Max Wertheimer: biografía del fundador de la psicología Gestalt

Sonia Budner · 27 abril, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la psicóloga Gema Sánchez Cuevas el 27 abril, 2019
La psicología de la Gestalt es la base sobre la cual los seres humanos comprenden y reaccionan ante el mundo que los rodea. Hoy revisamos la vida y el trabajo de Max Wertheimer, un brillante psicólogo y uno de sus padres fundadores

Max Wertheimer fue el primero en estudiar la organización perceptual. El enfoque que Wertheimer le dio a la forma en que percibimos el mundo fue el de dirigir la mirada a las cosas como un todo. Así, sugirió que el todo era mucho más que sus partes.

Su trabajo creó una importante base de la teoría psicológica; y además de contribuir a la creación de la escuela Gestalt, aportó valiosos conocimientos a la psicología experimental y al estudio de la percepción. Creó el fenómeno Phi que conforma la base de la psicología de la Gestalt. Sus hallazgos se compilaron en su libro El pensamiento productivo.

Vida temprana

Max Wertheimer nació el 15 de abril de 1880 en Praga. Su padre era profesor y director de una escuela local. Los intereses del pequeño Wertheimer fluctuaron, en principio, entre la música y la filosofía.

Aunque comenzó estudios de Derecho en la universidad, finalmente, se decantó por Filosofía y Psicología, y se graduaría suma cum laude con un doctorado por la Universidad de Wurzburg. Durante su investigación doctoral, Max Wertheimer investigó la evaluación de testimonios a través de los detectores de mentiras.

Cara con una nariz larga representando la mentira

Max Wertheimer y su carrera profesional

Wertheimer era un gran observador, se fijaba en cosas que, para los demás, pasaban inadvertidas y ese era uno de sus grandes talentos. Un día, observó que las luces intermitentes de una estación de tren creaban una ilusión de movimiento. Este fue el inicio de su interés por el estudio de la percepción humana.

A este tipo de percepción lo denominó fenómeno Phi, el principio en el que están basadas las imágenes en movimiento. Así, constituyó la base de la psicología de la Gestalt, que revolucionó el mundo de la psicología. Pero su interés en el estudio de la percepción no se detuvo en ese momento, sino que siguió aumentando con el tiempo.

Trabajó en el Instituto de Psicología de la Universidad de Frankfurt. Allí fue donde conoció a dos de los asistentes: Wolfgang Kohler y Kurt Kofka. Su mutuo interés en la percepción y su visión compartida terminaron por convertirlos en compañeros de investigación de por vida, juntos formaron la escuela de pensamiento Gestalt.

Ya casado y con familia, tras escuchar los encendidos discursos preelectorales de Hitler y la movilización de los nazis, decidió abandonar Alemania. Volvió con su familia durante un breve periodo a Checoslovaquia. Hasta que, poco tiempo después, en 1933, emigró a Estados Unidos.

Su vida lejos de Europa

Enseñó en la New School for Social Reasearch en Nueva York. Los cursos que Wertheimer impartía incluían la lógica, la psicología social, psicología educativa, psicología experimental y psicología de la música; en esta última, realizó grandes aportaciones. Sus clases se caracterizaron siempre por ser enormemente interactivas. Estimulaba a los estudiantes a mantener debates y dio numerosas conferencias en las universidades de Princeton y Columbia.

Max Wertheimer no siempre publicaba sus teorías o sus experimentos, pero muchos de ellos fueron la base de las investigaciones de otros psicólogos de prestigio como Solomon Asch, George Katona o Abraham Maslow.

En 193,7 conoce a Abraham Maslow, con quien desarrolló una importante relación profesional y personal. Las ideas y la figura de Max Wertheimer supusieron una gran inspiración para Maslow y su jerarquía de las necesidades.

Gracias al excelente trabajo de Max Wertheimer en la New School for Social Reasearch, la psicología de la Gestalt se convirtió en una de las primeras escuelas de psicología durante la primera mitad del siglo XX.

Finalmente, Wertheimer fallecía en 1943 como consecuencia de una embolia coronaria. A su funeral asistieron personajes tan influyentes del mundo académico como el propio Albert Einstein.

Figura gestaltica para representar una de las leyes gestálticas

Sus contribuciones a la psicología

Los trabajos de Wertheimer tuvieron una enorme influencia en el desarrollo de la psicología, Solomon Asch afirmaba que:

«Pensar en Max Wertheimer ha penetrado en casi todas las regiones de la investigación psicológica y ha dejado una huella permanente en las mentes de los psicólogos y en su trabajo diario. Las consecuencias han sido de gran alcance». en el trabajo de las últimas tres décadas, y es probable que se expandan en el futuro”

-Solomon Asch-

A diferencia del estructuralismo, que se enfocaba en el atomismo y descomponía los procesos mentales en sus partes más pequeñas posibles, el interés de la escuela Gestalt se centraba en el enfoque holístico.

De esta escuela de la Gestalt, nacieron las leyes de la organización perceptiva que explican cómo se agrupan los objetos más pequeños para formar otros más grandes. Su trabajo jugó un papel decisivo en el desarrollo temprano de la psicología e influyó en otros muchos psicólogos y en otros campos de investigación como la lingüística y la educación.

 

 

 

 

 

 

Cherry, Kendra (2018) Max Wertheimer Biography. Verywell Mind blog. Recuperado de https://www.verywellmind.com/max-wertheimer-biography-1880-1943-2795528 King, D. B., & Wertheimer, M. (2005). Max Wertheimer & Gestalt theory. American Psychological Association APA. Piscataway, NJ, US: Transaction Publishers. Guberman, Sheila (2017) Gestalt Theory Rearranged: Back to Wertheimer. Frontiers in Psychology. Vol 8, pag 1782. Recuperado de https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2017.01782/full