Los tipos de reglas familiares: reconocidas, implícitas y secretas

Edith Sánchez·
26 Junio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la psicóloga Gema Sánchez Cuevas al
26 Junio, 2020
Las reglas familiares moldean en gran medida los valores y las pautas para que cada quien se relacione consigo mismo y con los demás. La mayoría de estas normas se aplican y se transmiten sin ser apenas conscientes de ello.

Las reglas familiares son esos acuerdos que limitan o promueven una amplia variedad de conductas en la familia. La palabra clave allí es “límite” y, en principio, ese término tiene algo de antipático precisamente porque restringe la libertad, de un modo u otro. Sin embargo, son fundamentales para lograr la adaptación a la cultura, además de facilitar la construcción de voluntad, resiliencia, etc.

A diferencia de las normas que hay en una escuela o en otras instituciones, las reglas familiares no están escritas en ninguna parte, ni conforman un estatuto que los involucrados acuerdan o firman. Muchas veces ni siquiera la familia es consciente de que practica o promulga algunas de ellas.

Cuando las familias son fuertes y estables, también lo son los niños que muestran mayores niveles de bienestar y resultados más positivos”.

-Iain Duncan Smith-

También sucede que precisamente por no ser plenamente racionales y deliberadas, las reglas familiares incluyen contradicciones. Sucede cuando se ordena algo que no se cumple y no hay consecuencias por ello; o cuando se defiende algo, pero se premia lo contrario, etc. Sin embargo, tales normas dejan huellas muy profundas en cada uno de los miembros de esta colectividad.

Figuras de una familia

La jerarquía de las reglas familiares

Aunque toda familia tiene sus reglas, hay que decir que la mayoría de estas normas jamás se plantean explícitamente. Así mismo, no todas estas pautas son permanentes o inmutables. Algunas duran mucho tiempo, incluso para siempre, mientras que otras son temporales o nunca llegan a concretarse, aunque se hayan promulgado.

Así pues, las reglas familiares tienen diferente jerarquía, lo cual da lugar a tres niveles de normas:

  • Reglas generales. Son las normas de nivel superior y están relacionadas con el “deber ser” de la familia y de cada uno de sus integrantes. Por ejemplo, “Nadie debe desperdiciar el agua”.
  • Subreglas. Son normas destinadas específicamente al control de ciertos comportamientos y se aplican de manera diferente en los miembros de la familia. Por ejemplo, el hijo mayor tiene que sacar la basura, pero el bebé no tiene ninguna responsabilidad.
  • Reglas inferiores. Son las de nivel más bajo y están referidas a comportamientos concretos, en situaciones específicas. Por ejemplo, “Debes saludar a la persona que viene de visita”.

Los tipos de reglas

Las reglas familiares no solo tienen diferentes jerarquías, sino que también son de varios tipos, dependiendo del grado de conciencia que involucra cada una de ellas. La forma en que se manifiestan estas normas define en gran medida los valores reales y los modelos en cada miembro de la familia.

Desde este punto de vista, los tipos de reglas que existen son los siguientes:

  • Reglas reconocidas. Son las normas establecidas explícitamente, de forma abierta y directa. Regulan la convivencia, dividen el trabajo en el hogar y establecen pautas generales de conducta. Cuanto más claras sean las reglas, mejor es la convivencia.
  • Reglas implícitas. Comprenden las pautas que se dan como sobreentendidas, por lo cual se acepta que no hay mucho de qué hablar al respecto. Juegan un papel fundamental en la estructuración de la familia. En general, tienen que ver con los valores y la moral.
  • Reglas secretas. De las reglas secretas no se habla y casi nadie identifica su existencia. Se notan porque en la práctica corresponden a conductas que se repiten, aunque los involucrados no entiendan bien por qué o para qué.

Un ejemplo de regla reconocida es: “no se llega a esta casa después de la media noche”. Uno de regla implícita puede ser: “se cree en Dios”. Finalmente, un ejemplo de regla secreta puede ser la de destruir la ilusión de alguno de los miembros de la familia cada vez que quiere emprender algo nuevo.

Padres con su hija hablando de las reglas familiares

Funcionalidad y disfuncionalidad de las reglas

Lo ideal es que las reglas familiares se acuerden primero en la pareja y luego con los hijos. Sin embargo, son muy pocas las familias en las que esto se hace. Lo usual es que dichos acuerdos se produzcan de manera implícita o jamás se hagan. Esto da pie a cierta confusión en la familia sobre lo que está permitido, prohibido o resulta válido o inválido.

Una regla familiar es funcional cuando se cumple y opera en la práctica como factor que facilita y da buena calidad a la convivencia. Para que esto ocurra, la norma debe ser explícita, pero también tener un margen de flexibilidad inteligente. Las normas demasiado rígidas conducen a la falta de autonomía o a la rebelión.

Las reglas disfuncionales también se configuran cuando implican contradicciones o legitiman una situación destructiva. Ejemplos de ello son los padres que gritan a su hijo: “¡no grites!” O aquellas en las que un miembro de la familia se queda con los privilegios, mientras que otro solo recibe las cargas.

Todas estas reglas definen la lógica dentro de la que se mueve una familia. Esta termina moldeando también la lógica dentro de la que se comporta un individuo. Por eso tienen gran importancia y le dan un sello particular a la relación con los demás dentro y fuera de la familia.

Chiner, A. (2011). La necesidad de un buen gobierno de la familia en las empresas familiares. Universia Business Review, (32), 102-110.