaciones visuales, miedo intenso y temblores, a veces se dan crisis convulsivas. Las alucinaciones sufridas pueden ser visuales, auditivas, táctiles y atemorizan al sujeto, también puede haber delirios de naturaleza paranoide.

Hombre teniendo alucinaciones

En la Alucinosis Alcohólica los síntomas psicóticos se producen tras una fuerte intoxicación, normalmente dosis elevadas de alcohol durante varios días. Las alucinaciones que se sufren, comúnmente son auditivas de contenido amenazante y acusador y a veces van acompañadas de delirios.

La Amnesia parcial (blackouts) es una amnesia parcial o total de lo ocurrido mientras se estaba ebrio, normalmente abarca el espacio de varias horas, aunque puede ser incluso de días. El afectado puede recordar episodios aislados aunque puede tener una laguna de horas en los que no recuerda a quién ha visto o qué ha dicho o hecho.

Trastornos mentales crónicos inducidos por el alcohol

Tras el abuso o dependencia prolongado del alcohol las repercusiones en el cerebro pueden tornarse irreversibles causando diferentes patologías mentales como:

  • Demencia Alcohólica: es la demencia que es causada por elementos externos, en este caso el alcohol, provocando la sintomatología típica de las demencias como pérdida de memoria reciente, confusión y desorientación, cambios de personalidad o apatía.
  • Encefalopatía de Wernicke. Se trata de la fase aguda y anterior al desarrollo del síndrome de korsakoff, que de no tratarse acabará en la siguiente fase. Los síntomas son diversos, como el nistagmus o la oftalmoplejía (parálisis de los músculos oculares), falta de coordinación en los movimientos, desorientación de tiempo y lugar, prosopagnosia (no reconocer rostros familiares). También surge la apatía, problemas de atención y concentración. Es de curso progresivo, y el tratamiento es la ingestión en dosis masivas de tiamina pero los déficits provocados son irreversibles.
  • Síndrome de korsakoff: está causado por el déficit nutricional de tiamina -vitamina B1- debido al abuso crónico del alcohol y la malnutrición continuados. Provoca amnesia, sobre todo para hechos muy cercanos al comienzo de la enfermedad. También son comunes la confabulaciones, en las que el paciente se inventa recuerdos sin intención de mentir, surge de intentar dar respuesta a cosas que no recuerda. El afecto es plano y con apatía, además tiene poca conciencia de estar enfermo, lo que se conoce como anosognosia.
  • Alteraciones de la personalidad. Un consumo prolongado de alcohol en los que se ha abusado de la sustancia durante años puede tener repercusiones en la personalidad, provocando problemas graves en el ámbito social y familiar.
Carolina López De Luis

Psicóloga, Máster y doctoranda en Neurociencias. Me apasiona estudiar los procesos neurológicos que subyacen a nuestro comportamiento, emociones y salud.

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