Vivir con síndrome del ovario poliquístico (SOP): ¿cómo es?

Se sabe que un gran número de mujeres con síndrome del ovario poliquístico acaban sufriendo una depresión en algún momento de su vida. Las alteraciones hormonales sumadas a los cambios físicos generan trastornos en el estado del ánimo.
Vivir con síndrome del ovario poliquístico (SOP): ¿cómo es?
Valeria Sabater

Escrito y verificado por la psicóloga Valeria Sabater.

Última actualización: 01 agosto, 2022

Vivir con el síndrome del ovario poliquístico no siempre es fácil. Hay realidades silenciadas que afectan a una gran parte de la población femenina y de las cuales no siempre tenemos constancia. Dolor, irregularidades menstruales, infertilidad, riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, cardiopatías, depresión… La sintomatología asociada a esta condición metabólica es tan amplia como compleja.

Queda claro que cada mujer vive este tipo de patología de un modo muy concreto. Sin embargo, desde que se describió esta patología en 1935 por parte de los doctores Stein y Leventhal, sabemos que el síndrome del ovario poliquístico (SOP) podría afectar a 1 de cada 10 mujeres y que muchas adolescentes evidencian ya estas características al poco de empezar a menstruar.

La buena noticia es que cada vez contamos con mejores tratamientos para mejorar la calidad de vida de las pacientes. Las terapias hormonales, como los anticonceptivos sumados a diversos fármacos para disminuir en la insulina si fuera necesario, los antiandrogénicos o los complementos dietéticos para mejorar la ovulación, son estrategias que ofrecen buenos resultados.

Asimismo, es importante recordar también la necesidad de contar con una adecuada supervisión médica. De hecho, son muchas las mujeres que tardan años en recibir el diagnóstico del síndrome del ovario poliquístico porque no acuden al especialista.

Hay que tener en cuenta que detrás del dolor menstrual, de las irregularidades y del crecimiento anormal del vello, hay una patología que debe tratarse.

Veamos más datos a continuación.

mujer que sufre síndrome del ovario poliquístico

Síndrome del ovario poliquístico (SOP), ¿qué es?

El síndrome de ovario poliquístico es un trastorno del sistema endocrino que afecta a las mujeres en sus años reproductivos. Se caracteriza por una disfunción ovárica, donde los óvulos maduros no siempre se liberan. Estos se quedan engrosados en la superficie del ovario, formando pequeños quistes benignos.

  • El origen de ello está en una alteración de los andrógenos. Para entenderlo mejor debemos recordar que los ovarios, fabrican tanto estrógenos como progesterona.
  • Ahora bien, las mujeres con síndrome de ovario poliquístico tienden a generar un mayor número de andrógenos. Ello es lo que provoca que los óvulos maduros, en lugar de liberarse, terminen enquistándose.

Estos quistes como decimos no son malignos y no requieren, generalmente, de una intervención quirúrgica. Sin embargo, conducen a experimentar nuevos desequilibrios hormonales que se manifiestan en la siguiente sintomatología.

La anovulación en el síndrome del ovario poliquístico

Una de las manifestaciones clínicas que nota la mujer con esta condición médica es la anovulación. ¿Qué significa este término? Básicamente lo siguiente:

  • Ciclos menstruales irregulares.
  • Puede experimentarse falta de ovulación; algo que sufren la mitad de mujeres con síndrome de ovario poliquístico. La amenorrea o falta de regla puede extenderse como mínimo durante 3 meses. Algo así conlleva como podemos imaginar claros problemas de infertilidad. Aunque, en la mayoría de los casos los problemas para concebir pueden ser tratados con éxito.
  • Ahora bien, otro problema que suele surgir son las metrorragias. Hay mujeres que experimentan sangrados súbitos entre periodo y periodo.
  • Dolores en la zona del vientre. En este caso, el dolor del SOP proviene de esos folículos que no sueltan el ovulo, convirtiéndose estos en quistes.

El hiperandrogenismo

El hiperandrogenismo responde a una alteración de las hormonas donde aparece un nivel excesivo de andrógenos en sangre. Esto genera la siguiente característica:

acné ocasionado al síndrome del ovario poliquístico

Acantosis nigricans, manchas en la piel

La acantosis nigricans es una afección de la piel donde áreas como las ingles, axilas o partes del cuello se vuelven más oscuras y rugosas. Es un trastorno que tiene como origen las propias alteraciones hormonales, así como la resistencia a la insulina. En algunos casos puede evidenciarse como efecto secundario a algún fármaco o anticonceptivo.

Enfermedades asociadas al síndrome del ovario poliquístico (SOP)

Lo señalábamos al inicio. El síndrome del ovario poliquístico puede generar alteraciones metabólicas que, a largo plazo, derivan en otros problemas de salud de relativa gravedad. Estos son algunos de ellos.

  • Cerca del 50% de las mujeres con esta patología pueden desarrollar resistencia a la insulina. Estudios como el llevado a cabo por el doctor Richard Legro, de la Universidad de California, señalan que este síndrome, se relaciona con el desarrollo de diabetes mellitus tipo II.
  • Asimismo, también es común sufrir hipertensión, lo cual puede derivar a su vez a sufrir diversas patología cardiovasculares.
  • Por otro lado, hay un hecho que no podemos dejar de lado. Esta condición médica se asocia a un mayor número de diagnósticos de depresión. El origen de ello está en los problemas de autoestima que genera la aparición de vello, el acné y esas alteraciones físicas que limitan el autoconcepto de muchas jóvenes.

¿Cómo se diagnóstica el síndrome del ovario poliquístico?

Existen diversas pruebas para diagnosticar el SOP y descartar otras causas que puedan estar provocando los síntomas. En estos casos, además de indagar los antecedentes médicos de la paciente, el especialista suele llevar a cabo los siguientes exámenes:

  • Examen físico: en donde el medico toma la presión arterial, el índice de masa corporal y la medida de la cintura. También examinará la piel en busca de vello excesivo en el rostro, pecho o espalda; así como la presencia de acné o decoloración de la piel. Asimismo, examina si hay pérdida de cabello significativa.
  • Examen pélvico: se utiliza para detectar signos de hormonas masculinas adicionales (como por ejemplo, clítoris agrandado) y controlar si los ovarios presentan un tamaño más grande de lo esperado.
  • Ultrasonido pélvico: sirve para examinar los ovarios en busca de quistes y para comprobar el endometrio.
  • Análisis de sangre: sirven para conocer los niveles de andrógeno y examinar si existen otros problemas de salud relacionados con las hormonas que se pueda confundir con el SOP, como lo es la enfermedad de la tiroides. Asimismo, a través de estas pruebas el medico podrá conocer los niveles de colesterol e insulina.

Una vez que el especialista descarta la presencia de otras condiciones, se diagnostica el SOP si se presentan al menos dos de los siguientes síntomas:

  • Menstruaciones irregulares, que incluyen períodos demasiado cortos o espaciados, así como la amenorrea..
  • Presencia de quistes en uno o ambos ovarios.
  • Signos que indican niveles elevados de andrógenos, como crecimiento excesivo del vello en lugares no habituales del cuerpo, acné y afinamiento capilar.
  • Niveles de andrógenos elevados

¿Cómo se trata el síndrome del ovario poliquístico?

El enfoque médico para el ovario poliquístico es multidisciplinar. Asimismo, cada mujer recibirá un tratamiento individualizado que partirá del grado de afección de su alteración hormonal. Para ello, se siguen unos pasos muy simples:

  • Revisión ginecológica con ecografía.
  • Una analítica de sangre para medir las concentraciones de andrógenos, insulina y otras hormonas. De ese modo, se procede a un diagnóstico más ajustado en cada paciente.
Mujer en el hospital hablando con su médico

Ginecólogos, endocrinos, nutricionistas y psicólogos

La mujer con este síndrome metabólico necesita, sin duda, de un enfoque multidisciplinar donde diferentes profesionales le den un tratamiento adecuado para cada ámbito que caracteriza este trastorno.

Por término medio, el enfoque terapéutico integra las siguientes estrategias.

  • Farmacológico:
    • Anticonceptivos para regular la ovulación.
    • Antiandrógenos para tratar el hirsutismo (vello, acné…).
    • Fármacos para tratar la resistencia a la insulina.
  • Nutricionista:
    • Con el fin de mejorar la alimentación en caso de aumento de peso.
    • Para regular la hipertensión y los problemas con la insulina.
    • Para regular las hormonas y la hinchazón.
  • Psicológico
    • La ayuda psicológica es clave para mejorar la autoestima, los problemas de ansiedad, la imagen corporal, las posibles alteraciones psicosexuales, así como los problemas psicológicos asociados a la infertilidad que sufren muchas mujeres con este síndrome.

Hábitos saludables

Si la paciente tiene sobrepeso o sufre de obesidad, es importante que realice cambios en su estilo de vida que le ayuden a perder peso; ya que esta medida puede resultar muy efectiva para atenuar muchos de los problemas de salud asociados con el síndrome de ovario poliquístico, como lo son la hipertensión o la diabetes.

En estos casos, lo ideal sería que el médico o nutricionista diseñe un programa ayuden a diseñar un programa de dieta y ejercicio físico acorde a cada caso.

Para concluir, la asistencia multidisciplinar es vital en este tipo de enfermedad. El diagnóstico temprano, además, ayudará a que toda mujer con esta condición pueda disfrutar de una mejor calidad de vida. De ahí, lo importante de dar a conocer y normalizar este tipo de enfermedades.

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