Cómo reconocer y tratar a un manipulador

Es dificil reconocer a un manipulador, ya que suelen mostrarse cautivadores y confiables. Sin embargo, su actitud suele general culpa y malestar en sus víctimas. A continuación, te enseñamos cómo reconocerlos y cómo lidiar con ellos.
Cómo reconocer y tratar a un manipulador
Gema Sánchez Cuevas

Revisado y aprobado por la psicóloga Gema Sánchez Cuevas.

Escrito por Yamila Papa

Última actualización: 22 abril, 2022

El manipulador tiene una asombrosa habilidad, un sofisticado mecanismo de actuación casi infalible. Sabe influir en nosotros, conoce qué piezas tocar, qué decir y qué callar para alcanzar el pleno control sobre nuestras emociones. Reconocer sus técnicas y artimañas a tiempo nos puede salvar de situaciones de gran desgaste personal y sufrimiento.

Hay quien dice que existe un delgada la línea entre una persona que pide ayuda frente a quien manipula al otro para obtener créditos. En este último caso, ve al prójimo como un objeto, una mercancía, una cosa, un recurso para aprovechar. Son egoístas y utilizan diversos métodos para apelar al otro mediante diversas estrategias: la ilusión, el chantaje, el victimismo…

“El manipulador critica, pero no se atreve. Juzga, pero no es capaz. Señala, pero es cobarde”.

-Anónimo-

Existen diferentes razones por las que un hombre o una mujer recurre a la manipulación. Por ejemplo, suele esconderse la simple comodidad, el miedo o incluso la autoafirmación. Prefieren el camino más corto, las mentiras y las promesas incumplidas para alcanzar la cumbre social y obtener el poder sobre nosotros. Saber identificar sus métodos nos permitirá tomar ventaja frente a ellos y así garantizar nuestro equilibrio personal.

Persona en manos de un manipulador

¿Cómo reconocer a un manipulador?: 9 señales

Todos queremos satisfacer nuestras necesidades, porque en cierto modo, cada uno de nosotros tenemos aspiraciones, metas y carencias. Ahora bien, gran parte podemos autoabastecernos. Es decir, alcanzamos esos propósitos sin pasar por encima de nadie, sin vulnerar y sin hacer daño.

Sin embargo, el manipulador de manual prefiere el camino más corto. Para ello utiliza tácticas indirectas, engañosas y altamente abusivas, que suelen pasar desapercibidas por sus víctimas. Pues, la manipulación se camufla de acciones bienintencionadas; se reviste de preocupaciones y emociones profundas para ganarse nuestra confianza y desplegar después sus intenciones.

Es más, es probable que en este momento tengamos a nuestro lado a un manipulador; alguien que nos intimida educadamente, que busca sacar algo de nosotros camuflado de mejor amigo, de excelente compañero de trabajo o, incluso, de admirable pareja… Veamos por tanto de qué artimañas se sirve.

1. La técnica del pie en la puerta

La técnica del pie en la puerta es sin duda el recurso más común. Es ese que debemos aprender a identificar lo antes posible. Se trata de lo siguiente: el manipulador nos pide un favor, uno simple, casi insignificante y que no nos cuesta nada satisfacer. Sin embargo, al poco aparece la demanda real, la solicitud tamaño XXL que llega sin que la esperemos.

Ahora bien, en caso de que nos neguemos o protestemos, el manipulador se pondrá a la defensiva y empezará a echarnos en cara las más variadas quejas y reproches para hundirnos emocionalmente.

2. Experto en el arte de la mentira

Tiene una gran capacidad para mentir, de hecho es un experto en ello.  Lo más llamativo es que esta habilidad para el engaño procede de su incapacidad para empatizar con la persona que tiene en frente.

No conecta con las realidades ajenas, no es capaz de ponerse en otras pieles. Y si lo hace, es solo para conocer nuestros puntos débiles y usarlos a su favor. Es un gran profesional en el arte de torcer la realidad a su antojo para llevarla justo al sitio ideal donde su persona pueda quedar “mejor parada”. 

3. La falsa preocupación

Dentro de las estrategias más clásicas de la manipulación emocional, está la falsa preocupación. El manipulador no dudará en mostrarse atento, cortés y delicadamente amable. Además de esos agasajos, es común que aplique esa preocupación constante por nosotros, por saber cómo estamos, qué nos preocupa, cómo nos hemos levantado o qué puede hacer por ayudarnos.

Debemos ir con mucha precaución con estas dinámicas porque con ello consigue varias cosas. La primera, que conectemos emocionalmente con ellos. La segunda, tener puntos a su favor para luego reprocharnos lo poco que hacemos por su persona, cuando ellos han hecho tanto por nosotros…

4. El halago, el refuerzo positivo

Se trata de una de las habilidades del manipulador más interesantes. Lo sabe hacer muy bien. Siempre sabrá qué palabra dejar caer, qué frase utilizar o qué comentario hacer sobre ti en público para hacerte sentir especial y ganarse tu confianza. No te dejes llevar por aquellos que te halagan tan fácilmente o de forma constante. Tras esos refuerzos positivos se camuflan intenciones ocultas.

5. El uso de la culpa como estrategia más dañina

Con todo lo que he hecho por ti ¿ahora me dices esto? Esta es sin duda una de las frases más usadas por el manipulador de manual, ese que no duda en proyectar sobre nosotros todo el peso del mundo, toda la responsabilidad y mala fe. Nos hará creer que no tenemos corazón, que descuidamos a las personas que más queremos y que actuamos con elevado egoísmo.

Hay que poner filtros y no dejarnos avasallar. Es más, otra artimaña habitual es agenciarse aliados imaginarios para crear mayor impacto emocional en nosotros: pues debes saber que mis compañeros de trabajo opinan también que eres una mala amiga, que siempre vas a tu aire y no tienes en cuenta a nadie”.

6. La promesas que no se cumplen

Esta es también una de las armas preferidas del manipulador. Nos alimentarán de ilusiones, de promesas, de amistades eternas, de un amor imperecedero, de proyectos excepcionales… Alzarán frente a nosotros un auténtico castillo de naipes que se desvanecerá cuando menos lo esperemos, justo cuando el manipulador deje a la vista sus auténticas intenciones.

Hombre con sonrisa falsa

7. Victimización

Problemas personales súbitos y trágicos, dificultades económicas, preocupaciones profundas que no pueden compararse con las nuestras… El manipulador hace uso de recurso de la victimización con gran eficacia para tenernos bajo su control. Ahora bien, no solo apela a nuestras emociones, sino que se hace servir de la inmediatez y la urgencia: necesito esto y lo necesito ahora.

8. Las emociones siempre a su servicio

Este es otro de los recursos que utiliza un manipulador con experiencia, es ese donde poner a su favor todo nuestro tejido emocional. La vida al lado de un manipulador es como vivir en una montaña rusa: todo son subidas y bajadas, días de intensa afectuosidad y momentos donde afila la frialdad más amenazante, esa donde aparece la demanda, la necesidad que satisfacer y el objetivo que cumplir. En caso de negarnos volcarán sobre nosotros los reproches, la culpa, el desprecio…

“Mira lo que has hecho”, “yo nunca te trato tan mal”, “por qué no me has llamado?” son frases que un manipulador utiliza para atemorizar a su víctima.

9. La sombra donde se esconde el manipulador

El auténtico manipulador no solo esconde información sobre su intimidad, sino que él mismo desaparece y se agazapa en donde no hay luz para poder analizar mejor a la víctima. Hasta es posible que utilice a otras personas para buscar datos de su próxima presa (otro manipulado). No podemos olvidar que muchos de estos perfiles llevan años ejerciendo estas dinámicas. Las han mejorado, son sofisticados y han aprendido de su experiencia.

Recordemos que no son persona honestas, ni transparentes, ni responsables. No dudan en escampar chismes o calumniar a alguien para obtener lo que desean. Enredan a la gente en suposiciones, exageran hechos y colocan algunos “ingredientes” propios para crear relatos ficticios de los que obtener algo a cambio.

¿Cómo tratar a un manipulador?

Debemos prestar atención a estas señales aquí descritas. En el momento en que aparezca más de una y se repita con frecuencia hay que empezar a poner límites, distancias y adecuados escudos para protegernos de esas acciones. Para ello, te aconsejamos:

Mujer abandonando a su pareja

Evita que el chantaje te genere culpa o malestar

Recuerda que el manipulador busca que sintamos culpa, miedo o malestar para poder tener control sobre nosotros; pues, nuestras sumisión lo fortalece. Por tanto, debemos impedir que sus palabras y acciones nos hagan sentir de esa manera. De no ser así, terminaremos actuando bajo miedo, obligación o presión.

Fortalece tu asertividad y autoestima

Es importante que adquiramos estrategias y recursos personales que nos permitan cambiar y gestionar la situación de manera proactiva. Para ello, es importante trabajar la autoestima, ya que nos permitirá sentirnos fuertes, reduciendo nuestras inseguridades y culpas.

Ve un paso adelante

Antes de interactuar con el manipulador, prepara lo que le dirás tomando en cuenta las situaciones pasadas y enfocándote en el objetivo de la conversación. Así estarás más preparado y evitarás caer en sus chantajes.

Asimismo, ante la agresividad y faltas de respetos, lo ideal es retirar la atención, marcar límites y hacerse respetar. En este caso, debemos ejecutar una defensa asertiva: sin agresividad, pero tampoco sin ceder, ni disculparse.

Ten en cuenta tus derechos en todo momento

Siempre recuerda que tienes derecho a: ser tratado con respeto; a rechazar peticiones sin sentirte culpable; a expresar tus sentimientos; a cambiar de opinión; a decidir que hacer con tu cuerpo, tiempo y propiedad; a cometer errores y responsabilizarte de ellos; a que tus necesidades sean tan importantes como los demás; y hacer lo que quieres siempre y cuando no vulneres los derechos de los demás.

Cuando el manipulador es un ser querido

Por otro lado, si has descubierto a un manipulador en tu círculo íntimo (familia, amigos, trabajo, estudio, barrio), protege a los demás de forma discreta pero certera.

Asimismo, en lo que se refiere al propio manipulador, siempre es recomendable hacerle ver que sus actos tienen consecuencias. Es aconsejable darle alternativas, invitarle a hacer cambios e incluso a buscar ayuda profesional.

Detrás de estos comportamientos hay trastornos que requieren de una atención especial. No obstante, no siempre es fácil generar un cambio en positivo en este tipo de personalidades. De ahí, que lo esencial sea salvaguardar nuestra integridad emocional y psicológica.

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