¿Qué es la ciberpsicología?

Las nuevas tecnologías han supuesto un cambio notable en nuestras vidas: tanto de manera positiva como negativa. La ciberpsicología cumple una función clave en medio de este contexto.
¿Qué es la ciberpsicología?
Valeria Sabater

Escrito y verificado por la psicóloga Valeria Sabater el 11 marzo, 2021.

Última actualización: 11 marzo, 2021

La ciberpsicología nace como necesidad al avance de una sociedad que ya no se entiende a sí misma sin la tecnología. Adicción a las redes sociales, pornografía online, ciberacoso, realidad virtual, inteligencia artificial… Los campos de trabajo de esta disciplina son múltiples, infinitos casi. No podemos dejar de lado el hecho de que estamos ante un recurso que sigue desarrollándose cada día.

Decía Arthur C. Clarke que los políticos deberían leer ciencia ficción y no dramas, westerns o historias de detectives. Es cierto. De algún modo, muchas de las cosas que antes formaban parte del imaginario popular, las novelas y producciones cinematográficas están sucediendo. Un ejemplo, en la actualidad ya manejamos términos como transhumanismo o tecnogénesis.

La ciencia nos dice que dentro de unos años el ser humano tendrá a su disposición interfaces tecnológicas que mejorarán sus capacidades físicas e intelectuales. Son muchos los cambios que tenemos por delante y muchos los retos y necesidades que se abren ante nosotros ahora mismo. La ciberpsicología intenta dar explicación, respuesta y apoyo a todas esas dimensiones.

numeros entre rostro para representar la ciberpsicología

¿Qué finalidad tiene la ciberpsicología?

Más de la mitad de la población mundial tiene acceso a Internet. Quien más y quien menos tiene un dispositivo móvil, un ordenador y una tablet, recursos además en los que pasamos una parte importante de nuestro tiempo. Es evidente que el impacto de las nuevas tecnologías desde la llegada del nuevo milenio ha remodelado por completo el tejido de nuestra sociedad… Y hasta el modo en que entendemos la realidad.

La ciberpsicología se alza como esa herramienta de estudio que busca comprender el comportamiento humano en relación con tecnología, las redes sociales y la inteligencia artificial. Porque si hay algo evidente, es que todos formamos parte de esta «matrix» que modela por completo nuestros hábitos de interacción, socialización, ocio, aprendizaje, información, compras, etc.

En vista de que la adhesión y dependencia de nuestros dispositivos y de Internet es casi absoluta, se hace necesario el desarrollo de esta área de la psicología. No obstante, cabe señalar que la ciberpsicología como tal surgió en los años 90. El psicólogo John Suler, de la Universidad Rider de New Jersey, nos explica en su libro  The Psychology of Cyberspace,  que fue en este momento cuando se tomó conciencia de algo.

La ciberpsicología debe tener como fin último empoderarnos para hacer de Internet un lugar mejor y más seguro.

¿Cuáles son sus campos de estudio?

Trabajos de investigación, como los realizados por la doctora Julie Ancis, de la Universidad de New Jersey nos señalan algo ilustrativo. Internet, el teléfono móvil, las redes sociales, etc., nos han aportado grandes beneficios. Sin embargo, también han abierto una puerta a nuevos trastornos psicológicos y también a otra forma de violencia y ciberdelincuencia. 

Los campos de estudio de la ciberpsicologia buscan comprender todas esas dinámicas, todos esos fenómenos ante los que no somos indiferentes. A continuación vemos cuáles son sus áreas de intervención y análisis.

Redes sociales

Las redes sociales son algo más que esas aplicaciones para estar en contacto con nuestros conocidos. Son nuestra ventana al mundo y hasta el espejo en el que reflejarnos. Procesamos la realidad a través de ellas, nos informamos, compartimos información, publicamos nuestras fotos y comentarios e interaccionamos con desconocidos.

Las dinámicas psicológicas que se integran en este escenario social son inmensas y a menudo determinantes. Es decisivo comprender y saber actuar ante todo lo que se desencadena en este escenario. Sabemos, por ejemplo, que la salud mental de los jóvenes está íntimamente vinculada al uso y abuso de las redes sociales.

Compresión de las comunidades virtuales

Las personas se agrupan en comunidades virtuales, en espacios digitales con los que compartir y crear información. A veces, se hace de manera enriquecedora y productiva y otras son el escenario perfecto para la ciberdelincuencia

Uso y abuso del dispositivo móvil

¿De qué manera usamos nuestro móvil? ¿Cómo lo hacemos dependiendo de nuestra edad? Dimensiones como la nomofobia y la adicción al teléfono móvil son una realidad que también estudia la ciberpsicología.

Adicciones: juegos, pornografía, compras online

En los últimos años las adicciones comportamentales están tomando ventaja a las adicciones a sustancias. Nos referimos, por ejemplo, a la adicción a las apuestas online, a los videojuegos, a la pornografía o a las compras en línea.

El ciberacoso y las dinámicas de agresión en línea

El ciberacoso es otra forma de violencia que aparece cada vez con mayor frecuencia, sobre todo, entre adolescentes. No obstante, fenómenos como las campañas de desprestigio, las fake news, las figuras de los trolls, los memes, etc., son realidades de gran trascendencia que también estudia la ciberpsicología.

Hombre viendo móvil simbolizando la ciberpsicología

La ingeniería social y la manipulación

Otro hecho habitual que vemos a menudo en Internet son los mecanismos de manipulación social y también los ciberataques. Pensemos, por ejemplo, en los ataques mediante spear phishing (engaños mediante sms o correos) que buscan infectar los terminales con malware para robarnos información.

La ciberspicología orientada al bienestar psicológico

Hay un aspecto interesante que vale la pena saber sobre este ámbito. La ciberpsicología es, por encima de todo, tecnología orientada al desarrollo de la persona y  a su participación social en esferas comunes. Este es poco más que un paso en nuestra evolución, ese en el que lo biológico se vale más que nunca de lo tecnológico.

Sin embargo, y aquí viene lo importante, áreas en desarrollo como la inteligencia artificial deben estar siempre a nuestro servicio y no en nuestra contra. De este modo, si la APA (American Psychological Association) ya considera la ciberpsicología como una especialidad más es porque su fin último es garantizar que esto último se cumpla.

Ahora mismo, realidades como la terapia online o la realidad virtual para tratar la ansiedad, las fobias o determinados trastornos son herramientas cada vez más comunes. Y no solo eso. Son un ejemplo claro y evidente sobre cómo ese universo de cables, conexiones, algoritmos o subrutinas pueden beneficiarnos, sanarnos y potenciar el bienestar psicológico.

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