Autoestima adolescente, un reto para los padres - La Mente es Maravillosa

Autoestima adolescente, un reto para los padres

Eva Maria Rodríguez 22 febrero, 2016 en Psicología 3032 compartidos
Madre e hija en el cesped

La adolescencia es esa etapa en la que los protagonistas intentan posicionarse en el mundo y saber quién demonios son. En este sentido la autoestima juega un papel relevante, ya que cabalgando sobre sus lomos van a tener que enfrentarse a los diferentes retos de esta etapa, que por otra parte no son pocos ni carecen de importancia.

Por otro lado, aunque ellos se empeñen en salir de la protección que le ofrecen sus padres y figuras de referencia, van a seguir dependiendo de ellos y a su vez  ellos van a seguir condicionando parte de su visión del mundo y de sí mismos. De esta forma, poniéndonos en el lugar de los padres, entendemos lo complicado que puede ser jugar su rol en la etapa de la adolescencia.

Ese “tener que estar sin estar” o “tener que estar pero haciéndolo en la sombra”, como cuando son pequeños y dan sus primeros pasos. Los soltamos, pero vamos detrás de manera sigilosa, para que piensen que tienen que lograrlo pero esta vez sin nuestra ayuda directa. Así, aunque muchas veces no sean bien recibidos, los padres siguen siendo responsables de sus hijos en la adolescencia, tanto de sus actos como de su educación o de su autoestima.

Todos los padres queremos ver cómo nuestros hijos alcanzan el éxito. Sin embargo, muchos olvidan que más allá de los resultados, los adolescentes tienen que superar retos importantes, como los relacionados con su propia imagen y su autoestima. Así, la realidad nos dice que muchos jóvenes tienen problemas para ser aceptados, tanto por los demás como por ellos mismos.

Los padres pueden jugar un papel fundamental para la construcción del sentido de sí mismos de sus hijos adolescentes.
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La importancia de la autoestima en la adolescencia

La autoestima en los adolescentes afecta a su vida y sus decisiones, a sus relaciones y a su rendimiento académico. En este sentido, es importante destacar que la baja autoestima puede llevar a los adolescentes a comportamientos de riesgo, las cuales incluyen consumo de drogas, violencia, desórdenes alimenticios, conductas sexuales de riesgo, etc., por no hablar de lo vulnerables que son ante la publicidad de sectas o grupos violentos.

Cara de chica adolescente

No podemos olvidar tampoco que la autoestima adolescente es la base para su futuro como adultos. La vida ya es suficientemente difícil con una auto-imagen positiva como para obviar o minusvalorar su importancia.

Consejos para elevar la autoestima de un adolescente

Aunque no es una tarea fácil, habitualmente los padres deben poner todos los medios a su alcance para favorecer la autoestima de sus hijos adolescentes. A continuación vemos algunas formas de hacerlo.

Establecer límites y expectativas

Los adolescentes también necesitan límites, pero adaptados a su edad. Sin la infancia los límites son fundamentales, en la adolescencia son vitales si queremos que nuestros hijos crezcan seguros y sean responsables. Por lo tanto, es importante establecer reglas y expectativas que se ajusten a las que los adolescentes quieren, de manera que contribuyan a su crecimiento y no hagan de techo para el mismo.

En la adolescencia aparecen situaciones nuevas que, no por habituales, hay que dejar sin control. Aspectos como las salidas con los amigos, el uso de los dispositivos móviles, el descubrimiento de la sexualidad, entre otros temas, deben abordarse con diálogo, argumentos y acuerdos que las dos partes rubriquen de manera común. Aquí es donde entra la habilidad de los padres para negociar, para establecer reglas que partan de al aceptación del adolescente, sin que a la vez estas reglas pequen de permisividad.

La comunicación con los adolescentes debe ser fluida y abierta, que favorezca una relación flexible en la que, sin ser autoritarios, los padres ejerzan la autoridad que les corresponde. Las reglas deben quedan claras y deben comunicar valores concretos.

Ser generoso con los elogios

En nuestro afán por conseguir que nuestros hijos den lo mejor de sí mismos y se superen, con demasiada frecuencia nos centramos en lo que no han hecho bien o en cómo pueden mejorar. Sin embargo, aunque los adolescentes necesiten establecer metas, también es importante que sepan cuándo lo están haciendo bien e incluso cuando se han superado, aunque aún les quede mucho camino por recorrer.

También es importante para los adolescente obtener elogios específicos cuando pone en práctica habilidades que él mismo ha decidido desarrollar o cuando destaca en algo diferente. Aunque los gustos y aspiraciones de los hijos no sean los mismos que los de sus padres, hay que respetarlos y reconocer su valor. No olvidemos que, aunque su madurez aún no nos permita concederles la independencia total, al final son sus vidas las que están en nuestras manos.

Pero tampoco hay que deshacerse en elogios y olvidar todo lo demás. Los elogios mostrados debidamente pueden funcionar como disparador de la motivación, pero en exceso pueden tener consecuencias negativas. Especialmente si estos elogios van continuamente acompañados de recompensas materiales, extrínsecas a la tarea en la que queremos reconocer el desempeño.

Fomentar la formación de opiniones propias

A los adolescentes les encanta opinar. Eso les hace sentir mayores y les permite destacar. Además, les permiten hacer una de las cosas que más les gusta: discutir. Esto es normal y necesario.

Padre con su hijo adolescente en el campo

Sin embargo, abundan las circunstancias en las que los adolescentes, al no tener criterio propio para formar sus opiniones, utilizan las de los demás y, guiados por la falsa creencia de que el que más grita o el que más multitudes mueve es el mejor, adoptan esa opinión sin más.

Los padres deben fomentar la formación de opiniones propias en sus hijos, sin imponerles las propias ni las de nadie más. Ofreciéndoles una visión amplia del mundo y facilitándoles una amplia gama de experiencias que les permitan pensar con libertad.

Fomentar la toma de decisiones

Los adolescentes también tienen que aprender a tomar sus propias decisiones, a ser responsables de ellas y a decidir conforme a un criterio basado en sus valores personales. Los padres hacen bien en permitir que sus hijos adolescentes decidan por sí mismos, que elijan según sus propios gustos y aspiraciones siempre que no les expongan a un riego importante. Volviendo al ejemplo del niño que aprende a caminar: debemos dejar que se dirija hacia donde quiera, siempre que en su trayectoria no haya obstáculos cercanos que puedan poner en riesgo su vida.

Pero aquí no acaba la cuestión. Los padres deben ayudar a que sus hijos tracen un plan coherente con sus decisiones y que actúen en función de la decisión que han tomado. También es bueno permitirles que carguen con las consecuencias de sus actos y decisiones propias. Ofreciéndoles apoyo para solucionar sus problemas, pero sin llevarlos de la mano ni hacer el trabajo por ellos.

Eva Maria Rodríguez

Profesora, escritora, blogger y madre de dragones. Espero que mi experiencia como madre, como educadora y como mujer sea de utilidad para tod@s los que leéis este blog.

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