Metrodora, una ginecóloga adelantada a su época

Ines Gómez·
06 Marzo, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la psicóloga Gema Sánchez Cuevas al
05 Marzo, 2020
En los últimos albores del Imperio Romano, una mujer egipcia destacó entre sus contemporáneos por sus increíbles innovaciones en medicina ginecológica.

Metrodora fue una figura sobresaliente dentro del ámbito de la medicina. Su labor como investigadora y divulgadora en temas relacionados con la ginecología le valió un reconocimiento sin precedentes de sus contemporáneos.

Para hablar con propiedad de esta brillante mujer egipcia tenemos que retroceder algunos siglos atrás. Y es que hablar de Egipto implica hablar de Grecia, y hablar de Grecia sin mencionar la medicina es, cuanto menos, difícil.

Todos sabemos que la cuna de los grandes pensadores de la historia también fue cuna de algunos de los médicos más brillantes de nuestra era, Hipócrates y Galeno a la cabeza. Pero, ¿qué tiene que ver Grecia con Egipto en este caso? ¿Y con la figura de una joven ginecóloga?

Para empezar, Egipto vivió un período helenístico entre el 323 a.C y el 30 a.C. En esa misma etapa, la cultura egipcia vivió un enorme florecimiento, que tendría su principal foco en la ciudad de Alejandría.

Este enclave, fundado por Alejandro Magno y ubicado en la zona occidental del delta del Nilo, llegó incluso a tener un estatus especial de ciudad griega, con una administración diferenciada de la egipcia. Tiempo después, fue colonizado por el Imperio Romano y durante más de 600 años se convirtió en una provincia más, aunque el griego se mantuvo como lengua culta.

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Mujeres de la Antigua Grecia.

Es en este último período histórico, cuando empieza a hacerse patente el personaje de Metrodora y su relevancia para el ámbito de la medicina.

¿Quién fue Metrodora?

Posiblemente, su nombre resulte poco conocido para la mayoría. El misterio que rodea su vida, así como sus investigaciones, siguen siendo todavía caldo de cultivo de especulaciones y rumores. Lo que sí es cierto es que destacó como ginecóloga, partera y estudiosa de los problemas médicos femeninos, y que dejó escritos por orden alfabético todos sus descubrimientos.

Se cree que Metrodora nació en Egipto, entre el 200 y 400 d. C. Extremadamente culta, creció y se crió en una sociedad que, si bien no era tan sexista como la griega y la romana (que consideraban a las mujeres menores de edad eternas), sí que veía a la mujer como un mero complemento del hombre.

Tuvo la (relativa) suerte, sin embargo, de que en el Antiguo Egipto las leyes trataran casi de igual manera a hombres y mujeres, algo impensable en Grecia o Roma.

Existía el divorcio, el derecho a la herencia y estaba mal visto el maltrato a la mujer (lo que no impedía que sucediera), que a su vez, podía poseer un negocio propio o trabajar en ciertos oficios; entre ellos, los relacionados con la salud.

“Donde quiera que el arte de la medicina es amado, también hay un amor a la humanidad”.

-Hipócrates-

De hecho, la etimología de Metrodora es, cuanto menos, curiosa: en griego, metro significaba ‘útero’ y dora, ‘regalo’. Acorde con su nombre, la médico egipcia se especializó en las enfermedades y trastornos sufridos específicamente por las mujeres.

En su trayectoria, escribió numerosos tratados relacionados con la ginecología. Su obra Sobre las enfermedades y curas de la mujer consta de 63 capítulos y sigue siendo muy utilizada hoy en día. En ella, no solo aborda temas médicos, sino que también brinda consejos generales sobre salud pública y problemas más leves (como es el caso de las hemorroides).

Innovaciones y avances médicos

Entre sus aportaciones a la medicina destacan el uso del espéculo para los exámenes médicos; la creación de un tampón como método anticonceptivo y para tratar infecciones vaginales; el desarrollo de compuestos médicos que no se han encontrado en ningún otro estudio y el establecimiento de unas pautas para determinar si una mujer había sufrido un abuso o agresión sexual.

También se dedicó a la reconstrucción de cara, senos e himen. En este último caso, con el fin último de ayudar a aquellas mujeres que no fueran vírgenes a evitar el estigma social.

De la misma forma, fue de las primeras especialistas en solicitar intervenciones quirúrgicas ante casos de cáncer, en aquella época llamado “úlcera maligna”.

Manuscrito griego

Misterios alrededor de la figura de Metrodora

No se sabe si la médica desarrolló la mayor parte de su trabajo en Grecia o en Egipto. Esto se debe a las confusiones existentes, resultado de los múltiples movimientos territoriales vividos en el país de los faraones.

De la misma forma, durante muchos años corrió el rumor de que la verdadera identidad de Metrodora era, nada más y nada menos, que la famosa Cleopatra. Debido a ello, no es de extrañar que en algunos estudios se la nombre como “Cleopatra Metrodora”, a pesar de que no existen indicios de que dicha historia sea real.

Sea quien fuere, todavía podemos admirar su importantísima labor gracias a sus escritos. Algunos de ellos se conservan en la Biblioteca Laurenciana de Florencia, y harán las delicias de cualquier investigador (o curioso) que se atreva a indagar en la biografía de esta impresionante mujer.

-Sharon L. James y Sheila Dillon: A Companion to Women in the Ancient World, p. 123. John Wiley and Sons, 2011 -Tsoucalas Gregory y Sgantzos Markos: Aspasia and Cleopatra Metrodora, Two Majestic Female Physician Surgeons in the Early Byzantine Era. Journal of Universal Surgery, 2016.