Consejos para aliviar la ansiedad por separación en niños

08 Abril, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el psicólogo Bernardo Peña Herrera
La ansiedad por separación refleja un profundo e irracional temor al abandono por parte del niño. Vamos a ver qué hacer en esta situación.

Es normal que tu niño sienta ansiedad cuando te separas de él o ella para, por ejemplo, dejarlo en el colegio. No obstante, la ansiedad por separación va mucho más allá. Generalmente, es una etapa que forma parte del desarrollo, y debe de desaparecer a medida que tu hijo crece. Si estos episodios se intensifican o es más persistente de lo normal, puede que el niño padezca un trastorno de ansiedad por separación.

No hay que preocuparse excesivamente, porque a continuación te ofreceremos una primera medida de contención que te ayudará a dar los primeros pasos adecuados para resolver el problema. En cualquier caso, si estos síntomas exceden tus capacidades o va a más, te aconsejamos consultar con un psicólogo infanto-juvenil.

Síntomas del trastorno de ansiedad por separación

Los niños con trastorno de ansiedad por separación se sienten constantemente preocupados e inquietos, y con temor sobre de la separación. Temen que, cuando se separan del progenitor o figura de referencia, no lo vuelvan a ver jamás y sea abandonado. Por desgracia, es prácticamente imposible tratar de explicarles que eso no va a suceder. Es decir, que no se le va a abandonar y que volveremos por él.

Síntomas más frecuentes:

Temor de que algo terrible va a pasar a un ser querido en ausencia del niño

  • Preocupación de que un evento inesperado provocará la separación permanente de sus padres o cuidadores
  • Los niños con problemas de ansiedad por separación, pueden tener pesadillas acerca de sus temores
  • Renuencia a ir a la escuela
  • Pueden negarse a dormir solos, ya sea por el miedo a la soledad o por pesadillas sobre la separación
  • Se quejan de tener síntomas físicos. A menudo se sienten enfermos
  • Se aferran fuertemente a su cuidador o progenitores

Cómo superar la ansiedad por separación

Para niños con ansiedad por separación, puedes seguir varios pasos, para que la separación sea más fácil. Obviamente, estos pasos deben ser progresivos y controlados, teniendo en cuenta que puede haber recaídas en el proceso. Por tanto, hay que mantenerse firme y no perder la paciencia.

Gran parte de la reacción del niño depende de la nuestra. Es muy importante que, si el niño llora durante la separación, no darse la vuelta y volver con él para aliviarle. Esto no lo debes hacer en ningún caso, o empeorarás notablemente el problema.

  • Mantén una separación breve al principio, pudiendo dejar al niño con un cuidador o un familiar e ir poco a poco alargando las distancias
  • Asegúrate de marcharte después de las siestas y de las tomas, ya que los niños se muestran más susceptibles con sueño o hambre
  • Desarrolla un ritual a la hora de marchar, como un beso de despedida o decir adiós por la ventana
  • Mantén un buen entorno familiar, siempre que te sea posible
  • Haz que siempre sea el mismo cuidador, quien se ocupe del niño
  • No dejes que vea en exceso la tele, y por supuesto nada de programas violentos, esto hará que tenga menos miedo
  • Establece desde el principio unos límites, los cuales deben de seguir y aceptar, para ayudar a adaptarse a la separación

Para fomentar una separación sana e independiente

  • Mantén la calma durante la separación, para que tu hijo se encuentre calmado también
  • Alienta a tu hijo a que participe en las actividades sociales, académicas y físicas
  • Ayuda y anima al niño a que vuelva a la escuela tan pronto como sea posible
  • Alaba los esfuerzos de tu hijo, y dale a tu hijo el refuerzo positivo proporcional y necesario para compensar su esfuerzo

Ee definitiva, combatir la ansiedad por separación es un proceso largo y complejo, en el que se debe uno armar de paciencia. No obstante, esperemos que con estas pautas tengas un punto de inicio por el cual poder empezar. Insistimos en que lo ideal es consultar cada situación específica con el especialista correspondiente.