Testosterona: características y funciones

La testosterona es concebida como la principal hormona masculina. Sin embargo, esto no implica que sea exclusiva de los hombres; pues los niveles anormales pueden causar problemas de salud en todas las personas.
Testosterona: características y funciones
Paula Villasante

Escrito y verificado por la psicóloga Paula Villasante.

Última actualización: 23 agosto, 2022

La testosterona es una hormona esteroidea que proviene del colesterol. Específicamente, ésta pertenece al grupo de hormonas llamadas andrógenos y se conoce como la principal hormona masculina. Sin embargo, esto no significa que no esté presente en las mujeres.

La función principal de la testosterona es la diferenciación testicular, cerebral y del desarrollo de los caracteres sexuales primarios y secundarios. Así pues, como podremos observar, está presente en ambos sexos al nacer y cumple su función en todas las personas.

Además, la concepción que se tiene socialmente de la testosterona como una hormona ligada a la agresividad es mayormente un mito. Pues ésta desempeña otras funciones importantes en la salud.

Profundicemos en ello. 

Funciones de la testosterona en los hombres

Para empezar, la testosterona es la principal hormona sexual en los hombres. En ellos, ésta desempeña una serie de funciones:

  • Promueve el desarrollo y crecimiento del pene, los testículos, el escroto y las glándulas secretoras sexuales.
  • Durante la pubertad, causa el agravamiento de la voz, el crecimiento del vello corporal  y facial, y el desarrollo muscular. En suma, promueve la aparición de las características fenotípicas de los varones.
  • En la adultez, puede desempeñar un papel en la calvicie.
  • Desarrolla el crecimiento óseo y previene la osteoporosis.
  • Promueve el aumento de la masa muscular y la fortaleza.
  • Incrementa la libido y el deseo sexual.
  • Por último, está implicada en la producción de esperma.


Hombre haciendo fuerza

En los hombres, las señales provenientes del cerebro a la glándula pituitaria controlan la producción de testosterona. Después, la glándula pituitaria transmite señales a los testículos para que produzcan esta hormona. Además, un “circuito de retroalimentación” regula estrechamente la cantidad de hormona en la sangre.

Cuando los niveles de testosterona aumentan mucho, entonces el cerebro envía señales a la glándula pituitaria para reducir la producción.

¿Qué función tiene la testosterona en las mujeres?

En el caso de las mujeres la producción de testosterona es muy importante para :

  • Mantener la función de los ovarios,
  • El metabolismo de los huesos (fuerza ósea)
  • Regular la función sexual y la libido.

En cuanto a la reproducción femenina, es importante mantener unos niveles adecuados de andrógenos para que los ovarios funcionen bien. Así, lo ideal es que haya un equilibrio adecuado entre la testosterona (junto con otros andrógenos) y los estrógenos (hormonas sexuales femeninas).

En este caso, los andrógenos son fundamentales para el desarrollo folicular, ya que unos niveles elevados pueden provocar un excesivo crecimiento con formación disfuncional de folículos antrales; como es caso del síndrome de ovarios poliquísticos (SOP).

En cambio, niveles demasiado bajos de andrógenos se asocian a una baja respuesta ovárica e insuficiencia ovárica.

Valores de testosterona

Lo normal es que la producción de testosterona en el cuerpo esté regulada por el propio organismo. Ya que los niveles demasiado bajos o altos pueden causar problemas de salud, tanto en los hombres como en las mujeres.

Para saber los niveles de testosterona se suele recurrir a un prueba de sangre. Lo normal es que los hombres adultos presenten de 300 a 1 000 nanogramos por decilitro(ng/dL); mientras que en las mujeres adultas se espera que el valor se encuentre de 15 a 70 ng/dL.

Ahora bien, ¿qué ocurre cuando hay una anormalidad en estos valores? 

Niveles anormales de testosteronas en los hombres

En hombres, los niveles bajos de testosterona testosterona pueden indicar una afección genética o crónica, o un problema con la glándula pituitaria. Mientras que los niveles altos pueden ser una señal un tumor en los testículos o las glándulas suprarrenales.

Ahora bien, las consecuencias fisiológicas de estas anormalidades en los hombres suelen ser:

Niveles bajos

  • Falta de deseo sexual.
  • Recuento bajo de espermatozoides.
  • Dificultad para tener una erección.
  • Problemas de fertilidad.
  • Disminución de la densidad mineral ósea y osteoporosis. 
  • Caída del cabello.
  • Pérdida de masa muscular.
  • Desarrollo del tejido mamario.
  • Disminución de la fuerza muscular.
  • Falta de energía.
  • Apatía

Niveles altos

  • Recuento bajo de espermatozoides, reducción de testículos e impotencia.
  • Daño en el corazón y mayor riesgo de un ataque cardíaco.
  • Aumento del tamaño de la próstata y dificultades para orinar.
  • Acné.
  • Retención de líquidos con hinchazón de piernas y pies.
  • Aumento de peso, puede que relacionado con aumento de apetito.
  • Presión arterial alta y colesterol.
  • Insomnio.
  • Dolor de cabeza.
  • Masa muscular aumentada.
  • Mayor riesgo de coágulos en sangre.
  • Crecimiento atrofiado en adolescentes.
  • Comportamiento inusualmente agresivo.
  • Cambios de humor, euforia, irritabilidad, etc.


Hombre con dolor de cabeza por demasiada testosterona

Ante estos síntomas, es importante que el hombre acuda a un especialista para realizar los exámenes hormonales correspondientes y atender el caso según corresponda.

Niveles anormales de testosterona en las mujeres

En el caso de las mujeres, los niveles bajos de testosterona son normales. Sin embargo, sin son extremadamente bajos pueden indicar enfermedad de Addison o un trastorno de la glándula pituitaria.

Por su parte, los altos de testosterona pueden indicar el padecimiento del SOP, una de las principales causas de infertilidad en las mujeres. Aunque, también puede ser un indicador de cáncer de ovario o de las glándulas suprarrenales.

Las mujeres con niveles altos de testosterona suelen presentar:

  • Exceso del crecimiento del vello corporal y facial.
  • Irregularidades menstruales.
  • Acné.
  • Aumento de peso.
  • Calvicie en la parte frontal de la línea del cabello.
  • Profundización de la voz.

Si se presentan algunas de estas manifestaciones, lo ideal es acudir con un especialista para realizar los exámenes hormonales necesarios e intervenir según sea el caso.

Para concluir, resaltamos que la testosterona es una hormona fundamental en todas las personas. Tanto para aquellas que se desarrollan como hombres como para las mujeres, es importante que se produzca una correcta regulación de esta hormona en sangre. De lo contrario, pueden producirse problemas como los que hemos visto.

Te podría interesar...
Hormona adrenocorticotropa: características y funciones
La Mente es Maravillosa
Leerlo en La Mente es Maravillosa
Hormona adrenocorticotropa: características y funciones

La hormona adrenocorticotropa (ACTH) es una hormona proveniente de la hipófisis. Esta es la glándula endocrina principal de los vertebrados.