La teoría de los rasgos de la personalidad de Allport

Para Allport, los rasgos de personalidad se pueden categorizar en tres niveles. Veamos cuáles son.
La teoría de los rasgos de la personalidad de Allport
Gema Sánchez Cuevas

Revisado y aprobado por la psicóloga Gema Sánchez Cuevas.

Última actualización: 30 mayo, 2022

Gordon Allport (1897 – 1967) fue un estudioso estadounidense muy respetado e influyente en el campo de la psicología. Allport provenía de una familia trabajadora que valoraba la salud y la educación. Esto se tradujo en un gran interés por comprender la motivación humana, los impulsos y la personalidad.

Después de obtener su licenciatura de Harvard, Allport realizó un viaje a Viena, Austria, donde conoció a Sigmund Freud, lo que terminaría dando forma a su carrera y sus contribuciones a la psicología estadounidense.

Después de esa experiencia, Allport regresó a Harvard para obtener su doctorado en psicología. A lo largo de esta carrera, que abarcó la primera mitad del siglo XX, hizo importantes contribuciones a la psicología, entre las que destaca el desarrollo de sus ideas sobre los rasgos personales, que luego denominó disposiciones personales.

Según Allport, estos rasgos están influenciados por nuestras experiencias de la infancia, nuestro entorno actual y la interacción entre ambos. Asimismo, creía que la personalidad estaba compuesta por tres tipos de rasgos: cardinal, central y secundario.

Profundicemos en ello.

Hombre con diferentes cara para representar la personalidad

Teoría de la personalidad de Gordon Allport

Para Gordon Allport la personalidad es una organización dinámica multidimensional que determina nuestros individuales y particulares modos de pensar y actuar. No obstante, la personalidad necesitaría, además, un elemento articulador, que le dé estructura y la unifique en todas sus dimensiones.

En este caso, el concepto de Propium o Self vendría a jugar este papel de eje integrador, en la medida en que le permite al sujeto construir una versión diferenciada de sí mismo, a partir del desarrollo de los siguientes elementos de la vida mental:

  • La Sensación corporal: Apunta a la relación con nuestra corporalidad, es decir, al reconocimiento de que posemos un cuerpo que experimenta sensaciones; las cuales, a su vez se convierten en un vehículo fundamental de contacto con ese mundo exterior a nosotros.
  • La Identidad: Responde a la idea de que somos un continuo permanente, que hay en nosotros algo inalterable que nos hace ser quienes somos y nos diferencia de los demás.
  • La Autoestima: Se trata del proceso mediante el cual construimos nuestra valía personal, es decir, empezamos a reconocernos como seres valiosos para nosotros mismos y para los demás.
  • La Extensión del self: Se desarrolla a partir de nuestra vinculación con intereses y aficiones que se convierten en parte importante de lo que somos, como nuestra profesión o nuestros pasatiempos.
  • La Autoimagen: Se refiere a la representación mental que tenemos de nosotros mismos, así como la impresión que creemos dejar en los demás.
  • La Adaptación racional: Hace referencia a la forma en la cual aprendemos a desarrollar habilidades y estrategias para afrontar distintas situaciones de nuestras vidas de forma efectiva y racional.
  • El Esfuerzo o Lucha propia: Responde a la expresión del Self en relación a los planes, metas, y propósitos del individuo.

Los rasgos de la personalidad según Allport

Para Allport, un rasgo era un sistema neuropsíquico generalizado y focalizado (peculiar al individuo), que tiene la capacidad de guiar formas de conducta conscientes.

En su teoría de los rasgos de la personalidad, el autor categoriza a éstos en tres niveles:

Rasgos cardinales

Son aquellos rasgos de la personalidad que conforman el propio núcleo de la persona; afectando y definiendo la mayor parte del repertorio conductual de la persona. En otras palabras, son los rasgos que tienen más peso en el modo de ser de cada quien y caracterizan la personalidad total del individuo.

Estos rasgos son tan penetrantes que dominan casi todo lo que hace una persona. Por ejemplo, una persona podría ser tan generosas, que prácticamente todos sus gestos lo revelan.

Algunas figuras históricas que habrían demostrado tener marcado un fuerte rasgo cardinal habrían sido Abraham Lincoln por su honestidad; Marqués de Sade por el sadismo; y Juana de Arco por su heroico autoservicio. 

Los rasgos cardinales dan forma a la persona, al sentido que tiene de sí misma, a su composición emocional, a sus actitudes y a su comportamiento. Esto tan así, que podemos llegar a identificarlas históricamente por ellos.

Rasgos centrales

Los rasgos centrales son las características generales que forman los fundamentos básicos de la personalidad. Estos rasgos centrales, aunque no son tan dominantes como los rasgos cardinales, serían las principales características que se pueden utilizar para describir a otra persona. Hablamos de rasgos presentes e importantes, pero no absolutamente dominantes.

Según la teoría de los rasgos de la personalidad de Allport, cada persona tiene entre 5 y 10 rasgos centrales, y están presentes en diversos grados en cada persona. Estos incluyen rasgos comunes, tales como inteligente, tímido, honesto y serían condicionantes principales en la mayoría de nuestros comportamientos.

Rasgos secundarios

Los rasgos secundarios son los rasgos que a veces se relacionan con actitudes o preferencias. Es decir, las disposiciones que son significativamente menos generalizadas y menos relevantes. A menudo aparecen solo en ciertas situaciones o bajo circunstancias específicas.

Por ejemplo, una persona cuyo rasgo cardinal es la asertividad, puede mostrar signos de sumisión cuando la policía lo detiene de exceso de velocidad. Este es solo un rasgo situacional que puede o no mostrarse para otros encuentros interpersonales.

Según Allport, estos rasgos secundarios son difíciles de detectar porque son estimulados por un rango más estrecho de estímulos equivalentes y emiten en un rango más estrecho de respuestas equivalentes.

Compañeros de trabajo hablando

Investigación de Allport sobre los rasgos de personalidad

La teoría de los rasgos de la personalidad de Allport no se basa directamente en la investigación empírica, y este es su mayor talón de Aquiles. De hecho, publicó muy poca investigación para apoyar su teoría.

Sin embargo, en su primera publicación, junto a su hermano, el psicólogo social Floyd Allport, examinó a 55 estudiantes universitarios varones basándose en sus rasgos centrales. Después de la investigación, concluyeron que los rasgos eran mensurables en la mayoría de los individuos. El objetivo principal de esta prueba fue desarrollar una escala de medición de la personalidad.

Otra iniciativa curiosa de Gordon Allport fue la de analizar una serie de cartas de una mujer llamada Jenny Gove Masterson. Las 301 cartas que Jenny escribió durante los últimos once años de su vida a una pareja casada fueron adquiridas por Allport y analizadas. A 36 personas se les pidió que caracterizaran a Jenny en función de los rasgos que eran capaces de identificar.

Para su estudio, Allport concluyó que los rasgos no existen de manera independiente. Además, en un momento dado los comportamientos que motivan dos determinados rasgos pueden llegar a entrar en conflicto, de manera que en jerarquía se impondrá uno sobre otro.

¿Cuántos rasgos de la personalidad existen?

Si bien varios teóricos están de acuerdo en que las personas pueden describirse por sus rasgos de personalidad, todavía hay un debate sobre el número de rasgos básicos que conforman la personalidad humana.

Por ejemplo, Raymond Cattell redujo el número de rasgos observables de 4.000 a 171 y posteriormente a 16, combinando ciertas características y eliminando los rasgos más singulares o difíciles de definir. En contraste, el psicólogo británico Hans Eysenck desarrolló un modelo de personalidad basado en solo tres.

Sin embargo, se considera a la investigación de Allport junto a su teoría de los rasgos de la personalidad, obras pioneras en el campo de la personalidad. Él confió en datos estadísticos u objetivos, en lugar de en su experiencia personal.

Por último, resaltamos que la  teoría de la personalidad de Allport no está exenta de críticas, siendo una de ellas el señalamiento de que no aborda el estado de una persona o la forma en la que puede comportarse de manera temporal.

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  • Cloninger S. Teorías de la personalidad. 3° Edición. México: Pearson Educación; 2003.
  • Gantiva C, Montaño M, Palacios J. Teorías de la personalidad. Un análisis histórico del concepto y su medición. Psychologia. Avances de la disciplina [Internet]. 2009 [consultado 30 mayo de 2022]; 3(2):81-107. Disponible en: https://www.redalyc.org/articulo.oa?id=297225531007