Las sorprendentes consecuencias que el estrés tiene para nuestra salud

Las sorprendentes consecuencias que el estrés tiene para nuestra salud

Eva Maria Rodríguez 2 abril, 2015 en Actualidad y psicología 38 compartidos
Las sorprendentes consecuencias que el estrés tiene para la salud

Puede ser por exceso de presión en el trabajo o en los estudios, por problemas económicos o por tensiones en nuestras relaciones, el caso es que la mayoría de las personas experimentamos estrés en nuestras vidas. Y nos hemos acostumbrado tanto a él que forma parte de nuestra forma de vivir.

Es más, el hecho de que sepamos que el estrés provoca problemas para dormir, dolores de cabeza o incluso que aumente el riesgo de depresión no nos afecta, porque es algo que hemos admitido ya. Pero el estrés puede ser mucho más peligroso aún, si cabe.

No todo el estrés es malo

Es importante tener en cuenta que no todo el estrés es negativo. De hecho, todos hemos experimentado como, en una situación de presión, el el estrés nos ha ayudado a obtener mejores resultados. Esto se debe a una respuesta de lucha o huida que da el cerebro cuando identifica una amenaza real y rápidamente libera hormonas que nos animan a protegernos del daño percibido.

Los problemas empiezan cuando esta respuesta de lucha o huida es exagerada o es mal canalizada. Nuestra herencia genética dice que somos seres de acción y movimiento, lo que pasa es que en medio de una reunión no podemos salir corriendo como si nos persiguiera un león en medio de la selva. al contrario, lo más adaptativo en estos instantes es intentar mantener la calma y poner a nuestra mente a trabajar.

Esta contradicción entre lo que demanda nuestra biología y lo que demanda la sociedad actual, es lo que convierte al estrés en algo realmente perjudicial porque volvemos a nuestro cuerpo, literalmente, loco. Nos pasamos el día activandolo y frenandolo de golpe, con todo el reajuste energético que requiere esto.

Las sorprendentes implicaciones para la salud del estrés

Como decíamos, algunas de las consecuencias más conocidas del estrés incluyen la privación del sueño, dolores de cabeza. ansiedad y depresión. Pero, cada vez más, los investigadores están descubriendo más y más formas en las que el estrés puede dañar nuestra salud.

Las sorprendentes consecuencias que el estrés tiene para la salud

El estrés afecta a la salud del corazón

El estrés puede influir en los comportamientos que tienen consecuencias negativas para la salud del corazón.  

Recientemente, un estudio encontró que trabajar largas jornadas está asociado con el consumo de alcohol. Los investigadores del estudio dicen que se debe en parte a la creencia de que el consumo de alcohol alivia el estrés causado por la presión del trabajo.

Otras personas fuman como respuesta al estrés, o incluso comen más de lo debido, lo que puede producir obesidad.  Todos estos son factores que pueden contribuir a una mala salud del corazón mediante el aumento de la presión arterial y pueden causar daños a las paredes de las arterias.

Según otro estudio, el estrés también puede reducir el flujo de sangre al corazón, en especial en las mujeres. Los investigadores  encontraron que en los pacientes con enfermedad coronaria, las mujeres tenían  tres veces mayor reducción en el flujo de sangre que los hombres estresados.

El estrés también se ha asociado con un mayor riesgo de ataque al corazón. En 2012, un estudio  encontró que el estrés laboral puede aumentar el riesgo de ataque al corazón en un 23% . Otro estudio también encontró que repetidos períodos de intensa ira o ansiedad pueden aumentar el riesgo de ataque al corazón más de nueve veces .

Incluso después de un ataque al corazón, el estrés puede seguir afectando a la salud. En este sentido, un estudio reciente encontró que las mujeres tenían más probabilidades de experimentar niveles más altos de estrés mental después de un ataque al corazón, lo que se traduce en una recuperación más pobre.

El estrés afecta a la diabetes

El estrés se ha asociado con un mayor riesgo de diabetes. Un estudio reciente encontró que las mujeres con síntomas de trastorno de estrés postraumático  eran más propensas a desarrollar diabetes tipo 2 que aquellas que no experimentaron este estrés. Una posible explicación a esto es que los períodos de estrés aumentan la producción de cortisol, que puede aumentar la cantidad de glucosa en la sangre, lo que implica un mayor riesgo de diabetes.

Para las personas que ya tienen diabetes, el estrés puede llevar a una gestión más pobre de su problema. Además de interferir con las hormonas del estrés y el aumento de los niveles de glucosa en sangre, los pacientes con diabetes puede ser menos propensos a cuidar de sí mismos.

El estrés contribuye al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer

Aunque las causas exactas de la enfermedad  de Alzheimer no están claras, varios estudios han sugerido que el estrés puede contribuir a su desarrollo.

Un estudio de 2013 encontró que altos niveles de hormonas del estrés en el cerebro de los ratones estaban asociados con mayores cantidades de placas de beta-amiloides, que son proteínas que se cree que desempeñan un papel importante en la enfermedad de Alzheimer .

Otro estudio de 2010 encontró que las mujeres que tenían  la presión arterial alta o niveles más altos de cortisol  tenían tres veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, en comparación con los pacientes que no tenían estos síntomas.

Más recientemente, otro estudio encontró que en las personas mayores con deterioro cognitivo leve, la ansiedad podría acelerar la progresión hacia la enfermedad de Alzheimer.

 El estrés provoca problemas de fertilidad

Un estudio reciente  informó que el estrés en los hombres puede provocar una disminución de la calidad de los espermatozoides, lo que puede afectar negativamente a la fertilidad.

Los investigadores detrás de ese estudio trabajaron sobre la la hipótesis de que el estrés podría desencadenar la liberación de glucocorticoides, que son hormonas esteroides que afectan al metabolismo de los carbohidratos, las  grasas y las proteínas. Esto podría reducir los niveles de testosterona y la producción de esperma en los hombres.

En cuanto a los problemas de fertilidad relacionados con el estrés en las mujeres, un estudio de 2014 encontró que las mujeres con altos niveles de una enzima relacionada con el estrés en su saliva, la alfa-amilasa, tenían un 29% menos de probabilidades de quedar embarazadas que las mujeres con bajos niveles de esta enzima. Lo que es más, estas mujeres también tenían más del doble de probabilidades de no ser fértiles.

Eva Maria Rodríguez

Profesora, escritora, blogger y madre de dragones. Espero que mi experiencia como madre, como educadora y como mujer sea de utilidad para tod@s los que leéis este blog.

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